Por qué la gente cree cosas raras

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Aprende sobre las cosas extrañas en las que la gente cree y por qué.

 

La superstición y la creencia en los fenómenos sobrenaturales de ninguna manera quedan en el pasado. Incluso hoy, la gente cree en una amplia gama de cosas absurdas, como la adivinación, el creacionismo o los secuestros extraterrestres. Algunas de estas cosas pueden inducir nada peor que agitar la cabeza, y algunas pueden ser peligrosas. ¿Por qué persisten estas pseudociencias? ¿Por qué la gente cree en ellos?

 

Por qué la gente cree cosas raras intenta responder a estas preguntas desconcertantes. En este resumen, aprenderá sobre algunas de las “teorías” pseudocientíficas más comunes y los argumentos irracionales que utilizan sus defensores para respaldarlas. Aprenderá qué hace que las pseudociencias sean tan diferentes de las ciencias reales y cómo distinguir las diferencias entre ellas. También aprenderás

 

  • cómo puedes convertirte en un psíquico en solo unos minutos;
  •  

  • por qué el deseo humano de la inmortalidad probablemente seguirá siendo solo un sueño;
  •  

  • por qué el “túnel” visto por personas que tienen experiencias cercanas a la muerte es biológico.
  •  

La ciencia se basa en hechos, la pseudociencia se basa en creencias.

 

¿Qué separa la ciencia real de la pseudociencia? Las pseudociencias como la astrología o el creacionismo afirman ser “científicas”, pero en realidad rechazan las leyes y métodos científicos.

 

La ciencia se basa en las leyes que se pueden medir. Una ley científica describe una acción en la naturaleza que puede probarse mediante pruebas. Una vez que hemos determinado una determinada ley, podemos usarla como base para futuras teorías e investigaciones.

 

Considere la ley de la gravedad. Podemos probarlo una y otra vez y confirmar que siempre es cierto. Los científicos pueden investigar más el mundo físico, sabiendo que la ley de la gravedad siempre será parte de ella.

 

Una teoría científica también se puede probar, pero es diferente de una ley, porque es posible probar que una teoría está equivocada. El hecho de que las teorías no tengan que ser correctas es en realidad una de las mayores fortalezas de la ciencia. Cualquiera puede investigar una teoría, y corregirla y mejorarla si es necesario.

 

Las teorías pseudocientíficas, sin embargo, no se basan en hechos. Se basan en la creencia, lo que también significa que no se puede demostrar que están equivocados, porque no se puede refutar la creencia subjetiva de alguien.

 

A diferencia de la ciencia, las pseudociencias no implican ningún tipo de leyes o evidencia. En cambio, se basan en ideas o suposiciones intangibles.

 

La adivinación , por ejemplo, se basa en el supuesto de que ciertas personas tienen poderes psíquicos innatos. Sin embargo, a lo largo de la historia humana, nadie ha podido demostrar que existen poderes psíquicos. Debido a que la adivinación no se basa en evidencia, no se puede probar.

 

En última instancia, nunca se puede demostrar que las pseudociencias están equivocadas, o correctas, que es donde difieren de la ciencia. Un científico diría: “x es verdadero porque puedo probar que x es verdadero”, mientras que un pseudocientífico diría: “x es verdadero porque no puedes probar que x está mal”.

 

El conocimiento científico siempre crece y mejora, mientras que las pseudociencias son estáticas.

 

Desde los albores de la humanidad, el conocimiento científico ha ido creciendo y creciendo rápidamente. Durante milenios, las personas han investigado, probado y mejorado las ideas científicas, por lo que nuestra comprensión de la ciencia siempre está aumentando.

 

Cada nueva teoría científica se basa en el conjunto actual de conocimientos. Si una teoría es reemplazada por una nueva, aún podemos retener la información útil de ella.

 

Si un científico puede probar que una teoría está equivocada, ofrecerá una mejor, y ciertamente no tendrá que abandonar el resto del conocimiento científico. Esto significa que la ciencia siempre se está corrigiendo a sí misma, ya que las personas filtran las ideas buenas y malas y reemplazan las malas.

 

Esto sucedió cuando Darwin creó su teoría de la evolución, que reemplazó a la teoría de la creación especial: la creencia de que el universo fue hecho por Dios. La teoría de Darwin incluía una gran cantidad de conocimiento científico anterior, como anatomía y geología.

