¿Por qué dormimos?

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Duerme lo que necesitas.

 

Internet nunca duerme. Y a medida que el mundo, en su conectividad, se asemeja a la red, con todos y todo conectado por teléfonos, computadoras y tabletas, el sueño puede ser visto como superfluo, una actividad que desperdicia el tiempo del pasado pre-digital.

 

Pero, hasta que llegue ese día triste, no debemos subestimar el poder y la importancia del sueño.

 

Como aprenderá en este resumen, el sueño es crucial para nuestro bienestar, así como para nuestra capacidad de funcionar, y la privación de él puede tener consecuencias tanto personales como sociales. Sí, el mundo moderno está despierto y acelerado, pero los humanos debemos dormir lo suficiente para sobrevivir y prosperar en él.

 

En este resumen, también aprenderá

 

  • qué animal nunca cierra los ojos;
  •  

  • cuán mortal puede ser el sonambulismo; y
  •  

  • cómo la somnolencia se compara con la embriaguez.
  •  

Para bien o para mal, nuestro reloj biológico dicta nuestros patrones de sueño.

 

¿Cómo te sientes acerca de tu despertador? ¿Es el heraldo despreciado y destructor del sueño de ese odioso momento del día, de la mañana? O, para cuando comienza a sonar, ¿ya estás fuera de la cama, enérgicamente sobre tu vida entusiasta y llena de sol?

 

Para hacer la pregunta de manera más concisa: ¿Por qué la mañana es un bálsamo para algunos y una pesadilla para otros?

 

Bueno, todo depende de su reloj corporal incorporado .

 

Ubicado en lo profundo de los pliegues de tu cerebro hay un reloj primitivo, un reloj interno que marca el ritmo circadiano personal , un ciclo de 24 horas que, independientemente de las alarmas de la mañana y las citas de la noche, tu El cuerpo está naturalmente inclinado a seguir.

 

Tu ritmo circadiano dicta una gran cantidad de cosas. Es lo que guía el deseo de dormir de su cuerpo, o lo opuesto al sueño. Es lo que te hace querer comida o bebida en ciertos momentos. Incluso es responsable, en cierta medida, del mal humor y los altibajos emocionales, así como de su tasa metabólica.

 

Pero aquí está la cosa: los ritmos circadianos varían de persona a persona, un hecho que hace que una gran parte de la población odie los despertadores y sufra complicaciones de salud.

 

Esta porción, que constituye aproximadamente el 30 por ciento de la población, consiste en “noctámbulos”, personas cuyo ritmo circadiano los inclina a buscar el sueño a altas horas de la noche y a levantarse tarde en la mañana.

 

La sociedad está orientada a la mañana de manera angustiosa para estas personas nocturnas. La escuela y el trabajo generalmente comienzan en la mañana y duran hasta la tarde, justo cuando los relojes de los noctámbulos dicen que deberían estar dormidos, o al menos aún con sueño.

 

Estar fuera de sincronía con el horario de la sociedad coloca a los noctámbulos en una posición difícil: deben levantarse temprano aunque se duerman tarde. Por lo tanto, a menudo carecen de sueño, lo que hace que sea más probable que sufran una variedad de enfermedades, como diabetes, depresión y cáncer.

 

La falta de sueño provoca hipertensión arterial y enfermedades del corazón.

 

Dieta, ejercicio y sueño: el autor solía decirle a la gente que estas tres cosas eran los pilares de la buena salud. Ahora va un paso más allá y dice que dormir es la base sobre la cual se apoyan todos los demás pilares.

 

Este es especialmente el caso de la salud cardiovascular.

 

En Occidente, la enfermedad cardiovascular, también conocida como enfermedad cardíaca, es tan frecuente que el costo de tratarla está afectando los presupuestos de atención médica de varios países.

 

Pero la verdadera cura no podría ser más barata. La gente simplemente necesita dormir más.

