Por qué crece la información

Why Information Grows (2015) te lleva directamente al corazón de la batalla entre la entropía y el orden, examinando la forma en que se propaga la información y su impacto en la vida, la civilización y el universo. Al hacerlo, el libro ofrece una explicación estimulante para el éxito de los seres humanos en la tierra.

Conviértete en un experto en información y comprende mejor su esencia.

 

¿Qué es la información? Tal vez podría señalar una hoja de cálculo de Excel o un extracto bancario en su escritorio y decir: sí, eso es información.

 

Pero realmente, ¿no es ese extracto bancario solo un trozo de papel con algunas marcas hechas en tinta? ¿Qué es lo que realmente le da sentido? ¿Y qué es la información, entonces, si no tiene un significado inherente?

 

En estas ideas profundizarás en la sustancia de la información, cómo actúa en el mundo y cómo a través de nuestro conocimiento le damos significado y lo difundimos a través de redes de personas y productos en todo el mundo.

 

Todo comienza con un átomo y, como verás, crece para abarcar todo lo que crees saber, o tal vez quieras saber, en el universo conocido.

 

En este resumen, descubrirá

 

  • por qué la Tierra es un foco de información en constante crecimiento;
  •  

  • lo que un árbol y una computadora tienen en común; y
  •  

  • cómo las redes mantienen ricos a los países ricos y pobres a los países pobres.
  •  

La información es orden físico y no tiene ningún sentido; Nuestro conocimiento le da sentido.

 

¿Qué te viene a la mente cuando piensas en la fecha, 11 de septiembre? Ya sea que sea su cumpleaños, el día en que ocurrió un ataque terrorista en la ciudad de Nueva York o de un próximo examen, su mente automáticamente asigna significado a la fecha.

 

Pero, ¿hay algo en esta fecha que esté inherentemente relacionado con alguno de esos eventos? No claro que no. En realidad, el “11 de septiembre” en sí mismo no es más que información sin sentido.

 

Pero, ¿qué queremos decir cuando hablamos de “información”?

 

La información es el orden físico. Si bien a menudo pensamos en la información como algo inmaterial, como los datos, en realidad la información es física. Claro, la información virtual existe, pero siempre está envuelta en un cuerpo físico, como un cerebro o un disco duro.

 

Entonces, en esencia, la información es simplemente la disposición física del átomo s.

 

El ADN, por ejemplo, es pura información. Es una disposición física de átomos utilizada para construir nuevos órdenes físicos, como un cuerpo humano.

 

La información, y por lo tanto la disposición física de los átomos, existe en todas partes. No se limita al ADN en nuestros cuerpos, sino que también se encuentra en productos, en todo, desde juguetes hasta teléfonos inteligentes, que son esencialmente configuraciones configuradas de átomos.

 

Es importante no confundir la información con que significa . No importa con qué tipo de información se trate, ya sea un filamento de ADN o la lámpara de la mesilla de noche, la información en sí misma no tiene ningún sentido. Pero eso no nos impide tratar de darle sentido.

 

Por supuesto, atribuimos significado, derivado del contexto y conocimiento previo, a información sin sentido.

 

Para ayudar a conceptualizar esto, piense en las letras que aparecen en la pantalla de su computadora cuando presiona una tecla en su teclado. Las letras en sí mismas son simplemente una configuración de luz en su pantalla: no tienen significado en sí mismas.

 

Sin embargo, su comprensión del alfabeto le da significado a estas letras, convirtiendo así la información bruta en palabras y oraciones.

 

Hay muchas más formas de crear desorden que crear orden en el universo.

 

¿De qué está hecho el universo? Fundamentalmente, el universo está compuesto de materia, energía e información.

 

Pero hay algo más que es inherente al universo: una batalla constante entre el caos y el orden.

 

La información, o un orden específico de los átomos, es extremadamente rara. De hecho, es mucho más probable que encuentres desorden en el universo que el orden.

 

Para ilustrar esto, imagina que tienes un auto deportivo Bugatti. Solo hay una configuración básica de átomos que puede producir el Bugatti que compró en su concesionario de automóviles.

