La paradoja de la pasión

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Descubre la ciencia detrás de la pasión y cómo puede cambiar tu vida.

La antigua sabiduría que todos recitan es que tenemos que seguir nuestra pasión para ser felices en la vida. Se nos dice que una vida sin pasión no va a ser muy satisfactoria. Esto puede ser cierto, pero la ciencia detrás de la pasión es un poco más complicada que eso. Y una falta general de comprensión sobre cómo funciona realmente la pasión puede resultar en un comportamiento destructivo y dejarnos agotados o incluso deprimidos.

Entonces, ¿cómo podemos aprovechar con éxito nuestra pasión sin encontrar estos obstáculos? Afortunadamente, una comprensión más profunda de cómo la biología y la psicología afectan la pasión puede permitirnos llevar nuestros esfuerzos soñados al siguiente nivel. No importa si te esfuerzas por ser un atleta, un emprendedor o un artista: este resumen explica cómo los mecanismos a menudo paradójicos detrás de la pasión pueden ayudarte a alcanzar tus sueños, sean cuales sean.

En este resumen, aprenderá

  • cómo la pasión y la adicción a las drogas no son tan diferentes entre sí;
  • por qué muchos otros libros de autoayuda sobre cómo vivir una vida equilibrada se equivocan; y
  • cómo el lado oscuro de la pasión contribuyó a la caída del gigante energético Enron.

La pasión tiene raíces lingüísticas en el sufrimiento, y su mecanismo biológico se vincula con la adicción.

La historia de la pasión es una que se remonta a un largo camino. Aunque hoy en día tendemos a ver la pasión como un término con atributos positivos, este no fue siempre el caso.

La pasión encuentra sus raíces lingüísticas en el latín “ passio, ” que literalmente significa “sufrimiento”. Durante gran parte de su historia, este sufrimiento estuvo asociado exclusivamente con la pasión de una persona: Jesucristo.

Pero, como muchas otras palabras, el significado de la pasión cambió con el tiempo. En la Edad Media, la pasión también se usaba para referirse al sufrimiento de otras personas además de Cristo. Y para el Renacimiento, el término adquirió lentamente connotaciones no negativas. Poetas como Geoffrey Chaucer comenzaron a usar la palabra para describir las emociones emergentes en general, y fue Shakespeare quien finalmente usó el término de manera más positiva para describir el deseo incontrolable que uno siente por otra persona.

Sin embargo, la historia del término no termina ahí. Tomó otros dos siglos para que el significado de la pasión se extendiera más allá de las personas a actividades u opciones de carrera. En la década de 1970, comenzaron a surgir frases como “sigue tu pasión”; la búsqueda de pasión finalmente se había convertido en una parte importante de la vida de la persona promedio.

Y el concepto solo se ha vuelto más importante desde entonces, con la Generación X y los Millennials aún más cautivados por cumplir sus pasiones personales que sus predecesores de los baby boomers.

Al igual que la palabra “pasión”, los mecanismos biológicos de la pasión tienen connotaciones positivas y negativas.

Eso se debe a que la pasión está regulada por la dopamina, un poderoso neuroquímico que nos motiva a hacer cosas. Una vez liberada por el cerebro, la dopamina nos empuja hacia nuestros objetivos y nos hace desear recompensas. La dopamina impulsa a las personas apasionadas en sus actividades, pero también motiva a los drogadictos a satisfacer sus antojos.

Solo existe la mejor línea entre las personalidades de personas extremadamente apasionadas y las de los drogadictos. Eso es porque mientras la dopamina nos motiva a buscar recompensas, el químico se disipa una vez que las recibimos. Esto, por supuesto, nos deja anhelando más.

Y, al igual que con las drogas adictivas, cuanto más dopamina experimentemos, mayor será nuestra tolerancia. Comenzamos a establecer nuestras metas más altas y le damos una importancia cada vez mayor a perseguir nuestras pasiones. Y nunca estamos satisfechos con la recompensa; Es el proceso de alcanzar la recompensa que libera esa dulce dopamina.

