Mujeres remando hacia el norte

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Edad con florecimiento.

 

Como mujer, la posibilidad de envejecer puede llenarte de temor. En una sociedad que premia a las mujeres por su atractivo juvenil y sexual, ¿puedes abrazar una nueva identidad que afirme tu vida cuando alcances los sesenta y setenta años?

 

¡Sí, puedes! Deje que estas ideas lo lleven en un viaje para descubrir cómo, con la actitud correcta, envejecer puede significar ser más activo, apasionado y comprometido. Únase a la antropóloga cultural y psicóloga clínica Mary Pipher mientras explica cómo enfrentar esta fase de la vida con alegría, coraje e incluso felicidad.

 

Explorará los problemas que enfrentan las personas mayores, como la enfermedad, el cuidado y la jubilación. También descubrirá cómo algunas mujeres han utilizado su abundante experiencia de vida para abordar estos problemas y emerger más cálidas, más sabias y más felices.

 

En este resumen, aprenderá

 

  • por qué las mujeres mayores son invaluables para sus comunidades locales;
  •  

  • la verdadera razón detrás del ageism desenfrenado de la sociedad; y
  •  

  • cómo la enfermedad grave puede conducir a la felicidad trascendente.
  •  

El ageismo, particularmente contra las mujeres mayores, es común en la sociedad estadounidense.

 

Envejecer puede ser alienante y desafiante, especialmente para las mujeres. La autora, que ahora tiene más de setenta años, se encontró cara a cara con este desafío cuando una niña se le acercó en un parque y le preguntó dulcemente: “¿De dónde vienen las ancianas?”

 

Esta pregunta puede parecer asombrosa. Pero en realidad no es tan sorprendente, dada la medida en que la cultura estadounidense excluye y desautoriza a las mujeres mayores. Esta alienación está tan extendida que la confusión de esta pequeña niña es comprensible. Considere con qué frecuencia las mujeres estadounidenses mayores son retratadas negativamente en la cultura popular. Por ejemplo, las suegras son comúnmente el blanco de bromas burlonas o son vistas como molestias mandonas y molestas. La palabra “bruja” también se usa a menudo para describir a mujeres mayores.

 

Si bien el ageismo sexista retrata abiertamente a las mujeres mayores negativamente, este tipo de prejuicio se manifiesta también de maneras más sutiles, como en el borrado total de las mujeres mayores de la cultura popular. Hay una grave subrepresentación de las personas mayores, y particularmente de las mujeres mayores, en las películas estadounidenses. Un estudio de 2017 realizado por la Iniciativa de Diversidad de Medios y Cambio Social encontró que menos del 12 por ciento de las películas que ganaron un Premio de la Academia entre 2014 y 2016 incluyeron personas mayores. Más sorprendentemente aún, las mujeres mayores aparecieron en casi ninguna de ellas.

 

Esta discriminación contra las personas mayores en Hollywood es un reflejo del prejuicio endémico en la sociedad estadounidense, una cultura que valora la juventud y la belleza, al tiempo que teme y denigra a los ancianos. Este miedo y odio, conocido como gerontophobia, se destacó en un estudio de 2012 realizado por la Escuela de Salud Pública de Yale. El estudio evaluó hasta qué punto los grupos sociales en Facebook dedicados a los ancianos expresaron su desaprobación de las personas mayores en sus descripciones grupales. Los investigadores encontraron que casi todos usaban estereotipos negativos sobre los ancianos, a menudo denigrándolos e infantilizándolos.

 

En última instancia, las actitudes desagradables y discriminatorias hacia las personas mayores provienen de la ignorancia. Si bien las personas mayores saben cómo se siente ser un niño, un adolescente y una persona de mediana edad, ningún otro grupo de edad ha experimentado ser viejo. Por lo tanto, los grupos de edad más jóvenes luchan por imaginar la realidad de la edad avanzada y pueden carecer de empatía y comprensión. El ageismo puede ser comprensible, pero sigue siendo muy dañino. Y no solo para los viejos, sino también para los jóvenes.

 

El cuidado es desafiante y gratificante para las mujeres mayores.

 

En la mayoría de las sociedades a lo largo de la historia, el trabajo de cuidar a los niños, los ancianos y los enfermos ha recaído en las mujeres. En los Estados Unidos del siglo XXI, poco ha cambiado hasta ahora. Al igual que su madre y su abuela que la precedieron, a la autora y a su generación de mujeres se les enseñó la importancia del sacrificio femenino y se les alentó a poner las necesidades de los demás antes que las suyas.

