mundo maravilloso

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Aprende cómo el juego y el placer han empujado a la humanidad hacia adelante.

 

Cuando abres un libro en la clase de historia, es muy probable que veas algunos rostros serios y tristes: filósofos antiguos que debatían sobre la democracia, Newton reflexionaba sobre las propiedades de la gravedad debajo de un manzano o trabajadores pobres de la confección en grandes fábricas. Sin embargo, es menos probable que veas personas que se divierten.

 

Sin embargo, a lo largo de la historia, se han logrado grandes avances debido a que las personas juegan o buscan placer.

 

Así como la guerra y la conquista han afectado la historia humana, nuestra indulgencia infantil en el país de las maravillas que es el mundo de los juegos, la ropa brillante y los sabores deliciosos también nos han transportado a nuevos horizontes.

 

En este resumen, descubrirá

 

  • cómo una flauta sentó las bases para futuras computadoras;
  •  

  • por qué los caracoles marinos empujaron a los primeros marinos al Atlántico no descubierto; y
  •  

  • cómo producir un solo Dorito hubiera sido una misión de un año.
  •  

El deseo humano de jugar ha sido un motor de progreso poco apreciado.

 

Cuando pensamos en la innovación y el progreso en la historia humana, la suposición fácil de hacer sería que la necesidad o el utilitarismo jugaron un papel en algún momento.

 

Pero en realidad, muchos inventos importantes han sido provocados en el crisol del juego. ¡Un poco de diversión ha recorrido un largo camino!

 

Considera a los hermanos Banu Musa. Eran eruditos islámicos en Bagdad del siglo IX. Como dos de los mejores ingenieros de su tiempo, publicaron un trabajo innovador sobre mecánica e hidráulica en El libro de los dispositivos ingeniosos.

 

Describieron sus máquinas construidas por ellos mismos e introdujeron principios que sentaron las bases para innovaciones como la máquina de vapor o el motor a reacción, que no se construirían hasta siglos después.

 

Aunque sus ideas se volvieron útiles, los hermanos Banu Musa comenzaron simplemente jugando. De hecho, pasaron la mayor parte de su tiempo tratando de entretener a otros construyendo baratijas y juguetes frívolos.

 

Construyeron muñecas automáticas, instrumentos de reproducción automática e incluso un pavo real mecánico que dispensaba agua y jabón cuando le sacaban las plumas.

 

Hay una conclusión poderosa en esta anécdota: la diversión y el juego han moldeado la historia mucho más de lo que uno podría suponer, y por una buena razón; El cerebro humano está predispuesto a descubrir los ingenieros mediante el juego.

 

En primer lugar, el cerebro ama las sorpresas.

 

Cada vez que encontramos novedades, nuestros cerebros nos dan una inyección del neurotransmisor dopamina , que nos proporciona un subidón natural. En consecuencia, estamos conectados para querer explorar nuestro entorno y buscar nuevas experiencias. Es a través de este mecanismo que podríamos llevarnos a importantes descubrimientos o creaciones únicas como resultado de la mera curiosidad o casualidad.

 

Segundo, nuestros cerebros simplemente funcionan de manera diferente cuando jugamos. Suspendemos nuestra incredulidad y nuestras mentes comienzan a hacer asociaciones previamente inimaginables.

 

Es en este modo desenfrenado y lúdico donde nuestras mentes son más creativas.

 

En el próximo capítulo, examinaremos qué descubrimientos han hecho los humanos mientras jugaban.

 

Las exploraciones y jugar con sonido allanaron el camino para la programación y las computadoras.

 

¿En qué piensas cuando imaginas el amanecer de la era de las computadoras? ¿Quizás un gran grupo de personas en batas de laboratorio alimentando tarjetas perforadas con gigantes de metal?

 

En verdad, los fundamentos de nuestra era de la información se establecieron en la prehistoria cuando los primeros humanos comenzaron a explorar las cualidades del sonido.

 

Los arqueólogos han descubierto flautas de hueso de mamut que tienen hasta 50,000 años de antigüedad.

 

Y estos instrumentos aún son musicalmente reconocibles para el oído moderno. Producen notas armónicamente agradables: intervalos de cuarta y quinta nota del tónico, que siguen siendo la base de muchos éxitos pop. ¡Solo tararea la línea de bajo de Summer Nights from Grease para ti!

 

Muy probablemente, estos primeros exámenes sonoros se inspiraron en la curiosidad y el juego. No olvides que los sonidos que nos parecen armoniosos en algún momento fueron extraídos de la cacofonía de la naturaleza por nuestros primeros antepasados.