 

Si desafortunadamente destruye su automóvil, entonces el automóvil se convertirá en otra versión más de su Bugatti, una en la que se ha destruido el orden físico del producto original. Quizás rompiste el parabrisas; tal vez el auto solo tiene una rueda pinchada. Hay muchas maneras en que se puede perder la información de su Bugatti recién comprado.

 

De hecho, hay muchas más formas de crear desorden que de crear orden. Considere el colorido cubo de Rubik, por ejemplo. El cubo tiene solo un estado resuelto, en el que cada uno de los seis lados del cubo es de un solo color sólido. ¡Pero el cubo tiene más de 43 quintillones posibles estados sin resolver!

 

Teniendo en cuenta todo esto, se podría decir entropía – o trastorno, lo contrario de la información – es El estado natural del universo.

 

Para ilustrar esto, vamos a encender un cigarrillo. A medida que fuma, el cigarrillo se quemará, convirtiéndose en humo que luego se disolverá en el aire. Toda la información que una vez compuso su cigarrillo se perderá.

 

Esta idea de que el universo tiende a la entropía fue presentada por primera vez por el científico austríaco del siglo XIX Ludwig Boltzmann, una de las mentes científicas más importantes de su época y un importante contribuyente al estudio de los átomos.

 

Sin embargo, Boltzmann estaba desconcertado por los hallazgos de algunas de sus propias investigaciones. Parecía que la información sobre tierra estaba creciendo – el orden, no el caos, estaba en ascenso en nuestro planeta. ¿Pero cómo podría ser esto?

 

La materia sólida puede procesar y comprender la información. Un árbol es esencialmente una computadora operada por el sol.

 

Así que hemos aprendido que nuestro universo en general tiende a la entropía. Sin embargo, el planeta Tierra es único en el sentido de que es rico en información: el orden aquí es más dominante que la entropía.

 

Pero, ¿por qué exactamente sería este el caso?

 

La Tierra es diferente de otros planetas del sistema solar debido a su abundancia de información; es decir, los arreglos físicos ordenados de los átomos que se encuentran aquí. Esta abundancia posiblemente se deba a las temperaturas suaves de la tierra.

 

Las temperaturas suaves permiten esencialmente la existencia de materia sólida, como la flora y la fauna. Las formas sólidas son útiles, ya que un caparazón o cuerpo físico puede proteger la información “dentro” de caer en la entropía o en un estado desordenado.

 

Por ejemplo, su información genética, o ADN, se encuentra en sus células. Al ser unidades autónomas, “sólidas”, las células alojan esencialmente su ADN para evitar que se disipe. ¡Sin células, tu ADN nunca podría haberte hecho!

 

La información no es abundante aquí en la tierra; en realidad está creciendo en cantidad. La razón por la cual este es el caso también tiene que ver con las propiedades de los sólidos.

 

Los sólidos pueden calcular , es decir, procesar y comprender la información y tomar medidas de acuerdo con la información provista.

 

Por ejemplo, un árbol (materia sólida) es básicamente una computadora alimentada por la luz solar. Reacciona a la cantidad de sol y se comporta de manera diferente en verano que en invierno. “Sabe” cuándo germinar las hojas, cuándo dejarlas caer y puede dirigir sus raíces hacia el agua para asegurar su supervivencia.

 

Los seres humanos, como era de esperar, también pueden calcular. Tenemos una comprensión de nuestro entorno que es suficiente para actuar sobre la información que encontramos dentro de él. Es a través de este proceso computacional que podemos tomar algo, como un árbol, y convertirlo en otra cosa, como una silla.

 

La humanidad es única porque acumulamos información en forma de nuevos productos.

 

Los humanos son únicos en el sentido de que acumulamos información. Hacemos esto creando productos, esencialmente cambiando la disposición de los átomos para mejorar nuestro conocimiento del mundo.

 

Los productos que creamos y utilizamos todos los días incorporan información; algunos nos otorgan conocimiento práctico inmediato. Por ejemplo, si compra un teléfono inteligente, acumula tanto el conocimiento práctico de cómo usar el dispositivo para acceder a información de Internet y hacer llamadas, como al menos el conocimiento parcial de cómo se hizo el dispositivo y de qué está hecho.

