Los afortunados años

Comprenda mejor los beneficios de vivir durante una era de medicina avanzada.

 

Si visitaras a un médico a principios del siglo XX, habrías recibido el tratamiento estándar para las personas con tu tipo de dolencia.  

Sin embargo, con el desarrollo tecnológico, los tratamientos médicos de hoy han cambiado. Ahora es mucho más probable que su cura se adapte no solo a su enfermedad específica sino también a usted personalmente.  

Pero, ¿qué implica esto exactamente? Estas ideas arrojarán luz sobre nuevos tratamientos médicos y las formas revolucionarias en que los médicos luchan contra las enfermedades crónicas, además de introducir prácticas de salud cotidianas para mantenernos en forma.  

Es hora de deshacerse de las nociones preconcebidas de salud y bienestar y sumergirse en el nuevo mundo de la medicina moderna.  

En este resumen, aprenderá   * qué técnicas se están desarrollando para curar el cáncer;   * cómo tener un "trío" en probeta puede combatir la infertilidad; y   * por qué la salud impide que 70 millones de estadounidenses rindan al máximo en el trabajo.  

Los avances en genética pueden darnos herramientas para vencer el cáncer, pero el uso de estas herramientas sigue siendo riesgoso.

 

Cuando Steve Jobs, de Apple, fue diagnosticado con cáncer, buscó todas las posibles curaciones para su enfermedad.  

El autor, el Dr. David Agus, formó parte del equipo médico en 2007 que intentó restablecer la salud de Jobs, utilizando un enfoque de vanguardia en genética.  

Al secuenciar células cancerosas, los científicos pueden identificar las áreas del ADN de una célula que el cáncer busca y daña. Esto, a su vez, permite a los médicos recetar medicamentos para el cáncer que son altamente específicos, dirigidos solo a los defectos revelados por el análisis celular.  

Desafortunadamente, el cáncer es astuto. Las células dañadas pueden mutar y hacer que los medicamentos recetados sean ineficaces. Luego se debe desarrollar un nuevo análisis y curso de la medicación, y el proceso se repite.  

Finalmente, el equipo de Agus no pudo salvar la vida de Jobs. Pero su trabajo marcó el comienzo de un viaje hacia las posibilidades de la medicina genética.  

Una herramienta de edición de genes está liderando el camino, llamada _ CRISPR: Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas Intercaladas Regularmente. _  

En un futuro cercano, CRISPR podría permitir a los científicos eliminar efectivamente un gen específico que está involucrado en el funcionamiento del sistema inmune de una persona, el gen CCR5. Hacerlo podría hacer que una persona sea inmune al VIH, por ejemplo, protegiéndola de contraer el SIDA.  

El riesgo es que tales modificaciones genéticas sean permanentes. La cadena genética que porta el gen CCR5 podría mutar, por ejemplo, haciendo que una persona sea más propensa a contraer otras enfermedades, como el Virus del Nilo Occidental.  

Todavía hay mucho que desconocemos sobre los peligros de la edición genética para usar tales herramientas en el tratamiento de pacientes. Pero los nuevos desarrollos e investigaciones pueden cambiar eso.  

Por ejemplo, el cáncer no es la única área de estudio que ha capturado la imaginación de los científicos genéticos. Los investigadores también están haciendo nuevos descubrimientos en la biología del envejecimiento humano.  

La genética puede ser la clave para explicar por qué algunas personas parecen "más jóvenes" que su edad real.

 

La pregunta "¿Cuántos años tienes?" Tiene más de una respuesta. Si bien la mayoría de nosotros consideramos que la edad es el número de años transcurridos desde el nacimiento, también tenemos "edades" biológicas que definen nuestra salud general.  

¡Piensa en un niño de 30 años con mejillas sonrosadas que todavía necesita mostrar identificación al comprar una cerveza, mientras que un hombre de 21 años de aspecto maduro no tiene problemas para agarrar un paquete de seis sin ser cardado!  