 

A diferencia de la ciencia, las pseudociencias no progresan. Las teorías pseudocientíficas son estáticas porque se basan en creencias: si dudas de un elemento, significa que tienes una fe menos que total, lo que invalida todo el asunto. Este tipo de creencias no pueden ser probadas o mejoradas.

 

El creacionismo es un ejemplo conmovedor de esto. Los creacionistas intentan darle un brillo científico a sus creencias, pero si el creacionismo fuera una verdadera ciencia, los creacionistas tendrían que descartar con éxito la teoría de la evolución de Darwin con evidencia empírica (que no han podido hacer), o aceptarla. Y, por supuesto, no pueden aceptarlo, porque si lo hicieran tendrían que admitir que la Biblia está equivocada. Entonces el creacionismo no puede reclamar ningún rigor científico por sí mismo.

 

Las pseudociencias tienen poco en común con la ciencia real. Sin embargo, muchas personas continúan creyendo en ellos. En los siguientes capítulos, examinaremos algunas creencias sobrenaturales comunes y por qué están equivocadas.

 

La adivinación no es mágica, es simplemente adivinar el trabajo, la observación cercana y la investigación.

 

Si observas a un lector mental o psíquico en el trabajo, te sorprenderá la precisión de su información. Sin embargo, las lecturas precisas no significan que la adivinación sea real. Los psíquicos usan trucos para engañar a su audiencia haciéndoles creer, al igual que los magos.

 

Hay dos métodos que usan los psíquicos u otras personas místicas para engañar a las personas para que les crean.

 

El primero es dar una lectura fría , en la que un psíquico trata de adivinar detalles sobre la vida de la persona, lo que en realidad es bastante fácil si las conjeturas son lo suficientemente vagas.

 

El psíquico primero hará algunas preguntas generales hasta que encuentre un tema al que el sujeto responda positivamente, momento en el que el psíquico entra en más detalles, investigando más. Por ejemplo, el psíquico podría comenzar con: “¿Tiene problemas en su relación?” Si observan con atención cómo su cliente reacciona verbal y físicamente a las preguntas principales, pueden hacer más suposiciones acerca de su vida personal y su situación.

 

Estos lectores mentales también entienden que está bien si se equivocan algunas cosas, porque el cliente recordará los golpes mucho mejor que los errores. Los adivinos también suelen tratar de mantenerlo positivo, diciendo cosas como “Pronto encontrarás tu verdadero amor”.

 

En una lectura caliente , un psíquico investiga la vida de sus clientes con anticipación. Es especialmente probable que hagan esto antes de un espectáculo, porque quieren causar una buena impresión en los espectadores.

 

Los psíquicos a menudo organizan reuniones informales con ciertos espectadores antes de una actuación. Puede parecer inofensivo, pero en realidad es una buena oportunidad para que el psíquico obtenga información personal sobre las personas a través de pequeñas conversaciones y luego la use para sorprender a la audiencia más tarde.

 

Hoy en día, las lecturas en caliente son aún más fáciles porque muchas personas comparten su información personal en línea. En muchos casos, todo lo que se necesita para ser un “psíquico” es el acceso a Facebook o Instagram de alguien.

 

Las experiencias cercanas a la muerte son puramente biológicas y pueden explicarse.

 

Es una maravilla de la medicina moderna que muchas personas sobrevivan a accidentes graves o comas potencialmente mortales donde técnicamente “mueren”, pero aún hay un misterio: muchos de estos sobrevivientes informan la misma experiencia. Dicen que sintieron que abandonaban su cuerpo y se movían a través de un túnel hacia una luz.

 

Las similitudes entre estos testimonios son una de las fuerzas impulsoras detrás de las religiones, el misticismo y el espiritismo. Pero mientras los creyentes ven los relatos como una prueba de la vida después de la muerte, los científicos han encontrado explicaciones racionales para ellos.

 

Algunas alucinaciones causadas por productos químicos son notablemente similares a los informes de experiencias cercanas a la muerte. Las sensaciones “fuera del cuerpo” pueden ser inducidas por fármacos disociativos como la ketamina o el LSD. Las personas sienten que están dejando su cuerpo e incluso pueden verse desde el otro lado de la habitación.