 

Considere un estudio de 2011 que analizó a más de 500,000 personas de ocho países diferentes, hombres y mujeres, jóvenes y ancianos, y de diferentes etnias, y concluyó que la privación del sueño aumenta el riesgo de una persona de contraer o morir de una enfermedad cardiovascular por 45 por ciento

 

Otro estudio rastreó a hombres japoneses empleados en el transcurso de 14 años y descubrió que, en comparación con los trabajadores que dormían más, aquellos que dormían seis horas o menos por noche tenían un 500 por ciento más de probabilidades de sufrir un paro cardíaco.

 

Incluso cuando se tienen en cuenta otros factores que causan problemas cardíacos, como fumar u obesidad, el vínculo entre la privación del sueño y las enfermedades cardiovasculares es fuerte.

 

Entonces, ¿por qué dormir menos significa más problemas cardíacos? Bueno, principalmente tiene que ver con la presión arterial.

 

Cada vez que no duermes lo suficiente, la presión en tus venas aumenta. Incluso perder una o dos horas de descanso hará el truco. Puede llevar un tiempo, pero, finalmente, estos casos de aumento de la presión cobran su precio: las paredes de los vasos sanguíneos se estiran y se dañan.

 

Ahora, es de conocimiento común que la presión arterial alta es responsable de muchas muertes, siete millones de ellas al año, para ser exactos, pero no muchas personas saben que podrían evitar un destino similar con solo tomar algunas z adicionales.

 

Todos los animales necesitan dormir, pero no todos necesitan el mismo tipo de sueño o la misma cantidad.

 

¿Sabías que los tiburones nunca cierran los ojos? Estos asesinos de las profundidades literalmente no se quedan para nada cerrados. Pero eso no significa que, como se creía durante mucho tiempo, no duerman; simplemente no tienen párpados.

 

De hecho, todavía tenemos que descubrir un animal que no necesite dormir. Y, aunque la necesidad de dormir es universal, la cantidad necesaria varía enormemente.

 

Los elefantes, por ejemplo, requieren aproximadamente cuatro horas de sueño por día. Los grandes felinos, por otro lado, como los leones y los tigres, necesitan más de tres veces esa cantidad, ¡aproximadamente 15 horas! Nosotros, los humanos, como seguramente saben, deberíamos dormir unas ocho horas por día. Y el durmiente más exitoso del mundo, el murciélago marrón, registra tanto tiempo de sueño que su día de vigilia dura solo cinco horas.

 

¿Por qué algunos animales necesitan dormir tanto y otros tan poco? No tenemos idea

 

Los hábitos de repetición de las especies no se rigen por el tamaño o la dieta. No importa si son nocturnos o diurnos. Incluso tratar de generalizar por orden no funciona. Por ejemplo, las ardillas y los degus pertenecen al orden animal Rodentia, pero los degus necesitan 7,7 horas de sueño, y las ardillas necesitan más del doble.

 

Como si estas diferencias no fueran lo suficientemente desconcertantes, diferentes especies de animales también participan en diferentes tipos de sueño.

 

Por ejemplo, la investigación muestra que solo dos clases de animales experimentan movimiento de ojos rápidos (REM) sueño: mamíferos y pájaros. Durante la etapa REM, el ave dormida o el mamífero sueña, y para evitar que actúe esos sueños, todo su cuerpo se paraliza. Pero todas las demás clases de animales (reptiles, peces, insectos, etc.) nunca entran en esta etapa del sueño. En resumen, su gato probablemente sueña, pero su mascota boa constrictor ciertamente no.

 

Hay una excepción a esta regla: parece que las ballenas y los delfines y otros mamíferos acuáticos tampoco entran en el sueño REM. Esto probablemente se deba a que si estos animales experimentaran la parálisis concomitante, se ahogarían.

 

Conducir somnoliento es tan peligroso como conducir ebrio.

 

La gente hace locuras por la fama, y ​​se puede encontrar una larga lista de estas hazañas salvajes en El Libro Guinness de los récords mundiales . Sin embargo, algunas categorías que el libro solía monitorear resultaron ser tan peligrosas o tan reprobables que ya no se registraron. ¿Una de esas categorías? La privación del sueño.