 

Lo interesante es lo que sucedió después: el deseo de jugar con sonido llevó a muchos más inventos.

 

Una vez más, los hermanos Banu Musa estuvieron a la vanguardia de la experimentación. De hecho, al construir lo que llamaron “el instrumento que se reproduce solo”, esencialmente crearon la primera computadora programable.

 

Esta era una máquina que tocaba la flauta. En su núcleo había un cilindro giratorio cubierto con pequeños pasadores. Estas palancas movidas que abrían o cerraban los agujeros de una flauta y producían melodías en el proceso. Es el mismo mecanismo que usan las viejas cajas de música.

 

Sin embargo, su verdadero golpe maestro era que el cilindro podía cambiarse por uno nuevo que tocara una melodía diferente. En otras palabras, la máquina era programable ya que los cilindros estaban codificados individualmente. Piense en ello como el primer uso de hardware y software en la historia humana.

 

Obviamente, es bastante diferente de cómo te imaginas la codificación y la programación. Si bien este primer mecanismo básico ha pasado por una miríada de transformaciones, en cierto sentido, ¡así es como comenzó la informática!

 

El placer que obtenemos de la ropa colorida desencadenó tanto la exploración temprana del mar como la Revolución Industrial.

 

Si vivieras hace 4.000 años a lo largo del Mediterráneo, la gama de colores que habrías experimentado se habría limitado a los tonos terrosos o los colores naturales. En contraste con los colores que se ven en las rocas, el cielo o la escasa vegetación, se apreciaron los tonos brillantes que se encuentran en las plantas o frutas que florecen brevemente.

 

Una cosa era experimentar un destello de amarillo o rojo, pero el color más raro y valioso era el púrpura. Durante muchos siglos, tener la ropa teñida de púrpura fue una declaración de moda.

 

Lo que quizás no sepas es que fue esta moda para todas las cosas que el púrpura llevó a las primeras exploraciones del Océano Atlántico.

 

Esto se debe a que la única fuente de tinte púrpura en ese momento era la secreción de tinta del caracol de mar murex, nativo del mar Mediterráneo.

 

Pero cuando se agotaron los suministros locales, algunos valientes marineros fenicios se aventuraron en el turbulento Océano Atlántico, que antes había sido temido y evitado. Los marineros no solo encontraron más caracoles, sino que también abrieron el Atlántico para que las generaciones futuras exploren.

 

Fue este mismo apetito por el tinte de ropa lo que ayudó a lanzar la Revolución Industrial siglos más tarde en Inglaterra.

 

En el Londres del siglo XVII, tal era la demanda de ropa colorida entre las élites sociales que las importaciones de telas de algodón de colores brillantes de la India aumentaron dramáticamente.

 

Estas telas se valoraron por varias razones, pero en particular porque su textura era más suave que la lana rasposa normal y no perdieron su color después del lavado, lo que hasta entonces había sido un problema común.

 

Fue en la parte posterior de esta locura del algodón que los empresarios británicos se propusieron crear formas de producir en masa telas de algodón de la manera más barata posible. Y fue a través del deseo de satisfacer esta demanda que se inventó la máquina que luego impulsaría la Revolución Industrial: la máquina de vapor.

 

¡A pesar de sus capacidades revolucionarias, la máquina de vapor comenzó su vida a la sombra de una moda popular!

 

Nuestro apetito por nuevos sabores exóticos provocó un comercio mundial de especias.

 

Hoy en día, estamos acostumbrados a la fácil disponibilidad de sabores y especias de todo el mundo.

 

Solo piense en el trabajo involucrado en la producción de chips Doritos. Están hechos de maíz, aceite de girasol, soja, queso cheddar, tomate, ajo y pimiento rojo en polvo. Para encontrar estos ingredientes hace mil años, habría tenido que viajar por todo el mundo durante todo un año.

 

Obviamente, ese no es el caso ahora, pero en realidad fue el placer derivado de diferentes especias lo que estimuló el crecimiento de las primeras rutas comerciales mundiales.

 

Las especias no se pueden cultivar en cualquier parte del mundo, sino solo en ubicaciones específicas. Para mover las especias, el comercio es esencial, por eso es una práctica tan antigua. Los arqueólogos en la Siria moderna han desenterrado dientes que datan de 1700 a. C.

 

Pero en aquel entonces, los dientes solo crecían en lo que se conocía como las Islas de las Especias, en la Indonesia moderna. Esto significa que hace 3.700 años, el comercio mundial ya estaba increíblemente avanzado. Lo más probable es que estas especias hayan pasado por manos de comerciantes chinos, malayos, indios y árabes.