 

Tales productos que acumulan información nos diferencian de nuestros antepasados, por ejemplo. Si bien la sociedad ha dado pasos agigantados, desarrollando nuevas formas de organizar cómo vivimos y pensamos, no hay duda de que los productos que fabricamos, el orden físico que creamos, están mucho más avanzados de lo que solían ser.

 

Así tenemos computadoras, teléfonos inteligentes y aviones en lugar de rocas romas y pies descalzos; Tenemos rascacielos y casas sólidas en lugar de chozas con techo de paja que pueden ser destruidas incluso por las tormentas más moderadas.

 

Lo que hace a los humanos tan especiales es nuestra capacidad de “cristalizar” la información, de crear algo de lo que aparentemente no es más que nuestra imaginación. Una computadora o una pata robótica son cosas que no aparecen en la naturaleza, pero tuvieron que imaginarse antes de que pudieran crearse.

 

Pero cristalizar requiere mucho esfuerzo. Cuando deseamos crear un nuevo orden físico, necesitamos empujar los límites de la realidad, y esto rara vez lo puede lograr un solo individuo.

 

Por lo tanto, las personas trabajan juntas para desarrollar nuevos productos con el conocimiento que han adquirido colectivamente de productos más antiguos fabricados por otros humanos. Una pierna robótica, por ejemplo, podría surgir a través de los avances realizados en programación e ingeniería por generaciones anteriores.

 

Esto nos lleva a una pregunta interesante: ¿Cómo podemos realmente acumular datos, si cada individuo está limitado en la cantidad de información que puede reunir?

 

Una mente humana solo puede aprender tanto; Al compartir conocimiento, construimos sobre lo que vino antes.

 

Probablemente ya has estado aquí antes: tienes un examen difícil por venir y estudias durante días hasta que parece que tu cerebro está a punto de explotar.

 

¿Pero por qué nos sentimos tan abrumados después de tratar de llenar nuestros cerebros de información? En esencia, es porque solo podemos recordar y comprender una cantidad limitada de conocimiento.

 

Para ilustrar esto, piense en nuestra economía, la suma de todas nuestras interacciones como sociedad, como una computadora; cada persona dentro de la economía es un personbyte .

 

Cada personabyte puede, con el tiempo y con esfuerzo, acumular una cantidad limitada de conocimiento y know-how. Saberlo todo es simplemente imposible.

 

Parte de la capacidad de aprendizaje de una persona es genética o está conectada, lo que significa que algunas personas pueden aprender mejor o más rápido que otras. Pero aún así, cada persona puede llevar aproximadamente la misma cantidad de volumen de datos a la “computadora”.

 

Sin embargo, la información no está desconectada. La economía esencialmente vincula el conocimiento de muchos individuos en redes. Si cada persona buscara saber todo por sí misma, el desarrollo cesaría o, en el mejor de los casos, sería insoportablemente lento.

 

Solo piense, si el autor de estas ideas tuviera que reinventar una computadora solo para escribir estos resúmenes, ¡ciertamente no estaría leyendo esto ahora mismo!

 

En cambio, la economía proporciona a cada persona el conocimiento y la información que otras personas ya han creado. Cuando se crea una computadora, se compone del conocimiento acumulado de muchas personas individuales. Una personabyte sabrá cómo producir una placa base; otro podrá ensamblar todas las diferentes partes, y así sucesivamente.

 

¿Pero esto significa que el mismo conocimiento se distribuye a todos, en todas partes, por igual? Lamentablemente no. Algunos lugares están más desarrollados que otros debido al acceso superior a los datos. A menudo, los lugares que tienen redes de conocimiento más robustas o accesibles tienden a estar más desarrollados.

 

La construcción de redes eficientes es un desafío, pero la tecnología moderna ha facilitado el proceso.

 

Construir una red requiere mucho esfuerzo. Pero en las últimas décadas, las redes han crecido considerablemente y han establecido enlaces en todo el mundo. Entonces, ¿por qué las redes son más fáciles hoy que en el pasado?