 

Privarte del sueño es ciertamente malo para ti personalmente, pero también puede convertirte en una amenaza para la sociedad, especialmente si operas regularmente un vehículo de motor.

 

Todo lo que se necesita es dormir menos de siete horas por noche, y sus posibilidades de verse involucrado en un accidente aumentan considerablemente.

 

Pero eso no es una gran pérdida de sueño, ¿verdad? Cierto. Sin embargo, es suficiente para hacer que su cuerpo intente recuperar el descanso ingresando a un microsueño , un período de sueño que dura solo unos pocos segundos.

 

Un microsueño solo difiere del sueño normal en duración. Por lo tanto, durante esos momentos de microsueño, no tiene control de sus funciones motoras, lo que significa que ya no está haciendo lo que debe hacer cuando está detrás del volante: atender la tarea de conducir.

 

Incluso si su velocidad es relativamente baja, por ejemplo, 30 millas por hora, solo le tomará dos segundos a su automóvil pasar al siguiente carril. Entonces, un microsueño de dos segundos es más que suficiente para causar un accidente mayor.

 

Pero dormir mientras se conduce no es el único peligro de privación del sueño. De hecho, conducir con sueño es tan peligroso como conducir en estado de ebriedad.

 

Solo considere este estudio australiano. Los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos. A los miembros de un grupo se les dio suficiente alcohol para emborracharse legalmente (hasta que su concentración de alcohol en la sangre apenas excediera 0.05). Los miembros del otro grupo fueron privados de sueño por una noche.

 

¿Los hallazgos? Bueno, a los participantes privados de sueño, después de pasar 19 horas sin dormir, se les realizó una prueba de concentración, y les fue tan mal como al grupo de borrachos.

 

Recuerda esto la próxima vez que salgas tarde. Es posible que no haya tomado una gota para beber, pero conducir somnoliento es comparablemente irresponsable.

 

El sonambulismo mata, y no es causado por soñar.

 

Una noche de 1987, un hombre canadiense llamado Kenneth Parks caminó hacia su automóvil, sin zapatos, y condujo 14 millas hasta la casa de los padres de su esposa. Luego entró en la casa, tomó un cuchillo de la cocina y apuñaló a su suegra hasta la muerte. Mientras conducía de regreso a casa, Parks tuvo lo que debió haber sido una experiencia terrible: se despertó.

 

Sí, Parks cometió un asesinato mientras estaba completamente dormido, y son casos como el suyo los que incitan al autor a afirmar que pocos otros campos médicos vienen con una gama tan sorprendente de trastornos como los estudios del sueño. Es un reclamo audaz, pero parece menos escandaloso si consideras sonámbulos homicidas como Parks.

 

Parks tenía un historial de sonambulismo, así que cuando se despertó en su automóvil con las manos cubiertas de sangre, no estaba tan sorprendido como podría haberlo sido un no sonámbulo. Inmediatamente condujo a la estación de policía local e informó a los oficiales de servicio que pensaba que podría haber matado a alguien, aunque no tenía idea de quién.

 

Parks fue acusado de asesinato, pero cuando el jurado se enteró de su historial de sonambulismo, lo absolvieron.

 

Ahora, deberíamos mencionar que la mayoría del sonambulismo es inofensivo, y que el caso de Parks es ciertamente un caso atípico. También se debe tener en cuenta que las personas probablemente no están soñando mientras caminan dormidos.

 

Parece sensato suponer que, mientras apuñalaba a su suegra, Parks soñaba con cometer un asesinato. Pero la evidencia no respalda esta suposición.

 

De hecho, la investigación indica que las personas no sonámbulos durante el sueño REM, la etapa del sueño durante la cual soñamos. Si se despierta de un episodio de sonambulismo, las personas informan un espacio en blanco absoluto: una nada sin sueños.

 

Curiosamente, esto podría explicar por qué el sonambulismo es más común entre niños que adultos. Los niños simplemente pasan menos tiempo que los adultos en la etapa REM del sueño, lo que significa que tienen más tiempo durante la noche para caminar dormidos.