Perseguir la perfección probablemente te impedirá alcanzar tu pasión; intente un enfoque incremental en su lugar.

Si los mecanismos biológicos que encienden una pasión no están tan alejados de los de la drogadicción, probablemente sea importante considerar el método por el cual encontramos y hacemos crecer nuestras pasiones.

Mira la pasión en el contexto del romance. A menudo pensamos que estamos destinados a enamorarnos de nuestra alma gemela y que solo podremos amar verdaderamente a esa persona. Pero buscar “el indicado” puede conducir a una búsqueda imposible de encontrar el ajuste perfecto, un enfoque de todo o nada que los investigadores de la pasión llaman la mentalidad de ajuste . Los estudios muestran que el 78 por ciento de nosotros piensa de esta manera, y no solo cuando se trata de romance. Creemos que necesitamos sentir pasión inmediatamente después de comenzar un nuevo trabajo o actividad y que esta es la única forma en que las nuevas actividades pueden resultar en felicidad a largo plazo.

Pero, ya sea en el romance o en el trabajo, la mentalidad adecuada tiene sus trampas. Para empezar, las personas con esta mentalidad son propensas a renunciar a nuevas actividades cuando topan con el primer obstáculo. Luego buscan algo nuevo para probar, buscando el fugaz placer de la fiebre inicial de dopamina que viene con comenzar de nuevo. De lo que no se dan cuenta es que con cada reinicio, están sacrificando las posibilidades de crecimiento a largo plazo.

Pero si la mentalidad adecuada no es la mejor manera de encender su pasión, ¿cuál es la alternativa?

Bueno, en lugar de ir desde el principio, considere un enfoque más incremental. Identifique posibles pasatiempos o líneas de trabajo que le parezcan interesantes y lentamente comience a explorar si puede verse involucrado o no en ellos a largo plazo.

Si es así, es importante aceptar que no encontrarás la perfección de inmediato. Eso ayuda a regular la producción de dopamina en el cerebro a un nivel más razonable. Luego, cuando cometes errores iniciales, y tus niveles de dopamina se reducen, tu estado de ánimo no sentirá que está cayendo por un precipicio.

A medida que mejoras en la búsqueda elegida, aumenta gradualmente la energía y el tiempo que le dedicas. Cuanto más competente seas en tu pasión, más riesgos puedes comenzar a tomar. Eventualmente, puede contemplar el mayor riesgo de todos: ¡dejar su trabajo diario y dedicarse a su pasión!

Cultivar tu pasión con un enfoque incremental en lugar de una mentalidad adecuada es mucho más probable que sea un enfoque exitoso. Estarás comprometiendo tiempo real y energía en lugar de darte por vencido a la primera señal de dificultad.

Las pasiones a veces pueden volverse insalubres y motivadas por el miedo o la obsesión.

Hubo una vez un CEO de una importante empresa que valoraba la pasión por encima de todo lo demás. Solo empleó a las personas más apasionadas y esperaba que toda su organización emulara su alto nivel de rendimiento. Bajo su dirección, Fortune nombró a la organización “la gran empresa más innovadora” de los Estados Unidos, y fue valorada en $ 60 mil millones.

Esta compañía se llamaba Enron, y su CEO era Jeffrey Skilling. Pero Enron ya no existe, ya que la pasión incesante de Skilling por enriquecer tanto a él como a los accionistas de Enron condujo a uno de los mayores casos de fraude corporativo en la historia moderna. Cuando el polvo se asentó, Skilling estaba tras las rejas y Enron se había declarado en bancarrota.

Skilling es ahora un delincuente convicto y un ejemplo clásico de lo que sucede cuando nuestras pasiones se vuelven obsesivas y se torcen como resultado.