 

El hecho de que tengamos receptores en nuestros cerebros para estos químicos producidos artificialmente significa que nuestros cuerpos también deben producirlos. Por lo tanto, podemos deducir que las experiencias extracorporales cercanas a la muerte son probablemente similares a las que las personas experimentan con las drogas.

 

La visión común del túnel también se puede explicar. Muchas personas que han experimentado este túnel (y algunos de los que no lo han hecho) creen que es una transición entre la vida y la muerte. Sin embargo, el túnel no es una puerta al cielo. De hecho, podemos explicarlo biológicamente. Es causada por una actividad celular anormal en la corteza visual, el área del cerebro donde se procesa la información de la retina.

 

Las drogas alucinógenas o la falta de oxígeno pueden interferir con las células nerviosas en la corteza visual al hacer que se disparen a diferentes velocidades. Esto produce líneas y patrones que se mueven a través de la corteza. El cerebro “ve” estos patrones como espirales, y luego conecta esta información con el banco de imágenes familiares que almacenamos en nuestros recuerdos, para tratar de comprender cuáles son. Lo más cercano que tenemos a estas espirales móviles es un túnel, de ahí todos esos túneles al más allá.

 

Las “abducciones alienígenas” son realmente el resultado del estrés psicológico y físico.

 

Las historias de secuestros alienígenas están muy extendidas. ¿Cómo pueden mentir tantos testigos? En realidad, no lo son, es solo que ciertas experiencias pueden causar alucinaciones que son tan reales que la persona afectada confunde la realidad y la fantasía.

 

Muchos encuentros alienígenas en realidad son causados ​​por no dormir lo suficiente. “Fiebre de línea blanca” es un trastorno del sueño que a menudo experimentan los camioneros. La falta de sueño combinada con la monotonía de conducir (y ver las interminables líneas blancas en el camino) conduce a alucinaciones, que pueden ser bastante extremas.

 

Las personas que han experimentado fiebre de línea blanca informan que ven arbustos que se convierten en animales o buzones que parecen personas. Por supuesto, este tipo de privación del sueño también puede provocar alucinaciones sobre los extraterrestres.

 

Además, cuando las personas no saben que están alucinando, estos avistamientos se almacenan en su memoria. Incluso después de recuperarse, recuerdan las alucinaciones como experiencias reales.

 

Esto es especialmente cierto cuando las personas informan que “recuerdan” su encuentro alienígena muchos años después de experimentarlo. Esto a menudo ocurre bajo hipnosis o después de despertarse por la noche.

 

Estas son explicaciones simples para esto. Durante el sueño o la hipnosis, la memoria y la fantasía a veces pueden mezclarse tanto que es imposible resolverlas después.

 

Alvin Lawson, un psicólogo, una vez puso a algunos estudiantes en un estado hipnótico y les dijo que habían sido secuestrados por extraterrestres. Después de que los estudiantes se despertaran y se les preguntara sobre su secuestro extraterrestre, podrían proporcionar historias muy detalladas, todas falsas.

 

Los estados raros de sueño mental conocidos como hipnagógicos y alucinaciones hipnopómpicas también representan muchos informes extraterrestres. En estos estados, los que duermen creen que parte de sus sueños son reales en los primeros minutos después de despertarse, lo cual es muy desorientador. El psicólogo Robert A. Baker, quien analizó estas alucinaciones, se encontró con muchos sujetos que estaban convencidos de que los marcianos se los habían llevado.

 

La caza de brujas y los cultos modernos son como los de la Edad Media.

 

En la Edad Media, las “brujas” fueron perseguidas y se fundaron varios cultos en nombre de la religión. Ya no llamamos brujas a la gente, pero la gente sigue cazando brujas hoy sin ninguna razón racional.

 

De hecho, la caza de brujas medieval tiene las mismas características que ciertas locuras modernas. De vez en cuando, se desencadena algún tipo de histeria masiva. Las personas son acusadas falsamente de un delito, los medios se vuelven locos y la gente se convence de que una persona inocente es culpable.