 

Si quieres dormir mejor, recibe mucha luz solar y evita ciertas sustancias.

 

La mayoría de nosotros no dormimos ocho horas. O, si lo hacemos, el sueño no es exactamente de alta calidad. Tiramos y giramos; nos despertamos en medio de la noche. Nuestras mentes están constantemente encendidas, pensando en correos electrónicos sin respuesta, acercándose a los plazos y la constante charla de las redes sociales.

 

Bueno, el autor tiene algunos consejos que nos ayudarán a todos a dormir ocho horas cada noche de un sueño profundo y rejuvenecedor.

 

En primer lugar, hay un par de cosas que puede considerar evitar, como el alcohol y la nicotina.

 

Claro, un gorro de dormir se siente relajante, y podría ayudarte a relajarte, pero el alcohol también dificulta que tu cuerpo entre en un sueño profundo. Y grandes cantidades de alcohol pueden afectar su respiración cuando está dormido. Además, las personas generalmente se despiertan cuando desaparece el alcohol, lo que de alguna manera frustra el propósito de toda esa relajación previa al sueño.

 

La nicotina también alterará tus sueños. Fumar puede ser tan relajante como beber, pero la nicotina es, a diferencia del alcohol, un estimulante. Por lo tanto, los fumadores tienden a dormir ligeramente y, debido a la abstinencia de nicotina por la mañana, a menudo se despiertan antes de lo que les gustaría.

 

Además de evitar estas sustancias, también puedes introducir algunas rutinas que promueven el sueño en tu día y tu noche.

 

Por ejemplo, antes de acostarse, tome un baño caliente. El baño en sí relajará su cuerpo y mente, y, de igual importancia, la caída de la temperatura corporal que resulta de salir del baño inducirá una sensación de somnolencia.

 

También debes tratar de obtener una buena cantidad de luz solar natural durante el día. Esto ayudará a su cuerpo a regular su patrón de sueño. Otro truco es abrir las cortinas de tu habitación antes de meterte en la cama, para que el sol, y no una alarma, sea lo que te despierte por la mañana. Finalmente, mantenga la temperatura en su habitación relativamente baja.

 

Con estos consejos, ¡no hay razón para que no puedas comenzar a dormir lo que has estado soñando!

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Todos los animales necesitan dormir. De hecho, es la base de la buena salud. Con muy poco sueño, corremos el riesgo de tener problemas de salud y peligrosas fallas de concentración. Para vivir vidas saludables y productivas, debemos escuchar atentamente el reloj interno de nuestro cuerpo, que nos dice cuándo y cuánto dormir. Si tiene problemas para dormir, evite el alcohol y la nicotina y tome un baño tibio antes de acostarse.

 

Consejo práctico:

 

Si no puedes dormir, levántate.

 

¿Alguna vez te has quedado despierto por la noche, mirando al techo, preocupado de que estés demasiado cansado para funcionar por la mañana? Si es así, entonces no te estás haciendo ningún favor. Irónicamente, sentirse preocupado por su incapacidad para conciliar el sueño hace que le resulte más difícil quedarse dormido. Por lo tanto, establezca un límite de tiempo sobre cuánto tiempo permanecerá despierto en la cama. Después de 20 minutos, si aún no puede dormir, levántese y realice alguna actividad relajante hasta que vuelva a tener sueño.

 

¿Tienes comentarios?

 

¡Nos encantaría saber lo que piensas sobre nuestro contenido! ¡Simplemente envíe un correo electrónico a hola@epicurea.org con el título de este libro como asunto y comparta sus pensamientos!

 

Sugerido más lectura: La vida secreta del sueño por Kat Duff [19459012 ]

 

La vida secreta del sueño (2014) da una mirada esclarecedora a lo que es exactamente el sueño. Utilizando investigaciones científicas de vanguardia y ejemplos de culturas de todo el mundo, Kat Duff explo

 

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