Este cambio comienza cuando perdemos de vista lo que originalmente nos motivó a trabajar hacia nuestros objetivos y nos centramos cada vez más en cosas como la validación externa, las recompensas o el reconocimiento. Y cuando estas cosas reemplacen nuestros objetivos originales, haremos todo lo posible para lograrlos. Ya se trate de escritores involucrados en el plagio para publicar ese libro o de atletas que usan sustancias ilegales para establecer nuevos récords, este tipo de pasiones obsesivas pueden convertir las actividades inicialmente alegres en empresas siniestras.

¿Recuerdas que avivar la pasión y desarrollar una adicción a las drogas implica aumentar la tolerancia a la dopamina? Bueno, ahí es precisamente donde pueden comenzar tales pasiones obsesivas. Creemos que más dinero o reconocimiento satisfará nuestros antojos, pero como la dopamina solo se libera durante el proceso y no al alcanzar la meta, nunca es suficiente, siempre anhelamos más.

Y al igual que cuando un drogadicto se vuelve loco, cuando las personas con pasiones obsesivas fallan, la caída repentina y masiva de dopamina puede desencadenar la devastación y la depresión. Este es el punto donde nuestra pasión se ha transformado en su significado latino original: sufrimiento.

Otro impulsor poco saludable de la pasión es el miedo. A corto plazo, el miedo al fracaso puede ser un motivador útil. Si acaba de comenzar un nuevo trabajo, por ejemplo, el miedo a estropear las cosas al principio puede ayudarlo a aprender su posición rápidamente. Pero a la larga, el miedo al fracaso también provoca agotamiento y depresión.

Afortunadamente, si sientes que tu pasión se está volviendo obsesiva o alimentada por el miedo, hay una serie de técnicas que pueden ayudarte; las exploraremos a continuación.

Los mejores tipos de pasiones son autosuficientes y no están validados por recompensas externas o miedo.

La triste verdad es que nuestra sociedad moderna, acelerada y orientada a los resultados, a menudo puede hacer que nuestras pasiones se vuelvan obsesivas o impulsadas por el miedo. Esto se debe a que a menudo favorecemos soluciones rápidas sobre el desarrollo de habilidades a largo plazo, y los “me gusta” instantáneos de las redes sociales se han convertido en la nueva moneda de reconocimiento para nuestros esfuerzos. En general, puede ser difícil reducir la velocidad y disfrutar de nuestras pasiones simplemente por su propio bien.

Aquí es donde entra en juego la búsqueda de pasiones armoniosas . Nos involucramos en pasiones armoniosas solo por la alegría que nos traen, no por las recompensas potenciales o el reconocimiento que requieren sus primos obsesivos o alimentados por el miedo. Y resulta que cuando hacemos esto, es más probable que obtengamos esas recompensas externas y alcancemos nuestros objetivos.

Pero aquí está el quid: esto solo funciona cuando la búsqueda de nuestra pasión es un fin en sí mismo. Aquellos que se centran en éxitos futuros en lugar de disfrutar de su pasión tienen menos probabilidades de lograr sus objetivos y cosechar las recompensas. Esto, en pocas palabras, es la paradoja de la pasión .

Afortunadamente, es posible cultivar una pasión armoniosa adoptando una mentalidad de dominio que se centra en el desarrollo continuo y sostenible de tus pasiones. Hay algunos principios básicos, por ejemplo, centrarse en el proceso más que en los resultados.

Eso significa que, en lugar de obsesionarse con su objetivo y desesperarse por lo lejos que está de alcanzarlo, se concentra y se enorgullece de todos sus pequeños logros en el camino. Esto te ayuda a mantenerte motivado a medida que continúas constantemente hacia el dominio.

Otra parte de la mentalidad de dominio es aprovechar la virtud eterna de la paciencia. El camino hacia el dominio implicará picos y valles, y cuando estás sufriendo por un punto bajo, es importante dar un paso atrás y abrazar la paciencia. Respira hondo y medita lentamente sobre la razón por la que emprendiste el viaje en primer lugar.

Y finalmente, adopte la regla de veinticuatro horas para evitar preocuparse demasiado por el éxito o el fracaso. Esto significa pasar 24 horas reflexionando sobre los éxitos o fracasos que se te presenten, y luego volver al camino del dominio.