 

Los clavos son lo suficientemente agradables, pero el sabor ardiente del grano de pimienta también ayudó a dar forma a la historia humana.

 

Lo que ahora se encuentra de forma gratuita en muchas mesas de restaurantes era, en Europa en la Edad Media, a veces más valioso que el oro. Fue un sabor asequible solo para la aristocracia.

 

Fue el comercio de pimienta lo que convirtió a Venecia, el principal redistribuidor de pimienta en ese momento, en una ciudad rica y poderosa.

 

La pimienta incluso se usó como moneda. La gente a veces pagaba su renta en granos de pimienta, o la convertía en parte de una dote de bodas.

 

Y no fue solo su sabor lo que hizo que la pimienta fuera tan valorada. Los aristócratas medievales pensaban que, junto con otras especias, tenía propiedades medicinales. De hecho, se utilizaron remedios basados ​​en especias para combatir todo, desde disfunción sexual hasta insomnio, dolores por gases y depresión.

 

Nuestro amor por las ilusiones ópticas allanó el camino para el cine.

 

Desde el momento en que los primeros habitantes de las cavernas hicieron siluetas de sombra con los dedos a la luz de un fuego, las ilusiones ópticas han intrigado a la humanidad.

 

Lo que comenzó como la forma de un lobo aullando en la pared de una cueva comenzó una cadena de descubrimientos que finalmente terminó en nosotros viendo el último éxito de taquilla en el múltiplex.

 

Pero para llegar allí, hubo que perfeccionar un par de innovaciones. Y en ambos casos, fue la alegría del entretenimiento lo que abrió el camino.

 

En el siglo XVIII, un joven showman alemán de Leipzig llamado Johann Georg Schröpfer fue pionero en un negocio basado en ilusiones ópticas.

 

Su idea era reunir a una multitud que pagaba en una habitación oscura y darles un espectáculo de horror. Utilizó una linterna mágica para proyectar la imagen de un fantasma flotando contra una pared de humo; proyectó una voz espectral y espeluznante a través de la habitación; incluso usó “efectos especiales” al soplar humo de azufre a la multitud o dar a los espectadores pequeñas descargas eléctricas. ¡El público lo pasaría de maravilla, por lo que no es de extrañar que Scröpfer pronto fuera conocido como el “fantasma de Leipzig”!

 

Aparte de esta iniciativa empresarial, un descubrimiento bastante más fisiológico fue fundamental para la invención del cine, aunque también se produjo como resultado de la necesidad de entretener.

 

Un importante fenómeno, conocido como persistencia de la visión , fue descubierto por los creadores del thaumatrope, un juguete popular en el siglo XIX. Se refiere a cómo nuestros ojos nos engañan para que veamos movimiento, a pesar de que solo estamos viendo una secuencia de imágenes estáticas.

 

Así es como funciona el taumatropo. Gira alrededor de 12 imágenes relacionadas, y si se hace lo suficientemente rápido, sus ojos percibirán una imagen en movimiento como, por ejemplo, un caballo al galope. Así es como se veían las primeras películas.

 

¡Pensar que estos fantásticos inventos surgieron simplemente porque queríamos divertirnos y cautivarlos!

 

Los juegos que jugamos afectan la forma en que imaginamos la sociedad, aunque al principio no lo parezca.

 

Uno de los beneficios del juego es que tiene repercusiones limitadas en la vida real. Sin embargo, el juego puede impactar sutilmente nuestra relación con el mundo, cómo nos relacionamos unos con otros o incluso cómo nos imaginamos la sociedad.

 

Consideremos uno de los juegos más antiguos desde esta perspectiva: el ajedrez.

 

Las piezas de ajedrez esencialmente representan diferentes estratos de la sociedad como alguna vez existieron: monarcas, obispos, caballeros y peones, todos interactúan de acuerdo con ciertas reglas. Esto, a su vez, influyó en cómo las personas conceptualizaron la sociedad a su alrededor.

 

Este fue de hecho el caso en la Europa medieval; La sociedad se veía en términos altamente estratificados, casi fisiológicos. El rey era la “cabeza” y controlaba todas las demás partes del cuerpo, independientemente de si eran reacios a obedecer.

 

El ajedrez, sin embargo, impartió una visión diferente de la sociedad. Aquí, las clases eran independientes. Todavía había reglas, pero ya sea obispo, caballero o torre, cada uno podía moverse independientemente del rey. En última instancia, la forma en que el ajedrez minimizó la influencia real puede haber contribuido indirectamente al fervor revolucionario que se extendió por toda Europa en los siglos que siguieron.