 

Esto se debe principalmente a la existencia de idiomas globales. Mientras que en el pasado la gente hablaba muchos idiomas locales diferentes, hoy en día los idiomas globales como inglés, español, francés o chino permiten a las personas comunicarse de manera eficiente, a menudo sin la necesidad de un traductor.

 

Esta nueva facilidad de comunicación ha permitido a las personas construir mejores redes y hacer que el conocimiento sea integral y esté disponible para casi todos.

 

Pero se necesita más que un lenguaje global para construir una red eficiente. También hay un aspecto social y cultural en las redes que no se debe descuidar.

 

Por ejemplo, si vives en una cultura en la que la familia es la unidad social principal, tus lazos dentro de tu familia serán más fuertes en comparación con tus lazos con la sociedad en general. Sus redes estarán dominadas por el conocimiento y los productos basados ​​en la familia, simplemente porque esto es lo que usted confía.

 

Sin embargo, en algunos países, especialmente en las naciones occidentales, la confianza entre el individuo y la sociedad es bastante fuerte. Aquí, los individuos construyen redes basadas en la confianza fuera de la familia nuclear, cuyo resultado son redes más grandes en general.

 

Las redes más grandes permiten más personbytes y, en consecuencia, tales sociedades son generalmente más prósperas y tecnológicamente más sofisticadas.

 

Para mostrar la importancia de las redes para el crecimiento, observe las redes expansivas utilizadas por las grandes empresas. Los productos producidos por Apple o Google, por ejemplo, son en realidad una colección de otros productos que funcionan en red de manera eficiente, producidos por diferentes empresas.

 

Si compra una computadora Apple, notará que no todas las partes de la computadora son fabricadas por Apple, sino por otras compañías, cada una especializada en mejorar sus propios conocimientos. Luego, Apple utiliza su conocimiento, a través de su red, para construir sus productos de una manera que los haga suyos.

 

Los países ricos continúan prosperando ya que son buenos para construir redes de bienvenida.

 

¿Te has preguntado alguna vez por qué algunos países se vuelven ricos mientras que otros parecen revolcarse en la pobreza? ¿Cómo podemos tener de un lado a los súper ricos, beneficiándonos de la última tecnología y viviendo bien, mientras que del otro lado los pobres se las arreglan con condiciones de vida deficientes?

 

En parte, esto tiene que ver con las redes.

 

Hay unos pocos centros geopolíticos, como los Estados Unidos y Europa, que mantienen una gran cantidad de conocimiento y personbytes. Los productos que emergen de estos centros son cada vez más complejos; y debido a la demanda de tales productos, estas regiones pueden exportar sus productos a otros países, acumulando riqueza con el tiempo.

 

Mientras tanto, otros países, aunque pueden mostrar signos de crecimiento lento a moderado, siguen siendo pobres y subdesarrollados.

 

Entonces, ¿por qué estos países simplemente no crean redes más grandes de personbytes para avanzar en su conocimiento y riqueza?

 

Bueno, básicamente las personas se sienten atraídas por las redes existentes. Si pueden, prefieren ingresar a una red existente que construir una desde cero.

 

Tome Silicon Valley, por ejemplo. Aquí encontrará una acumulación masiva de bytes de persona, llena de conocimiento individual y cristales de información. Y cada día, más personas y empresas se trasladan allí para formar parte de esta red dinámica.

 

Entonces esta es la razón por la cual los países más ricos parecen volverse más ricos mientras que los países más pobres se mantienen pobres.

 

En muchos países occidentales, puede encontrar estructuras sociales y economías existentes que permiten a los recién llegados ingresar a una red sin demasiados problemas. Por ejemplo, las instituciones académicas establecidas, así como las redes bancarias sólidas, facilitan que las personas y las empresas se unan a una red.

 

En muchos países, sin embargo, es simplemente demasiado difícil unirse a redes y compartir información.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

La información es algo que es mal entendido y crucial para todos los aspectos de la vida, desde el crecimiento económico de una sociedad hasta la existencia de la vida misma. Está encerrado en una batalla constante con su némesis, la entropía, para asegurar su existencia continua.

 

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