En 1972, científicos en Nueva Zelanda comenzaron el Estudio Dunedin, rastreando la salud de 1,000 bebés a medida que envejecían. Cuando los participantes alcanzaron los 38 años, los investigadores se reunieron con cada persona para un control de salud general y comparativo.  

Los investigadores consideraron múltiples factores, incluyendo la función de los órganos vitales, el nivel de colesterol, la salud dental y la eficacia del sistema inmune al calcular la diferencia en la edad biológica de los participantes _, _ a pesar de que su edad "real" era la misma - 38 años.  

Los resultados fueron esclarecedores. Si bien la mayoría de los participantes envejecieron con bastante normalidad, algunos exhibieron la fuerza física y la resistencia de un joven de 28 años.  

En contraste, otros participantes mostraron signos de agotamiento que normalmente se ven en personas de 60 años. ¡Algunos incluso habían envejecido hasta tres años biológicos en un solo año cronológico!  

Los estudios científicos sobre la edad biológica de hoy son cada vez más precisos, y los científicos incluso han desarrollado la capacidad de calcular la edad de los órganos de una persona.  

Los investigadores de la Universidad de Boston, por ejemplo, han creado una calculadora en línea que te ayuda a determinar la edad biológica de tu corazón respondiendo algunas preguntas. Un informe de 2015 basado en estos datos reveló que tres de cada cuatro estadounidenses tienen un corazón que es al menos cinco años biológicos mayor que la edad cronológica del individuo.  

Algunas personas, por otro lado, tienen corazones asombrosamente "jóvenes", y estas son las personas que los científicos están más interesados ​​en estudiar.  

La genética puede ayudar a los investigadores a determinar qué partes del ADN humano son responsables de extender la juventud biológica de nuestros cuerpos. Por el momento, sin embargo, la investigación continúa sobre esta fascinante pregunta.  

Las nuevas tecnologías son prometedoras para abordar la infertilidad genética, pero quedan muchas preguntas.

 

Gracias a la tecnología, muchas mujeres infértiles hoy en día pueden concebir y tener hijos sanos. Sin embargo, otras soluciones de fertilidad basadas en la investigación genética todavía están en desarrollo y pueden presentar un riesgo considerable.  

Los médicos han descubierto que la infertilidad en algunas mujeres puede atribuirse a mitocondrias celulares _ defectuosas _. Las mitocondrias son pequeñas estructuras en las células humanas que generan la energía celular que un cuerpo necesita para funcionar. Las mitocondrias tienen su propio ADN; Sin embargo, cuando este material genético es defectuoso, pueden producirse trastornos musculares y neurológicos.  

Crucialmente, las mujeres que tienen mitocondrias celulares defectuosas aún pueden concebir mediante la fertilización in vitro (FIV), por ejemplo, pero es probable que sus descendientes nazcan con enfermedades degenerativas.  

Para evitar esto, los científicos han desarrollado un método de FIV que combina no solo el óvulo y el esperma de los padres sino también una muestra de mitocondrias sanas de una segunda mujer fértil. Esta "triple vía" resuelve un problema genético al introducir mitocondrias saludables para abordar los defectos celulares en el óvulo de la mujer infértil.  

Aunque prometedor, el impacto de modificar las estructuras moleculares humanas con métodos como la FIV de tres vías aún no está claro.  

En 1997, el médico de Nueva Jersey, Jacques Cohen, utilizó con éxito ratones en un experimento de FIV de tres vías. Más tarde probó el método con humanos, trayendo 17 bebés al mundo. Sin embargo, tres de los descendientes eran autistas o padecían el síndrome de Turner, un defecto genético en las niñas que puede provocar infertilidad y retraso en el crecimiento.  

Si bien no se monitoreó el progreso de la salud de los otros niños, los experimentos con ratones han demostrado que los ratones producidos a partir de FIV de tres vías pueden desarrollar defectos cognitivos en la mediana edad.  

Todavía no está claro cómo el desarrollo de anomalías o defectos genéticos está relacionado con el proceso de FIV de tres vías, pero no obstante, el procedimiento sigue siendo demasiado arriesgado para realizarlo a gran escala.  

