El proyecto de longevidad

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Aprende si estás en camino de vivir hasta cien.

 

En 1921, el Dr. Lewis Terman, un psicólogo estadounidense, comenzó un estudio que llamó Estudios genéticos del genio, cuyo objetivo era encontrar el factor determinante detrás del genio al observar el desarrollo de los niños precoces en la edad adulta. Terman consideró toda la información que parecía relevante, como cuántos libros tenían los niños en su casa o cómo pasaban su tiempo de juego. Con el tiempo, el estudio acumuló una gran cantidad de datos.

 

El estudio, conocido como el Estudio Terman, continuó después de la muerte de Terman, y cuando los autores comenzaron a trabajar con él en la década de 1990, estaban muy interesados ​​en los datos, pero por razones propias. Querían usarlo para responder a otra pregunta que los humanos hemos hecho durante milenios: ¿Qué factores contribuyen a una vida larga? Un hallazgo sorprendente es que su personalidad tiene una gran influencia en su vida útil. Pero ese es solo un descubrimiento entre muchos. ¿Qué más aprendieron?

 

En este resumen, descubrirá

 

  • qué impacto tiene ser consciente en tu expectativa de vida;
  •  

  • por qué la esperanza de vida de un hombre se beneficia más del matrimonio que la de una mujer; y
  •  

  • qué efecto tiene la fe religiosa en la longevidad.
  •  

La conciencia es una característica que ayuda a garantizar una larga vida.

 

¿Alguna vez te han molestado amigos amigables por ser obstinadamente organizado y siempre jugar a lo seguro? Si es así, puede terminar riéndose por última vez, porque este tipo de comportamiento es parte de ser concienzudo, una característica que puede llevar a una vida larga y saludable.

 

En los niños, uno de los mejores indicadores de longevidad es la conciencia o el cuidado. Pero incluso si no se desarrolla hasta más adelante en la vida, el comportamiento concienzudo puede tener un impacto positivo.

 

Cuando el Dr. Terman consideró estos efectos, observó los patrones de comportamiento de sus sujetos dos veces: una vez al comienzo del estudio, cuando eran niños; la segunda vez cuando eran adultos, 20 años después.

 

Uno de los sujetos del Estudio Terman fue Patricia: era una niña concienzuda y permaneció así hasta que murió a los noventa años.

 

Otro tema era James: no era un niño concienzudo, pero a medida que crecía sus hábitos cambiaron y se volvió más detallado y orientado a objetivos. En el transcurso de 20 años, había pasado del 25 por ciento inferior al 25 por ciento superior en el puntaje de conciencia y, como resultado, vivió hasta la vejez.

 

Los investigadores aún no están seguros de por qué las personas conscientes son menos propensas a morir de enfermedad, pero hay tres posibles razones por las que tienden a vivir más tiempo:

 

En primer lugar, por naturaleza, las personas conscientes no toman riesgos y llevan una vida saludable. Esto significa que es poco probable que beban, fumen, consuman drogas o conduzcan imprudentemente.

 

La segunda razón tiene más que ver con la biología y la composición química del cerebro. La investigación sugiere que este tipo de personas tienen niveles más altos de serotonina , un neurotransmisor que lo ayuda a sentirse bien y estabilizar su estado de ánimo, y le impide tomar decisiones peligrosas e irracionales.

 

Por último, ser concienzudo también puede conducir a relaciones personales y profesionales más saludables. Por lo tanto, no solo son personas más felices y saludables, sino que también atraen socios, amigos y trabajos que los ayudan a mantenerse así.

 

No debemos confundir alegría con felicidad. La felicidad proviene de elecciones positivas de estilo de vida.

 

Como dice el viejo refrán, la risa es la mejor medicina. Y si alguna vez has estado luchando contra un resfriado o te sientes triste, probablemente puedas aceptar que una buena carcajada puede ayudarte mucho a sentirte mejor. Pero, ¿cómo encaja la risa con vivir una vida larga?

 

Como resultado, los alegres participantes en el Estudio Terman eran en realidad menos más propensos que sus contrapartes a vivir una vida larga.

 

La suposición común es que las personas felices viven más. Pero no se debe suponer que la risa es igual a la felicidad.

 

El estudio reveló que los niños alegres a menudo crecieron para fumar más cigarrillos, beber más alcohol y participar en pasatiempos más riesgosos que las personas que no se consideraban alegres.

 

Tome a Paul, por ejemplo: cuando era niño, sus padres y maestros lo describieron como optimista, alegre y sin preocupaciones. Sin embargo, a pesar de su risa, Paul no sobrevivió a otros participantes que eran más serios y menos alegres.

 

Después de todo, ser alegre es diferente a encontrar la felicidad, lo que generalmente ocurre cuando haces los cambios de estilo de vida correctos.

 

Aquellos que investigan la felicidad tienden a ofrecer sugerencias similares sobre cómo traer más felicidad a tu vida: mirar menos televisión, ser más activo físicamente, practicar el agradecimiento, ayudar a los demás y mejorar tus relaciones sociales.

