Lanzar piedras al Google Bus

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Descubre la desventaja de la revolución digital.

 

El lema de Google es “No seas malvado”. ¿Pero el gigante tecnológico se atiene a su mantra? Muchas personas que viven en San Francisco sienten que la compañía ha traicionado su filosofía de hacer bien. ¿Por qué?

 

Con el auge tecnológico en el Área de la Bahía, muchos vecindarios históricos en San Francisco experimentaron rentas vertiginosas cuando los técnicos bien pagados se mudaron y los maestros y servidores públicos, personas que ganaron mucho menos, se vieron obligados a abandonar.

 

Esta creciente crisis llegó a un punto crítico con el advenimiento de los “autobuses de Google”. El gigante tecnológico usó paradas de autobús financiadas con fondos públicos para cargar a los empleados en autobuses privados con aire acondicionado para viajar por la península. Las protestas estallaron, y en Oakland, los lugareños incluso arrojaron piedras a los autobuses.

 

Pero el conflicto no se trataba solo de un autobús privado, sino de la brecha entre los que tienen y los que no tienen, la distribución desigual de los beneficios sociales.

 

De eso se tratan estas ideas. La economía digital está creando crecimiento para las personas que ya tienen dinero, mientras que el resto de nosotros se empobrece. Estas ideas ofrecen una breve historia de la industrialización, que muestra cómo las empresas siempre se han ocupado de mantener a las élites en estado y poder.

 

En este resumen, aprenderá

 

  • por qué el comercio en línea es injusto para las pequeñas empresas;
  •  

  • por qué reducir las horas de trabajo en realidad hace que las personas sean más productivas y felices; y
  •  

  • cómo un condado de Massachusetts gana su propio dinero.
  •  

La codicia por el crecimiento ha llevado a las élites a explotar a las clases trabajadoras desde el período medieval.

 

Hubo una vez en que una persona tenía que fabricar o vender cualquier producto en el mercado. Si te sentabas en un restaurante, por ejemplo, tenías que pedir tu comida a un camarero. En estos días, puedes ir a McDonalds y pedir una hamburguesa en un puesto de autoservicio.

 

¿Qué significa eso para los empleados? Personas de todo el mundo están perdiendo sus trabajos. La incesante búsqueda del crecimiento de una empresa esencialmente le está quitando empleos a las personas.

 

Las computadoras a menudo son objeto de chivos expiatorios por la disminución de empleos, pero en realidad, es nuestra codicia por el crecimiento la culpable. Las empresas están tan ansiosas por expandirse que reemplazan a las personas con máquinas más baratas siempre que sea posible.

 

¿Cómo llegamos aquí? ¿Por qué nosotros, como sociedad, dependemos de un número tan pequeño de empresas ricas para el empleo y la prosperidad económica?

 

La respuesta a esta pregunta comienza con el sistema de bazar del Medio Oriente , un mercado abierto para el intercambio de bienes e ideas. Los europeos que participaron en las Cruzadas trajeron esta idea del mercado a Europa.

 

La introducción de mercados abiertos condujo a un rápido crecimiento económico en Europa, así como a la expansión de una clase mercantil, personas con la capacidad de intercambiar productos y servicios directamente, sin intermediarios.

 

Un artesano, por ejemplo, podría ir a un mercado y comprar avena directamente a un campesino por un precio igual a su valor real, ya que ya no era necesario pagar una comisión a un comerciante de granos.

 

Sin embargo, a medida que la clase mercantil se hizo más rica, la clase aristocrática comenzó a perder tanto riqueza como influencia. Entonces desarrollaron monopolios, lo que condujo al sistema económico de arriba hacia abajo que todavía usamos hoy. Esencialmente mataron al mercado abierto al otorgarles a ciertas compañías derechos exclusivos en la industria a cambio de una parte de sus ganancias, restringiendo el comercio en los bazares.

 

Esto eventualmente condujo a nuestro moderno sistema de mercados, en el cual los trabajadores ganan salarios de compañías que controlan el mercado, en lugar de comerciar directamente entre ellos.