La medicina preventiva es inteligente y sostenible, y con demasiada frecuencia se ignora en la cultura occidental.

 

No hay nada tan atractivo como una solución integral de salud que prometa solucionar los problemas rápidamente con el mínimo esfuerzo. El problema es que simplemente no hay forma de garantizar una buena salud global ya que todos los seres humanos están "construidos" de manera diferente.  

Los médicos y científicos se limitan a hacer declaraciones generales sobre la salud. El autor, por ejemplo, solía recomendar tomar una aspirina "para bebés" diariamente y usar medicamentos para reducir el colesterol llamados _ estatinas _ para mantener la salud a largo plazo.  

Los estudios a gran escala han confirmado que tomar tales medicamentos regularmente puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas e inflamación general. Sin embargo, tales tratamientos también pueden causar efectos secundarios negativos en ciertas personas.  

Esto no significa que las personas que realmente se benefician de tales medicamentos deben interrumpir el tratamiento, pero los problemas indican la necesidad de mejores alternativas para regular el colesterol.  

Podemos identificar una alternativa, quizás, en el enfoque de la sociedad a la medicina en general. Las personas de las culturas occidentales pueden aprender mucho sobre la medicina preventiva de la cultura africana, por ejemplo.  

Cuando el autor viajó a África en 2014, se sorprendió al saber que su guía se negaba a tomar medicamentos antipalúdicos. La guía explicó que no tomó el medicamento porque le exigiría que lo siguiera tomando por el resto de su vida.  

En cambio, la guía se aseguró de usar ropa que cubriera su piel por completo, dormir en espacios protegidos de los mosquitos y usar repelente de insectos. Hacerlo reduce su riesgo de contraer enfermedades transmitidas por mosquitos.  

El autor se dio cuenta de que faltaba un enfoque preventivo de sentido común en la medicina occidental contemporánea. El tratamiento de problemas coronarios con una dependencia de por vida de las estatinas fue una solución reactiva e insostenible.  

Las acciones preventivas, en contraste, pueden mantener un cuerpo sano sin la ingesta constante de drogas. Al final, sin embargo, cada persona debe tomarse el tiempo para determinar qué soluciones se adaptan mejor a ellas.  

Los estudios médicos a gran escala son una opción sólida para un buen consejo médico. Wikipedia no lo es.

 

¿Crees todo lo que lees en línea sobre tu celebridad favorita? Ojalá no.  

También debes tener precaución cuando busques en Google lo que te está afectando en línea en busca de una cura. En otras palabras, ¡no confíes en los editores de Wikipedia para darte un diagnóstico preciso!  

Aunque muchas plataformas colaborativas en línea pueden ofrecer información útil y generalizada sobre enfermedades humanas, no se puede confiar en ellos para problemas tan complejos como su salud personal.  

Un estudio de 2014 en el _ Journal of the American Osteopathic Association _ reveló que el 90 por ciento de los artículos de Wikipedia sobre enfermedades importantes, incluidas afecciones cardíacas, depresión, diabetes y problemas de espalda, contenían errores de hecho significativos.  

Entonces, cuando se trata de su salud, siempre es mejor hacer una cierta cantidad de investigación crítica de fuentes confiables.  

Es posible que hayas oído hablar de las virtudes del extracto de saw palmetto, que a menudo se anuncia como una cura milagrosa para los problemas de próstata. La publicidad y el asesoramiento en línea pueden hacerle creer que está ingiriendo un producto inofensivo hecho de la fruta de una pequeña palmera.  

Sin embargo, la investigación adicional le dirá que la palma enana americana también puede causar efectos secundarios negativos, evitando potencialmente que los medicamentos que retrasan la coagulación de la sangre funcionen y desequilibrando la regulación hormonal de su cuerpo, causando mareos y náuseas.  