 

Para la mayoría de las mujeres mayores, brindar atención a quienes las rodean no es nada nuevo. Es probable que ya hayan pasado la mitad de su vida atendiendo las necesidades de sus hijos, ayudando a los vecinos, llevando cazuelas a las familias de amigos en momentos de necesidad y haciendo visitas al hospital a familiares enfermos. Sin embargo, a medida que las mujeres entran en sus sesenta y setenta, las demandas de cuidado pueden parecer abrumadoras de repente.

 

Si bien muchas mujeres dependen de sus parejas para recibir atención recíproca cuando alcanzan la edad avanzada, este apoyo puede desmoronarse rápidamente y dejar que las mujeres hagan todo. Willow, una mujer mayor que el autor entrevistó, informó que ella y su esposo Saul disfrutaron de una relación satisfactoria y de carreras independientes hasta que inesperadamente le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson. En un año, Willow se encontró vistiendo a Saul, ayudándolo a bañarse y organizando los cuidados adicionales, como la fisioterapia, que necesitaba para controlar su enfermedad. Abrumada por sus nuevas responsabilidades, Willow tuvo menos tiempo para dedicarse a su carrera y finalmente renunció a su trabajo. Incluso comenzó a resentirse con su esposo por su dependencia de ella.

 

Un estudio de 2015 de la Alianza Nacional para el Cuidado descubrió que alrededor de dos tercios de los cuidadores experimentan depresión. Además, casi el 40 por ciento de los cuidadores dicen que consideran que el trabajo de cuidado es muy estresante. Teniendo en cuenta que la mayoría de los cuidadores son mujeres, particularmente mujeres mayores, los riesgos de salud mental que enfrentan las mujeres de edad avanzada son claros. Como lo demuestran la experiencia de Willow y estas estadísticas, el cuidado puede ser difícil y agotador para las mujeres mayores.

 

Sin embargo, cumplir el papel de cuidador de los seres queridos que lo necesitan puede ser inmensamente gratificante y significativo también. Willow también comenta, por ejemplo, que cuidar a Saúl la ha ayudado a convertirse en una mejor persona, y que gradualmente ha pasado de verse a sí misma como una de las víctimas de la vida a ser una voluntaria voluntaria. En Estados Unidos, un asombroso 40 por ciento de las personas informan que sus vidas no tienen sentido. Por lo tanto, las oportunidades de crecimiento personal que presenta el cuidado también deben celebrarse.

 

Como mujer mayor, tu felicidad está en tus propias manos.

 

Marlene, otra mujer mayor con la que habló la autora, creció pobre y ha permanecido en la pobreza. Divorciada, viviendo en una vivienda subsidiada y forzada a una carrera que no eligió debido a su epilepsia de toda la vida, Marlene fácilmente podría haberse dejado sentir miserable. ¿Pero el lema de su vida? “Elijo la alegría”. Sorprendentemente, Marlene informa que está feliz.

 

Podríamos suponer que las humildes circunstancias de Marlene descartan la felicidad. Sin embargo, la investigación de la profesora de psicología Sonja Lyubomirsky ha encontrado que las circunstancias externas solo contribuyen parcialmente a nuestra felicidad general. Nuestra genética determina hasta el 50 por ciento de lo felices que estamos. El resto se reduce a una mezcla de actitud, comportamiento y circunstancias. Esta investigación debería hablar a las mujeres mayores en particular. Si bien a menudo no es posible cambiar situaciones o eventos, nosotros podemos alterar nuestras actitudes y comportamientos.

 

Entonces, ¿cómo podemos cambiar nuestra perspectiva a medida que envejecemos? Lyubomirsky cree que la clave es replantear mentalmente nuestras circunstancias actuales y abordarlas de manera más positiva. Cuando Willow dejó su trabajo para cuidar a Saúl, logró ver los aspectos positivos. Se dio cuenta de que estaba más agradecida que nunca por su vida. Increíblemente, una actitud mental positiva también puede influir en la edad. La investigación del campo de la epigenética ha demostrado que nuestra actitud hacia el envejecimiento tiene un impacto tangible en nuestro ADN.