 

El mercado digital elimina la selección humana, permitiendo a los bots determinar nuestros gustos y elecciones.

 

Un mercado abierto le da a cada individuo la oportunidad de vender cualquier producto o comprar cualquier producto. El mercado digital debería hacer lo mismo, sin embargo, solo ha hecho que las grandes empresas sean aún más grandes.

 

De hecho, el comercio en línea garantiza que solo unas pocas empresas puedan llegar efectivamente a los grupos más grandes de clientes. Cableado El CEO Chris Anderson una vez predijo que el comercio en línea permitiría a las compañías más pequeñas promocionar productos y servicios más fácilmente, pero en realidad este no ha sido el caso.

 

Considera la industria de la música en línea. Hoy en día, un porcentaje aún menor de canciones exitosas que en épocas anteriores constituye la cantidad total de música vendida. El 94 por ciento inferior de las canciones ofrecidas en iTunes, por ejemplo, han vendido menos de 100 copias cada una.

 

El mercado de álbumes físicos funcionó de manera diferente. Cuando este era el modo principal de ventas de música, el 20 por ciento de todos los álbumes disponibles constituía el 80 por ciento de todos los álbumes vendidos, por lo que el 80 por ciento inferior del mercado equivalía al 20 por ciento de todas las ventas.

 

¿Por qué cambió esto en la era digital? Cambió porque se eliminó el factor de selección humana .

 

Las plataformas en línea ahora usan bots para impulsar las compras. Cuando una pista se coloca en una lista de recomendaciones, provoca un aumento en las ventas. Ese golpe se retroalimenta en un sistema automatizado, generando recomendaciones para pistas similares. Entonces, una vez que se recomienda una canción, entra en un bucle que la mantiene frente a otros usuarios, estimulando aún más ventas.

 

¿Y qué canciones entran en este ciclo de recomendación lucrativo? Los mismos que las compañías pagan a las plataformas en línea específicamente para impulsar. ¡Las plataformas en línea son las herramientas comerciales de las compañías de música!

 

Como consumidores, nos hemos convertido en esclavos de los algoritmos de recomendación. Hay una cantidad abrumadora de música disponible en Internet; una persona nunca podría examinarlo todo. Como resultado, confiamos en listas de popularidad manipuladas y algoritmos automatizados para encontrar nuestra música para nosotros.

 

Las plataformas de intercambio de multitudes tratan de vender, no compartir, y están perjudicando a las empresas reales.

 

En la escuela, te enseñaron que “compartir es cuidar”. Si tienes un objeto o herramienta que otra persona pueda encontrar útil, compartirlo con esa persona es lo correcto.

 

Hoy, Internet está repleto de aplicaciones de uso compartido , o plataformas que permiten a las personas compartir bienes o servicios en línea.

 

Las aplicaciones para compartir multitudes están orientadas a aumentar la eficiencia en la vida de un usuario, asegurando que las necesidades se satisfagan fácilmente. Airbnb, por ejemplo, permite que personas de todo el mundo “compartan” apartamentos, habitaciones o sofás con viajeros.

 

Pero las aplicaciones de uso compartido no se tratan realmente de compartir sino de vender .

 

Los servicios para compartir multitudes pueden ser problemáticos ya que pueden comerse en los mercados y negocios establecidos. Las personas que usan tales aplicaciones “comparten” activos, pero esos activos tienen un precio.

 

Las personas que alquilan espacio habitable en Airbnb, por ejemplo, lo hacen a un precio más alto de lo que costaría alquilar el mismo espacio fuera del sistema Airbnb. Esas personas pueden entonces destinar el dinero que ganan a la renta en un departamento aún más barato, gastando o ahorrando el resto del efectivo para ellos.

 

Las tarifas de Airbnb a menudo son aún más baratas que alquilar una habitación en un hotel y, como resultado, los hoteles luchan por competir. Sin embargo, los hoteles deben mantener costosas licencias comerciales, pagar salarios al personal profesional y cumplir con las normas de seguridad, por lo que nunca podrán ofrecer precios tan bajos como los ofrecidos en Airbnb.