Intenta evitar buscar consejos o creer las afirmaciones de foros o publicidad en línea. En su lugar, busque estudios médicos recientes a gran escala para obtener consejos de salud sólidos, ya que estos tienden a investigarse bien y siguen métodos científicos estrictos que permiten a otros investigadores replicar y verificar los resultados.  

Desafortunadamente, los estudios médicos también pueden inspirar información errónea, cuando los grupos de estudio son demasiado pequeños o los resultados se interpretan erróneamente.  

El estudio del doctor Andrew Wakefield sobre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) pareció mostrar que recibir la vacuna, como lo hacen casi todos los niños, puede conducir al desarrollo del autismo.  

Sin embargo, este estudio se basó en solo 12 niños como sujetos y se descubrió que era completamente falso. A pesar de esto, el mito de que las vacunas pueden causar autismo persiste en la cultura popular.  

La sociedad a menudo no reconoce cuándo los problemas de peso se convierten en un problema, tanto para adultos como para niños.

 

Alrededor del 67 por ciento de los estadounidenses tienen sobrepeso, una estadística sorprendente.  

Aquí hay otro punto de datos que es aún más sorprendente: solo el 36 por ciento de las personas con sobrepeso reconoce que realmente tienen sobrepeso. Los otros creen que su peso es promedio o incluso bajo peso.  

Este fenómeno fue demostrado por un estudio publicado en _ Obstetrics & Gynecology _ en 2010. A medida que la obesidad se vuelve cada vez más común, la sociedad gradualmente ve el sobrepeso como la norma.  

Esta tendencia es clara en la forma en que los padres perciben el peso de sus hijos, como se reveló en un estudio de 2014 publicado en la revista _ Pediatrics. _  

Hasta el 50 por ciento de los padres de niños con sobrepeso u obesidad desconocen que su hijo tiene un problema de salud. Los resultados de esto pueden ser devastadores, ya que el sobrepeso pone a una persona en riesgo de una serie de complicaciones de salud más adelante en la vida.  

El cáncer de mama es una de estas complicaciones. Después de la menopausia, las mujeres obesas tienen un 60 por ciento más de riesgo de contraer cáncer de seno. Un conocimiento más informado de la conexión entre el cáncer y la obesidad podría alentar a las personas a tomar el problema más en serio, como individuos y como padres.  

El peso no es el único problema de salud para el que la sociedad tiene un punto ciego. Un estudio de la Universidad de Cambridge reveló que muchas personas no tienen idea de la cantidad de azúcar que consumen diariamente.  

Muchos participantes en el estudio afirmaron comer relativamente poca azúcar, sin embargo, las pruebas de orina mostraron que comían demasiada azúcar, lo que a su vez condujo a la obesidad y otros problemas de salud.  

¡Curiosamente, se demostró que los participantes que sentían que comían demasiado azúcar consumían casi nada de azúcar refinada!  

El ejercicio regular puede agregar años a tu vida útil, pero muchas personas simplemente no pueden o no se levantan del sofá.

 

Nuestros antepasados ​​pasaron tiempo cazando, cultivando y recolectando alimentos, sus cuerpos evolucionando para moverse de manera más eficiente y con mayor destreza. Sin embargo, en medio de las presiones de la sociedad moderna, muchas personas simplemente no hacen el ejercicio necesario para vivir vidas más largas y saludables.  

Un estudio de 2012 de la Universidad de Harvard publicado en la revista médica _ La _ _ Lancet _ confirmó que la falta de ejercicio presenta un desafío médico de proporciones epidémicas en Estados Unidos, ya que el 80 por ciento de los estadounidenses no lo hacen hacer suficiente ejercicio generalmente recomendado para una buena salud.  

Un estudio realizado por el médico Jannique van Uffelen mostró que las mujeres que pasan al menos nueve horas al día sentadas para trabajar u otras razones enfrentan un mayor riesgo de depresión en comparación con las mujeres que se sientan por menos de seis horas diarias.  