 

Sin embargo, si vamos a vivir una vida plena y feliz a medida que envejecemos, debemos traducir una actitud positiva en comportamientos positivos. Desafortunadamente, muchas personas mayores no están tomando medidas para vivir más felizmente. Por ejemplo, un estudio reciente realizado por la firma de investigación de mercado Nielsen descubrió que el estadounidense promedio retirado mira alrededor de 50 horas de televisión por semana. ¿Suena eso como una forma alegre de pasar el día?

 

En lugar de encender la caja, trata de pensar más en cómo pasas tu valioso tiempo. Después de todo, ahora que está jubilado, realmente tiene tiempo para tomar clases de kayak, clases de cocina o para ser voluntario en su centro local de refugiados. Llevar a cabo actividades como estas lo ayudará a desarrollar sus dones únicos e interactuar con las personas que lo rodean, algo que nunca logrará al ver la televisión.

 

La jubilación es una gran oportunidad para hacer cambios positivos en su comunidad local.

 

Cuando Nora se retiró, ella y su esposo Roger querían devolver algo a su comunidad. Después de darse cuenta de que su vecindario suburbano carecía de un parque local, comenzaron a recaudar fondos y buscar permiso para crear uno. Y después de cuatro años de organizar voluntarios y reunir recursos, su parque estaba listo. Continuará sirviendo a la comunidad mucho después de que Nora y Roger se hayan ido.

 

La historia de Nora demuestra que la jubilación no necesita ser un momento de desconexión. En cambio, es el momento perfecto en tu vida para tomar medidas, y puedes hacerlo cerca de casa. Trabajar dentro de la comunidad se adapta perfectamente a las mujeres mayores.

 

Muchas mujeres mayores han vivido en el mismo barrio durante muchos años. Esto generalmente significa que saben cómo funciona el sistema. Entienden los desafíos únicos de su área local y saben cómo manejar la burocracia para crear un cambio que sirva a los intereses de la comunidad en general. Además, algunas mujeres mayores tienen la suerte de ser conectores naturales, lo que significa que conectan a quienes las rodean con otras personas y con los recursos que necesitan.

 

Si eres reacio a involucrarte con tu comunidad local y te preguntas qué aportarías, recuerda que probablemente eres más capaz de lo que piensas. Después de todo, ahora tiene varias décadas de sabiduría de su lado, así como el tiempo libre que necesitará para meterse en el tipo de problemas complejos a largo plazo que otras personas evitan. Su experiencia con diferentes etapas de la vida también lo coloca en una excelente posición para ayudar a niños, adultos jóvenes y ancianos. Incluso si está más interesado en abordar problemas globales, es probable que tenga el mayor impacto en su área inmediata. En otras palabras, los problemas globales son a menudo problemas locales también.

 

Entonces, ya sea que espere abordar el cambio climático, la educación o los problemas políticos, tenga en cuenta que las mejores oportunidades de cambio generalmente están disponibles a la vuelta de la esquina.

 

Nuestros amigos son el consuelo de nuestros últimos años.

 

Las mujeres han estado trabajando junto a otras mujeres durante milenios, criando niños, cantando juntos sobre fogatas y llorando por los muertos juntos. Hoy, las mujeres todavía buscan la amistad de las demás. Sin embargo, en el siglo XXI, puede ser difícil mantener estos preciosos lazos. Ponerse al día con los amigos no solo requiere planificación, viajes de larga distancia y compromiso, sino que la cultura moderna también le da poco valor a mantener amistades significativas y de por vida.

 

En nuestras vidas anteriores, teníamos compromisos laborales y familiares para mantenernos ocupados y darle un propósito a nuestras vidas. Esto a menudo cambia una vez que llegamos a los sesenta años, cuando nuestros hijos han volado el nido. Podemos estar divorciados o viudos, y nuestras carreras han quedado atrás o pronto lo estarán. Cuando estas áreas de la vida requieren menos atención, confiamos en nuestros amigos para traer esperanza, alegría e intimidad a nuestras vidas. Mantienen todo en perspectiva, nos escuchan sin juzgar y nos ayudan a reírnos de nuestros problemas. En otras palabras, nuestras amistades en la vida adulta nos dan la comprensión, la comodidad y el compañerismo que necesitamos para prosperar.

 

En esta etapa de la vida, los amigos también ofrecen algo que nuestras familias a menudo no pueden ofrecer. Si bien generalmente terminamos desempeñando el papel de cuidador de varios miembros de la familia, tenemos una dinámica completamente diferente con nuestros amigos. En las mejores amistades, sentimos que la otra persona nos está cuidando. Esto puede traer una alegría distinta de la obligación amorosa que sentimos hacia nuestra familia.