 

Esto sucedió en 1944, en el pequeño pueblo de Mattoon, Illinois. Una mujer afirmó que un extraño anestesió sus piernas rociándoles algún tipo de gas. Después de que un periódico informó su historia, aparecieron más casos y fueron muy publicitados. Los periódicos aparecieron en titulares como “Anesthetic Prowler on the Loose”, y el delincuente se hizo conocido como el “Fantasma Gasser de Mattoon”.

 

Las investigaciones pronto revelaron que toda la historia había sido inventada. La policía habló de la “imaginación salvaje” de la gente y los periódicos caracterizaron la historia como “histeria colectiva”

 

Así es exactamente como comenzó la caza de brujas en la Edad Media. Alguien hizo una falsa acusación, otros se asustaron, la verdad se volvió irrelevante y se extendió la histeria.

 

La otra cara de la caza de brujas es el culto: cuando una persona inusualmente carismática se eleva por encima de las demás, y sus opiniones políticas o filosóficas se aceptan sin críticas. Los cultos tampoco tienen base en la ciencia o el juicio racional, ya que sus seguidores intentan justificar cada comando que emite su líder.

 

Estas características prevalecen en cultos modernos como Scientology, una religión litigiosa de la nueva era con millones de seguidores. Hace hincapié en la creencia y la obediencia incuestionable, y funciona como una religión, centrándose en la fe en lugar de cualquier tipo de ciencia real. Los seguidores del novelista ateo Ayn ​​Rand tienen una devoción igualmente histérica por su figura decorativa: piensan que son “objetivistas” racionales, pero no tolerarán ningún cuestionamiento de Rand.

 

La inmortalidad es científicamente improbable.

 

En 1994, Frank J. Tipler lanzó un libro llamado The Physics of Immortality , que inicialmente recibió mucha atención. Puede ser tentador creer que tenemos pruebas de que la inmortalidad es real, pero la teoría pseudocientífica de Tipler es insostenible.

 

Tipler creía que en el momento lejano, cuando el universo colapsó sobre sí mismo, los humanos habrían inventado una computadora que podría usar la energía generada por esa catástrofe para recrear virtualmente a cada ser humano a partir de los datos almacenados en sus recuerdos. La humanidad sería salvada en un nuevo universo virtual por una computadora divina.

 

El libro de Tipler incluye un apéndice científico donde trató de explicar su teoría con fórmulas matemáticas y sugirió cómo se podría lograr un progreso científico suficiente. Sin embargo, incluso si es posible que su teoría podría hacerse realidad, muchos argumentos racionales se pueden comparar con ella.

 

Lo más importante es que nadie sabe si alguna vez se cumplirán todos los requisitos previos para construir una computadora que lo sepa todo. La ciencia permite un progreso constante, pero hoy no estamos cerca de construir una computadora con el poder de almacenar una cantidad casi infinita de información, y no sabemos si alguna vez lo estaremos.

 

La teoría de Tipler también se basa en muchas hipótesis. La construcción de su súper computadora está lejos en el futuro, lo que significa que muchas cosas deben ocurrir de la manera correcta para que suceda. Si una de estas hipótesis no ocurre tal como lo predice Tipler, la computadora podría no estar construida en absoluto.

 

Entonces, aunque es técnicamente posible que la computadora divina se construya algún día y todos renazcamos en la eternidad, en este momento la teoría de Tipler no es lo suficientemente coherente como para ser tomada en serio.

 

El creacionismo va en contra del concepto mismo de ciencia.

 

Los creacionistas creen que la Tierra y todas sus criaturas vivientes fueron creadas por Dios. Rechazan a Darwin y ven su teoría de la evolución como un ataque a la religión.

 

En realidad, el creacionismo es un ataque a la ciencia. Si los creacionistas quisieran demostrar que Dios creó todo, primero tendrían que refutar gran parte de nuestro conocimiento sobre biología, geología o paleontología. No hace falta decir que no han tenido éxito con esto.

 

Si la Tierra no tiene 4.600 millones de años, sino más bien 10.000 años (como cree la mayoría de los creacionistas), entonces todas las teorías sobre las eras geológicas deben estar equivocadas, y los dinosaurios no podrían haber existido hace 100 millones de años. Es simplemente imposible argumentar esto dada la evidencia física.