 

Estas sugerencias también pueden ayudarlo a vivir una vida más larga, pero los autores descubrieron que los mejores resultados vinieron de aquellos que cambiaron su estilo de vida en general para adaptar naturalmente estas actividades a su rutina diaria.

 

Entonces, en lugar de depender de un programa de televisión para reírse mucho, puedes combinar estas sugerencias para pasar las tardes regularmente riendo con amigos y fortaleciendo tus lazos sociales. Esto no solo será más divertido; Será más saludable también.

 

La mayoría de los participantes en el estudio no se esforzaron por encontrar la felicidad. Llegó como un subproducto de tener un estilo de vida satisfactorio y ser saludable, rico y sabio.

 

Descubrieron que las fuertes conexiones sociales, una buena carrera y pasatiempos interesantes eran las cualidades que brindaban felicidad y una vida larga y saludable.

 

Cuando los padres se divorcian, sus hijos deben ser resistentes para combatir el impacto negativo.

 

Cuando la gente habla sobre el divorcio, a menudo dicen que los más afectados son los niños.

 

Desafortunadamente, esto también es cierto cuando se trata de la longevidad, ya que los hijos de padres divorciados mueren casi 5 años antes que los hijos de padres que se quedaron juntos.

 

Por esta razón, el estudio mostró que el divorcio durante la infancia es el indicador social más fuerte de una muerte prematura, un hallazgo notable, ya que predice algo que todavía está a décadas de distancia.

 

El divorcio afecta la longevidad al aumentar la probabilidad de que alguien se involucre en un comportamiento poco saludable, como fumar y beber. También hace que el niño sea más propenso a contraer matrimonio luego, que también terminará en divorcio.

 

Esto es lo que le sucedió a Donna: cuando tenía diez años, sus padres se divorciaron y Donna y su hermano se quedaron con su madre.

 

En la universidad, Donna comenzó a fumar, y aunque mantuvo una carrera exitosa, su matrimonio se vino abajo y se divorció.

 

Con su trabajo y el estrés adicional de proporcionar seguridad financiera para sus hijos, la vida social de Donna terminó en ruinas, con pocos amigos y poco tiempo para socializar. Donna murió a la edad relativamente joven de 59 años.

 

Si bien los niños no pueden controlar si sus padres se divorcian o no, todavía tienen la oportunidad de vivir una vida larga practicando el poder de la resistencia .

 

La capacidad de recuperación es lo que te da la fuerza para superar los eventos difíciles, y es la característica que los autores vieron en los niños que superaron el divorcio de sus padres y vivieron vidas largas y felices.

 

La resiliencia generalmente se desarrolla en los primeros años de la edad adulta, y el factor más importante para esta cualidad es la sensación de estar satisfecho con tu vida.

 

Los autores encontraron que los participantes que estaban orgullosos de sus logros y creían que estaban a la altura de su potencial, a pesar del divorcio de sus padres, eran más saludables y vivían más tiempo.

 

La esperanza de vida de los hombres se ve más afectada por el matrimonio y el divorcio que la de las mujeres.

 

El matrimonio es un evento que cambia la vida de ambos miembros de una sociedad, pero es posible que se sorprenda al descubrir que afecta más la esperanza de vida del hombre.

 

De hecho, los hombres que permanecen casados ​​tienden a vivir más que los que se quedan solteros o se divorcian.

 

De los participantes masculinos en el estudio, los que se quedaron casados ​​generalmente vivían al menos 70 años. En contraste, solo un tercio de los que se divorciaron vivieron para ver esa edad, mientras que ninguno de los hombres que se volvieron a casar vivió tanto tiempo.

 

Los autores analizaron dos posibles explicaciones para esta tendencia: la primera es que una esposa puede proporcionar ayuda vital durante una enfermedad o emergencia; el segundo es que las esposas también tienden a fomentar hábitos saludables en sus esposos.

 

Sin embargo, ¿no deberían los hombres volver a casarse experimentar estos beneficios también?

 

Dado que el divorcio es uno de los mayores estresores sociales, la presión no se detiene una vez que alguien se vuelve a casar, y puede desencadenar hábitos nocivos. Recuerde, las personas conscientes son más propensas a tener matrimonios más felices y no ser divorciadas.

 

Por otro lado, para las mujeres en el estudio, casi no había diferencia entre permanecer casado o permanecer soltero después de un divorcio.

 

Mientras que los hombres generalmente viven más tiempo como resultado de casarse en general, la esperanza de vida de las mujeres solo mejoraba si estaban en un matrimonio realmente grandioso. Por lo tanto, las mujeres divorciadas que se quedaron solteras vivieron casi tanto tiempo como las que se quedaron casadas.

 

Los resultados del Estudio Terman refutan el consejo popular de que las mujeres deberían casarse si quieren vivir más. En realidad, si las mujeres están contentas con sus vidas y tienen un círculo social saludable que las mantiene activas y comprometidas, no hay daño en permanecer solteras. Por lo tanto, no deberían sentirse presionados para casarse, pero sus posibilidades de vivir más tiempo aumentan si entablan un buen matrimonio que les permita prosperar.

 

Para vivir una vida larga, ser religioso no es tan importante como tener fuertes conexiones sociales.