 

Otro juego que refleja un zeitgeist particular es Monopoly. Aunque ahora a menudo se lo ve como el epítome del capitalismo desenfrenado, su inventor tenía otra intención.

 

En 1904, Lizzie Magie creó The Landlord’s Game, el predecesor de Monopoly. Su objetivo era difundir las ideas igualitarias radicales del economista Henry George. George estaba firmemente comprometido con la reducción de la desigualdad y la pobreza, y Magie era una gran seguidora.

 

George argumentó, por ejemplo, que la propiedad privada debería estar fuertemente gravada y que la riqueza recaudada debería usarse para el bien común. Por lo tanto, Magie diseñó una versión del juego en la que el objetivo no era acumular efectivo y propiedad, sino distribuir el dinero de la manera más equitativa posible.

 

Es muy irónico, por lo tanto, que un juego que rebosa de toques e ideales socialistas y antimonopolistas fue plagiado más tarde para convertirse en el juego de mesa ultracapitalista Monopolio que conocemos hoy.

 

Los movimientos políticos y sociales fueron el resultado de usos innovadores del espacio.

 

Hasta ahora, hemos hablado sobre la innovación histórica en términos de invención. Pero las innovaciones que producen cambios en la sociedad no tienen que venir en forma de máquinas de vapor o computadoras. Las innovaciones mundanas también tienen profundos efectos: solo piense en el bar de su vecindario local.

 

El bar esencialmente revolucionó el papel del espacio público para la humanidad. Era una forma de espacio completamente nueva y se convirtió en el lugar de nacimiento de muchos movimientos políticos y sociales.

 

Cuando lo piensas, un bar es una atractiva mezcla de comodidades hogareñas y espacio público. Está separado de la calle, pero aún accesible. Es un lugar para olvidar la rutina de la existencia diaria, al menos durante unas horas, y es un lugar para intercambiar ideas, debatir o incluso establecer contactos.

 

Es por una buena razón, entonces, que el bar se convirtió en el lugar perfecto para que la gente se reúna y forme movimientos políticos. Por ejemplo, la Boston Tea Party fue planeada en una taberna llamada Green Dragon. Y fue en la Black Cat Tavern en Los Ángeles donde el movimiento LGBT encontró por primera vez sus piernas políticas, ya que fue uno de los primeros bares donde los gays y las lesbianas podían encontrarse abiertamente.

 

Otro uso innovador del espacio puede sorprenderte. ¡Naturaleza! Antes del siglo XVII, la naturaleza era vista como salvaje y salvaje y ciertamente no acogedora. Las montañas, en particular, se consideraban monstruosidades, ¡tanto que algunas personas que cruzaron los Alpes incluso pidieron que les vendaran los ojos!

 

Fue solo con el inicio del romanticismo, a fines del siglo XVIII y principios del XIX, que la naturaleza se consideraba estéticamente agradable. Los poetas y los pintores pusieron en primer plano la idea de sublimidad en la naturaleza.

 

Y tenemos mucho por lo que agradecer a las personas que reinventaron la naturaleza como un placer delicioso; en última instancia, son responsables del hecho de que nuestras ciudades de concreto están salpicadas de verdes parques urbanos y exuberante vegetación.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Nuestra ansia por la sorpresa y el deleite son fuerzas subestimadas en la historia de la humanidad, porque es mientras juegan que los humanos son más creativos. Muchos de los descubrimientos definitorios de la humanidad y las innovaciones radicales fueron originalmente para fines de entretenimiento, pero luego se descubrió que eran útiles para fines más serios o prácticos.

 

¿Tienes comentarios?

 

¡Nos encantaría saber lo que piensas sobre nuestro contenido! ¡Simplemente envíe un correo electrónico a hola@epicurea.org con el título de este libro como asunto y comparta sus pensamientos!

 

Sugerido más lectura: De dónde vienen las buenas ideas por Steven Johnson [19459012 ]

 

De dónde vienen las buenas ideas examina la evolución de la vida en la Tierra y la historia de la ciencia. Este éxito de ventas New York Times destaca muchos paralelos entre los dos, que van desde los átomos de carbono que forman los primeros bloques de construcción de la vida hasta las ciudades y la World Wide Web, fomentando grandes innovaciones y descubrimientos.

 

Además de presentar este extenso análisis, repleto de anécdotas y evidencia científica, Johnson también considera cómo se puede cultivar la creatividad individual y organizacional.

 

Esta es una elección de personal

 

“Me encantan estas ideas porque combinan muchas capas diferentes de abstracción, desde átomos de carbono que se combinan para formar moléculas hasta ciudades enteras que zumban con colisiones creativas”.

 

– Ben H, Jefe de Editorial en Blinkist

 

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