Esto le da una perspectiva valiosa. Después de todo, está garantizado que encontrará fallas y motivadores externos como el dinero en el camino hacia el dominio de su pasión. Pero esto no debería detenerte, solo son obstáculos en el camino. Las pasiones armoniosas son viajes de toda la vida, y su enfoque no debe ser ser el mejor, sino continuar mejorando.

En lugar de intentar lograr el equilibrio, complementa tu pasión con la autoconciencia.

Todos hemos escuchado el mantra una y otra vez: el equilibrio es una parte necesaria para vivir una vida feliz. Innumerables libros de autoayuda han predicado este mensaje durante décadas, proclamando que es posible perseguir su pasión sin descanso y gastar la misma cantidad de tiempo y energía en otros aspectos importantes de la vida, como su familia.

Pero aquí es donde entra en juego una segunda paradoja de la pasión: lograr tu pasión y vivir una vida equilibrada son antitéticos entre sí. Incluso el individuo armoniosamente apasionado debe estar completamente consumido y enfocado singularmente en lograr el dominio. Vivir una existencia llena de pasión puede implicar, como su significado original implica, una cierta cantidad de sufrimiento y sacrificar el tiempo y la energía que se gastarían en otros lugares.

Tómese un momento para pensar si un individuo exitoso y extremadamente apasionado en la historia ha vivido una vida verdaderamente equilibrada. Incluso figuras altísimas como Mahatma Gandhi, quien condujo con éxito a la India hacia la independencia de Gran Bretaña, vivió vidas extremadamente desequilibradas. Mientras predicaba la no violencia y la unidad al pueblo indio, él mismo tuvo una relación muy problemática con su hijo, a quien finalmente repudió.

Entonces, en lugar de buscar el equilibrio, aprovecha el poder de la autoconciencia para mantener tu pasión a largo plazo. Hacerlo implica monitorear y administrar regularmente cómo su pasión afecta a los que le rodean, así como sus propias emociones y comportamiento. En otras palabras, la autoconciencia significa que regularmente debes dedicar tiempo fuera de tu pasión al esfuerzo de conocerte mejor.

Paradójicamente, una de las mejores maneras de ser más consciente es salir de ti mismo. Por ejemplo, comience a escribir un diario sobre su pasión, cómo se está desarrollando y cómo afecta su vida, y obtenga una perspectiva adicional escribiendo en tercera persona. Luego puede volver a leer lo que ha escrito y reflexionar sobre cómo se ven sus acciones desde el exterior.

Otra forma de practicar la autoconciencia es asegurarte de salir regularmente de los estrechos límites de tu pasión para obtener una perspectiva más amplia del mundo que te rodea. Esto puede ser tan simple como pasar tiempo en la naturaleza, escuchar música o incluso reflexionar sobre simples actos de bondad que presencia.

Al practicar regularmente la autoconciencia, estarás mucho mejor equipado para tomar decisiones sobre lo que haces en pos de tu pasión.

Cuando es hora de dejar tu pasión, es importante hacerlo de manera constructiva.

Ya sea que ocurra voluntariamente o no, renunciar a la pasión que llevas años cultivando puede ser un proceso muy angustiante. Después de todo, para aquellos que han practicado sus pasiones de acuerdo con los principios de la mentalidad de dominio, su pasión inevitablemente define quiénes son. Es posible que haya comenzado a interesarse por la escritura, pero al desarrollar su pasión, se convirtió en escritor. Esta transformación encarna un proceso a través del cual nuestra pasión se convierte en una parte integral de quiénes somos y cómo nos orientamos en el mundo.