Sentarse no es poco saludable en sí mismo, especialmente en posiciones que son un esfuerzo para mantener el cuerpo. Sentarse en el suelo, por ejemplo, requiere la activación de los músculos de las piernas y la parte inferior del tronco.  

Pero recostarse en una silla o recostarse en un sofá requiere poco esfuerzo. Sentarse por largos períodos en tales posiciones hace que el metabolismo del cuerpo se apague. Esto, a su vez, permite que se acumule azúcar y grasa en la sangre.  

Si sentarse pone un cuerpo en riesgo de problemas de salud, levantarse y moverse hace lo contrario.  

El ejercicio diario es uno de los tratamientos antienvejecimiento más potentes que conocemos. En 2012, el Consorcio Nacional del Cáncer en Estados Unidos midió el efecto del ejercicio en la salud general. Descubrieron que si una persona camina al menos 75 minutos por semana, puede agregar un año y medio a su esperanza de vida.  

Si aumenta su caminata a 7.5 horas por semana, ¡puede esperar agregar 4.5 años a su vida útil!  

El estudio también encontró que al hacer ejercicio activamente durante al menos dos horas a la semana y mantener un peso saludable, las personas pueden aumentar su esperanza de vida hasta en siete años.  

Los atletas no pueden rendir al máximo sin una buena noche de sueño. Resulta que tú tampoco puedes.

 

¿Qué se necesita para ser un atleta estrella? Quizás piense que una dieta estricta y libre de grasas, ejercicio extenuante y entrenamiento intensivo son cruciales. Sin embargo, hay un aspecto importante del entrenamiento que la mayoría de la gente olvida, y es una buena noche de sueño.  

El sueño es esencial para mantener un cuerpo sano. Se ha demostrado que la falta de sueño disminuye el rendimiento de los atletas de alto nivel, lo que lleva a reflejos más lentos, falta de juicio, recuperación incompleta y dificultades para mantener la concentración.  

El impacto del sueño fue el tema de un estudio publicado en 2009 por Christopher Winter, un médico de Virginia, que pasó diez años observando el desempeño de los jugadores de béisbol.  

Winter descubrió que los equipos que cruzaban una sola zona horaria mientras viajaban a un juego fuera de casa tenían un ligero inconveniente para el equipo local. Pero cuando un equipo cruzó tres zonas horarias, sin embargo, la posibilidad del equipo de ganar un juego se redujo en un 50 por ciento. La interrupción significativa del sueño causada por el desfase horario fue una gran desventaja para el equipo en el camino.  

Resulta que un sueño profundo, bien regulado y suficiente no solo es vital para el rendimiento deportivo. La falta de sueño funciona para empeorar enfermedades como la obesidad, el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardíacas.  

Las personas que sufren de falta de sueño tienden a sentir frío durante todo el año. Las personas que duermen menos de seis horas cada noche tienen cuatro veces más probabilidades de contraer un resfriado en comparación con las personas que duermen ocho horas.  

La salud física y mental, los reflejos y el desempeño profesional de al menos 70 millones de estadounidenses que sufren trastornos del sueño están deteriorados, según los Institutos Nacionales de Salud.  

¡Una mejor noche de sueño podría ser una de las soluciones más poderosas para mejorar la salud de una población!  

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:  

** Los avances en la ciencia genética pueden ser la clave para los desafíos médicos que incluyen cáncer, infertilidad y envejecimiento. Pero si bien muchas de estas técnicas aún son demasiado arriesgadas para implementar, existen muchas soluciones que son simples y efectivas. Al caminar a diario y dormir lo suficiente, las soluciones más básicas podrían tener un profundo impacto en nuestra salud en general. **  

Consejos prácticos  

** Déjate tocar y ser tocado. **  

Además del ejercicio y el sueño, el tacto es un elemento esencial para mantener un cuerpo rejuvenecido y saludable. ¡Así que extiende la mano y toca a alguien! Esto no significa que tenga que ser demasiado íntimo o tener relaciones sexuales, solo abrazar a un amigo cercano es suficiente para mejorar su salud y estado de ánimo.  

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