 

Es por eso que tanta gente está perdiendo empleos debido a las plataformas de intercambio colectivo, ya que estas plataformas eliminan efectivamente las habilidades o el talento de la ecuación empresarial.

 

Las habilidades y el talento no son tan importantes en la era digital. Un taxista experimentado puede conocer todas las calles de una ciudad, pero un conductor de Uber puede funcionar igual de bien con un sistema GPS. ¡Y los autos sin conductor pronto podrían eliminar por completo la necesidad de conductores!

 

El dinero utilizado para acelerar el comercio se convirtió en un medio para que las élites generen aún más riqueza para sí mismas.

 

Digamos que estás en el supermercado y quieres una barra de chocolate. Sin embargo, en lugar de pagarlo en efectivo, debe ofrecerle otro artículo o servicio. Tal vez cambie una taza de café por la barra de chocolate u ofrezca publicar una carta para alguien.

 

Así es como funcionaba el comercio en la Edad Media. Pero el sistema no era eficiente, ya que no todos los “compradores” tenían algo que un “vendedor” quisiera. Para superar este problema, se inventaron monedas.

 

En esencia, el dinero se desarrolló para facilitar las transacciones. Ambas partes de un comercio podrían incluso ser más prósperas. De hecho, la circulación de dinero a finales de la Edad Media condujo a un aumento no solo en la producción y las ventas, sino también en los niveles de vida generales, dando lugar a un comerciante o clase “media”.

 

Sin embargo, la clase aristocrática dominante temía la creciente influencia en la riqueza y el poder de la clase mercantil. Los aristócratas, dada su posición en la sociedad, facilitaron el comercio. Sin embargo, a medida que crecía el poder de la clase mercantil, los aristócratas buscaron asesores financieros para encontrar una manera de mantener una ventaja económica.

 

La clase dominante quería mantener el control sobre la creciente clase media, por lo que tuvieron que encontrar una forma de controlar su dinero. El dinero pronto se convirtió en un fin en sí mismo, no en un medio para facilitar el comercio.

 

Los aristócratas decidieron prohibir las monedas locales a cambio de monedas uniformes que pudieran estandarizar y, por lo tanto, influir. Si los comerciantes necesitaban dinero para comprar bienes, ahora tenían que pedirlo prestado al tesoro real y devolverlo con intereses.

 

Las monedas centralizadas aumentaron de valor, y el interés generado cubrió los bolsillos de los aristócratas gobernantes. En resumen, los ricos se hicieron más ricos, mientras que el resto de la sociedad no.

 

¡No necesitamos trabajar más de 40 horas a la semana! Un horario de trabajo flexible significa trabajadores más felices.

 

Es normal trabajar largas horas, pero si bien los largos días en la oficina pueden ayudar a que una empresa crezca, afecta la salud y la calidad de vida de los trabajadores.

 

Podríamos hacer nuestras vidas más agradables, así como proteger el planeta al reducir las horas de trabajo. La semana laboral de 40 horas ya no es necesaria.

 

Los métodos de producción ahora son tan eficientes que los trabajadores humanos ya no son tan importantes como antes. Reducir las horas de un día de trabajo también podría reducir la huella de carbono de un trabajador, ya que menos personas viajarían a trabajar en automóviles o trenes que emiten dióxido de carbono.

 

Un día de trabajo más corto también daría a las personas más tiempo para concentrarse en otras cosas. Según la socióloga de Boston College, Juliet Schor, las personas con tiempo extra contribuirían realmente a la economía sin esperar un retorno monetario. Podríamos ofrecer atención a personas mayores, enseñar o hacer arte, por ejemplo.

 

Las personas también tendrían más tiempo para relajarse. Puede caminar o andar en bicicleta al trabajo, en lugar de conducir o tomar el transporte público. ¡Hacerlo permitiría que las personas estén menos estresadas cuando lleguen a la oficina!