 

Sin embargo, no es fácil establecer el tipo de amistades significativas que nos sostienen en nuestros años más viejos. Al igual que cualquier otra relación, nuestras amistades necesitan atención y tiempo generosos. Por ejemplo, la amiga de la autora, Louise, siempre visita a sus amigos y les trae pasteles cuando tienen una cita en el hospital. Por lo tanto, asegúrese de atender a sus amistades con amor y dedicación si desea que sus flores mantengan dulces sus últimos años.

 

Nuestros pasos finales en el viaje de la vida pueden ser difíciles y maravillosos.

 

Cuando la autora vio a su amiga Jackie, se sorprendió por lo frágil y delgada que se veía. Aunque todavía no tenía sesenta años, Jackie tenía cáncer terminal. Sentados en un banco con vista a un lago tranquilo, los dos amigos hablaron. Mientras lo hacían, el autor se dio cuenta. Jackie no solo sufría de angustia mientras hacía el viaje hacia el final de su vida. Ella también estaba experimentando dicha.

 

La enfermedad terminal y los últimos pasos hacia la conclusión de la vida pueden ser un momento angustioso repleto de dolor, ira y preocupación. Pero este período de la vida también ofrece oportunidades para la satisfacción trascendente, la alegría y la dicha.

 

Jackie se había sentido inicialmente indignada por su diagnóstico terminal. ¿Por qué le había pasado esto a ella ?, quería saber. ¿Por qué, cuando había llevado una vida saludable y productiva, le había entregado Dios este destino? Además de sus preocupaciones existenciales, a Jackie le dolía mucho. El cáncer estaba debilitando sus huesos, haciendo que se rompieran. Sentía náuseas cada vez que comía, y el tratamiento al que se sometía la confundía muchas veces. Y, sin embargo, a veces la vida de Jackie estaba llena de una increíble sensación de asombro y gratitud.

 

Después de su diagnóstico, Jackie experimentó dicha cuando se dio cuenta de que tanta gente en su vida realmente la amaba. Anteriormente, ella era una empresaria de acero, reacia a dejar que nadie la cuidara. Ahora, sin embargo, estaba llena de una felicidad tan intensa por las cosas que sus seres queridos hicieron por ella, incluso pequeños actos de bondad, que con frecuencia lloraba de inmensa gratitud.

 

De hecho, cuando Jackie y el autor se sentaron junto al tranquilo lago, Jackie pudo ver, a través de sus ojos frescos, la encantadora belleza del mundo que la rodeaba. Saber que solo le quedaba un poco de tiempo hizo que todo pareciera más precioso: las alondras cantando, el reflejo de las nubes brillando en la superficie del lago y las golondrinas que jugaban a su alrededor.

 

Aunque es un pensamiento humillante que ninguno de nosotros sabe cuándo terminará nuestro tiempo, esto no tiene por qué asustarnos. De hecho, sentada junto al lago ese día, Jackie finalmente hizo un gesto hacia la magnificencia de la naturaleza que la rodeaba y dijo: Esto es felicidad: ser disuelto en algo completo y grandioso”.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Envejecer, especialmente como mujer, está lleno de dificultades. Encontrar el envejecimiento de la sociedad, así como lidiar con los nuevos deberes de cuidado y enfermedades crónicas, pueden hacer que la vejez se sienta abrumadora. Afortunadamente, con la participación de la comunidad, la compañía de buenos amigos y un sentido de agradecimiento por la maravilla del momento presente, podemos envejecer con gracia y confianza.

 

¿Tienes comentarios?

 

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Qué leer a continuación: Mujeres sangrientas y brillantes , por Cathy Newman

 

Ahora que sabes que envejecer significa volverte más activo y comprometido, encuentra inspiración sobre cómo hacerlo con Bloody Brilliant Women . Al iluminar a las mujeres notables que cambiaron el rostro de la historia británica, descubrirá a las pioneras, revolucionarias y genios que quedan en la mayoría de los libros de historia.

 

Únete a la autora Cathy Newman en una gira vertiginosa de la grandeza femenina, desde la década de 1880 hasta la actualidad, mientras finalmente enfoca las historias de estas influyentes mujeres. Para descubrir cómo las mujeres han influido en el destino de una de las naciones más poderosas del mundo, dirígete al resumen de Bloody Brilliant Women.

 

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