Tener que renunciar a la pasión puede incluso resultar en un comportamiento destructivo, un peligro para personas como atletas y artistas que ya no pueden llegar a fin de mes. Después de todo, las pasiones transforman nuestro ser físico y psicológico; nos acostumbramos a la dopamina que produce practicar nuestra pasión, y cuando ya no la recibimos, eso deja un vacío. Este vacío puede ser una receta para el abuso de sustancias, juegos de azar u otro tipo de actividades lamentables. Este incluso puede ser el punto en el que finalmente se cruza la delgada línea entre la pasión y la adicción a las drogas que hemos discutido.

Por supuesto, hay una serie de mecanismos de afrontamiento menos destructivos en los que pueden confiar las personas que abandonan su pasión. Los atletas retirados, por ejemplo, pasan por clases de “transición fuera del deporte”. Los profesionales recientemente retirados reciben consejos de amigos, quienes a menudo les dicen que deben llenar el vacío con nuevas actividades que los ayudarán a mantenerse estimulados, como viajar o ser voluntarios.

Pero estas estrategias de afrontamiento solo tienen una eficacia limitada, ya que provienen de otras personas que nos dicen qué hacer. El único lugar en el que realmente puedes descubrir formas de salir del vacío dejado por abandonar tu pasión es dentro de ti mismo. Por lo tanto, en lugar de rodearte de amigos o emprender una aventura, debes reflexionar sobre todos los atributos positivos en los que han resultado años de perseguir tu pasión. Al hacerlo, podrás crear una historia única sobre lo que más disfrutaste en la búsqueda de tu pasión y por qué la extrañarás.

Una vez que sientes que has reflexionado sobre tu pasión durante el tiempo suficiente para resumir su importancia para tu identidad, es hora de continuar con tu vida. Adopta las características de personalidad que alimentaron tu pasión en primer lugar y redirígelas a nuevos esfuerzos, y tal vez incluso a nuevas pasiones.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

La pasión se trata de ser completamente consumida por una actividad que brinda la mayor cantidad de satisfacción a tu vida. Pero tenga cuidado con las trampas de la pasión: puede conducir a obsesiones poco saludables e incluso a ser impulsado por el miedo. Mientras su pasión permanezca armoniosa, puede desarrollarse en una dirección saludable. Por supuesto, esto no significa necesariamente vivir una vida equilibrada: la pasión inevitablemente requiere sacrificio. Pero la alegría y las recompensas del dominio de la pasión pueden valer la pena.

Consejo práctico:

Si te sientes perdido mientras desarrollas tu pasión, tómate un tiempo para meditar.

A veces, podemos profundizar tanto en nuestra pasión que nos olvidamos de tomar un momento para dar un paso atrás y reunir nuestros pensamientos. Aquí es donde entra la meditación. Cuando te sientas abrumado, con exceso de trabajo o incluso simplemente estresado por algo relacionado con tu pasión, siéntate o recuéstate y despeja tu cabeza. Concéntrese en su respiración y deje pasar sus pensamientos sin juzgarlos.

Para aquellos de nosotros que ya estamos inmersos en nuestra búsqueda de la pasión, la meditación regular puede ser una excelente manera de lidiar con el estrés. Incluso solo 20 minutos al día lo ayudarán a equiparse para enfrentar cualquier desafío que pueda enfrentar en el camino.

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Qué leer a continuación: Máximo rendimiento , de Brad Stulberg y Steve Magness.

Ahora que has descubierto cómo comenzar a perseguir tu pasión, es hora de aprender cómo mantenerte en la cima de tu juego. Aquí es donde entra en juego la ciencia detrás del rendimiento. Como hemos visto en este resumen, aprovechar la ciencia detrás de la pasión es vital para lograr nuestros objetivos. ¿Imagina cómo sobresalirás en lo que amas cuando aprovechas la ciencia detrás del rendimiento de la pasión y ?

Afortunadamente, los mismos autores que solo proporcionaron sabiduría sobre la búsqueda de la pasión también han explorado cómo se puede mejorar el rendimiento. Así que mira nuestro resumen de Peak Performance, donde profundizaremos en cómo varios atletas, artistas e intelectuales han aprovechado la ciencia detrás del rendimiento para llevar su juego al siguiente nivel.

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