 

Lo contrario es cierto: una gran cantidad de evidencia científica habla en contra del creacionismo. El registro fósil ilustra claramente la evolución de los seres vivos. La mayoría de los científicos también están de acuerdo con la teoría del Big Bang, y la edad de la Tierra se puede calcular casi exactamente.

 

Con tanta evidencia acumulada contra ellos, los creacionistas tienen la carga de probar su teoría correctamente. Naturalmente, no pueden, por lo que se centran en probar que las teorías existentes están equivocadas. También fallan en esto.

 

Por ejemplo, los creacionistas afirman que no hemos encontrado ningún fósil que muestre la transición entre una criatura antigua y una moderna, lo cual no es cierto. También intentan mostrar matemáticamente que nuestra población actual desciende solo de Adán y Eva, “demostrando” que la Tierra debe tener menos de 10,000 años. Pero la humanidad no ha aumentado constantemente en número cada año al ritmo que afirman: el crecimiento de la población es más errático.

 

Finalmente, los creacionistas fallan tanto en probar su propia teoría, como refutando la teoría de la evolución. Claramente, el creacionismo no tiene nada que ver con el método científico o la investigación científica. De hecho, es un completo rechazo de las leyes y la conducta de la ciencia.

 

Los negadores del Holocausto fingen estar sinceramente interesados ​​en la historia, pero en realidad ignoran los registros históricos.

 

Los negadores del Holocausto reconocen que hubo antisemitismo en la Alemania nazi, pero insisten en que no hubo un exterminio planificado de judíos en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Son enfáticos: solo quieren saber “la verdad”.

 

Según ellos, la solución final de Hitler para los judíos fue la deportación del Reich, no el exterminio. Creen que las principales causas de muerte en ese momento fueron la enfermedad y el hambre. Además, afirman que murieron entre 300,000 y dos millones de judíos, en lugar de cinco o seis millones como la mayoría de los historiadores creen.

 

De esta manera, los negadores del Holocausto pueden pretender estar abiertos a los hechos históricos, porque sí aceptan algunas cosas. Pero, ¿cómo argumentan su caso ante pruebas abrumadoras?

 

Los negadores del Holocausto saben que debe haber algunas imprecisiones en esa montaña de evidencia, por lo que se concentran en los pocos puntos débiles de sus oponentes, y si encuentran una declaración incorrecta, concluirán que todos los hechos de sus oponentes debe estar equivocado

 

Un ejemplo de uso común es la historia de que los nazis fabricaban jabón a partir de cadáveres judíos, lo cual es un mito. Los negadores del Holocausto sostienen que si la historia del jabón es históricamente incorrecta, las cámaras de gas también deben ser un mito.

 

Pero hay una gran cantidad de evidencia del Holocausto, incluidos registros oficiales, fotografías y millones de testimonios. Es muy claro para los científicos e historiadores que ocurrió el Holocausto, tanto si los nazis hicieron ese jabón como si no. Es absurdo descartar todo el Holocausto porque ha surgido una historia falsa.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

La pseudociencia no es comparable con la ciencia real. No se basa en hechos, sino en creencias o manipulaciones supersticiosas. Sin embargo, muchas personas todavía creen en teorías pseudocientíficas o sobrenaturales, algunas de las cuales pueden ser dañinas, como el creacionismo o la negación del Holocausto. Necesitamos enfrentarnos a la pseudociencia mediante el uso de argumentos racionales y científicos en su contra.

 

Consejo práctico:

 

No vayas a un psíquico.

 

No tienen poderes mágicos, simplemente son buenos para leer el lenguaje corporal de las personas y hacer conjeturas educadas sobre sus vidas personales. Incluso podrían haberlo investigado por adelantado, lo que es especialmente fácil si publica información sobre usted en línea. Una lectura precisa no significa que tengan poderes psíquicos, solo significa que son buenos para fingirlos.

 

Lecturas adicionales sugeridas: Ir claro por Lawrence Wright

 

Going Clear ofrece una rara visión de la historia secreta y las creencias de Scientology, así como la biografía conflictiva de su fundador L. Ron Hubbard. También detalla algunas de las cualidades más oscuras de la Iglesia: un método de uñas y dientes para manejar las críticas y un enfoque sistemático para el reclutamiento de celebridades.

 

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