 

Incluso solo cambiar la jornada laboral podría tener efectos positivos. El estado de Utah exploró el cambio de horario de trabajo para sus empleados públicos. En lugar de hacer que las personas trabajen ocho horas al día, cinco días a la semana, trabajaron diez horas al día, cuatro días a la semana, y tuvieron un fin de semana de tres días.

 

Como resultado, los empleados informaron ser más felices, más productivos e incluso dijeron que las relaciones familiares mejoraron. ¡El estado ahorró $ 4 millones al eliminar horas extras innecesarias también!

 

Las corporaciones necesitan comenzar a trabajar para empleados, no solo para crecer. El aumento de las ganancias generadas por la nueva tecnología podría utilizarse para mejorar la vida de las personas, así como el resultado final.

 

Un retorno a las monedas locales dentro de las comunidades volvería a hacer del dinero un medio, no solo un objetivo.

 

Los funcionarios del condado de Berkshire en Massachusetts han hecho algo inusual. Han creado una moneda local, llamada Berkshares . El “tipo de cambio” es de 100 Berkshares a $ 95.

 

Las monedas locales, como las Berkshares, son excelentes, ya que fomentan la circulación de dinero en las comunidades locales y hacen que el dinero signifique nuevamente en lugar de un objetivo en sí mismo.

 

Los locales de Berkshire reciben descuentos cuando pagan por bienes en Berkshares, por lo que los clientes y comerciantes prefieren comprar productos de proveedores cercanos a precios más baratos. Esta transacción incentiva a los productores a producir más. La economía local crece y el dinero permanece en la comunidad.

 

Cuando se circula dinero entre las comunidades locales como esta, se mejora el bienestar de la comunidad. Y cuando los bancos fomentan el uso de monedas locales, por ejemplo, crean una situación en la que todos ganan.

 

Imagine que una pizzería local está buscando un préstamo bancario de $ 200,000 para expandir su negocio. Por lo general, si un banco acepta, el préstamo recibe intereses. Esto es un riesgo para la pizzería, porque si no puede pagar el préstamo con intereses, el negocio podría sufrir o cerrar por completo.

 

Sin embargo, hay otras opciones. Imagínense, en cambio, si el banco ofreciera a la pizzería un préstamo de $ 100,000 y exigiera que recaudara el resto dentro de la comunidad, vendiendo cupones en una moneda local. Un cupón de $ 100 podría valer $ 120 en pizza, por ejemplo. Este esquema podría ayudar a la pizzería a recaudar fondos adicionales.

 

En general, el riesgo del banco al ofrecer el préstamo también disminuye. Los propios clientes ayudan a que un negocio crezca, lo que facilita aún más que la pizzería reembolse el préstamo original.

 

La pizzería ahora puede expandirse sin ser cargada por enormes pagos de intereses, y confía en que la comunidad está ansiosa por apoyar su crecimiento. ¡Los clientes, a su vez, son recompensados ​​con un 20 por ciento de descuento en pizza!

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

El dinero fue una vez una herramienta para comerciantes y comerciantes, pero rápidamente se transformó en una forma de poder y control para las clases dominantes. La introducción de mercados abiertos inicialmente fomentó el crecimiento, pero como los aristócratas se vieron amenazados por una clase media en ascenso, la creación de monedas centralizadas y préstamos basados ​​en intereses les ayudó a aumentar su influencia mientras frenaban al resto de la sociedad. La revolución digital ha hecho poco para revertir esto; Sin embargo, si exploramos el uso de las monedas locales, podríamos hacer que el dinero vuelva a ser un medio, en lugar de algo que deseamos acumular por sí mismo.

 

¿Tienes comentarios?

 

¡Nos encantaría saber lo que piensas sobre nuestro contenido! ¡Simplemente envíe un correo electrónico a hola@epicurea.org con el título de este libro como asunto y comparta sus pensamientos!

 

Sugerido más lectura: Choque actual por Douglas Rushkoff

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Este resumen trata sobre el estado mental y emocional en el que todos vivimos gracias a nuestra cultura tecnológica que cambia rápidamente. Present Shock (2013) explica las raíces de este problema y lo que significa para nuestro bienestar mental.

 

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