 

Además del matrimonio, muchas personas consideran que la religión es una parte clave de una larga vida. Pero esta creencia popular también es solo parcialmente cierta.

 

El estudio mostró que cualquier efecto positivo que la religión tuviera en la salud y la longevidad era altamente individual y no el resultado de la oración.

 

Y las relaciones que los participantes tenían con la religión eran bastante variadas. Algunos, como Linda, eran muy religiosos; otros, como John, casi nunca pisan una iglesia. También había personas como Donna, personas que se alejaron de la religión a medida que envejecían.

 

De estos tres, tanto Linda como John terminaron viviendo una larga vida, mientras que Donna murió prematuramente.

 

La religión no está exenta de beneficios para la salud. Tiene una influencia positiva, pero esto proviene principalmente de la comunidad y la vida social que las religiones pueden proporcionar.

 

Los hombres en el estudio dieron más importancia a sus familias y carreras que a la religión, porque, cuando se trata de la vida social, los hombres tienden a confiar en sus esposas.

 

Para las mujeres, la comunidad que brinda la religión era de gran importancia. Las mujeres como Donna, que se involucran menos en la actividad religiosa, pueden experimentar un sentimiento de aislamiento y comenzar a comportarse de manera poco saludable.

 

Y el Estudio Terman deja en claro que construir conexiones sociales definitivamente puede ayudarlo a vivir una vida más larga.

 

John, por ejemplo, que no era religioso en absoluto y aún así logró vivir una vida larga, tenía muchas conexiones sociales fuertes, por lo que no necesitaba el beneficio de la religión para la salud.

 

Otro hallazgo importante del estudio es que simplemente sentirse conectado socialmente no brinda los mismos beneficios que tener conexiones significativas con otras personas.

 

Por lo tanto, tener miles de amigos en Facebook probablemente no es tan importante como tener una pequeña red de amigos cercanos con los que puedes contar y a quienes puedes recurrir para pedir ayuda cuando sea necesario.

 

Hay muchos caminos diferentes para una larga vida, y siguiendo algunas pautas simples puede crear la suya propia.

 

En los capítulos anteriores, ha escuchado muchas historias sobre los diferentes caminos que la gente ha tomado, y podría estar pensando: “Eso es genial, pero ¿cuál es el mejor camino que puedo tomar para asegurarme de vivir una vida larga?”

 

Bueno, no hay un camino único que funcione para todos. Pero hay dos grandes que llamaremos el camino principal y el camino menos transitado .

 

Patricia, la niña concienzuda que vivió hasta los noventa años, es un ejemplo perfecto de tomar el camino. Junto con su naturaleza cuidadosa, entabló un buen matrimonio y mantuvo fuertes conexiones sociales. Al igual que otros que toman el camino alto, a Patricia le gustaba planear las cosas y se mantuvo persistente en sus relaciones, todo lo cual contribuyó a su larga vida.

 

Como su nombre lo indica, el camino menos transitado es un camino muy diferente, uno para personas con menos preocupación por las convenciones sociales.

 

Considera a Emma, ​​quien, al no haberse casado nunca, se dedicó apasionadamente a su carrera y a mantener un grupo cercano de amigos y familiares en los que podía confiar cuando los tiempos se ponían difíciles. Emma vivió una vida larga y saludable y nunca vio el matrimonio como algo que completara su vida; en cambio, siguió siendo una mujer agradable y enérgica que aprovechó las oportunidades cuando llegaron.

 

Dado que todos son únicos, puede crear su propio camino teniendo en cuenta algunos temas comunes.

 

En primer lugar, debes encontrar lo que es significativo e interesante para ti y dar forma a tu camino en consecuencia. Sepa que se necesitará mucho trabajo, persistencia y fuertes lazos sociales para vivir una vida larga.

 

En el camino, deberás perseguir activamente tus objetivos para que puedas estar satisfecho contigo mismo y mantener un fuerte sentido de logro.

 

Será difícil, pero puedes hacerlo más fácil al encontrar algo que te entusiasme y te haga querer saltar de la cama por la mañana. Con este tipo de pasión, no solo encontrará que mejora su calidad de vida, sino que probablemente también vivirá más tiempo.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

No hay un truco simple para vivir una vida feliz y saludable, sin importar lo que puedas escuchar o leer en estos días. Y disfrutar de la vida en sus últimos años requerirá más que solo una dieta saludable y ejercicio regular. Si realmente quieres vivir hasta los cien años, hay muchas cosas a considerar, como tener una carrera que disfrutes, formar fuertes lazos sociales y encontrar un propósito en la vida y sentirte satisfecho.

 

Consejo práctico:

 

Cambia tus pensamientos catastróficos.

 

Cuando algo sale mal, ¿tiendes a pensar que es un problema limitado y temporal o inmediatamente piensas que toda tu vida es un desastre? El Estudio Terman encontró que las personas propensas a pensamientos catastróficos como este último tienden a morir antes. Claramente, esto es algo para evitar. Afortunadamente, es posible ajustar tu pensamiento. El primer paso al enfrentar pensamientos catastróficos es reconocer sus pensamientos por lo que son, solo pensamientos. El segundo paso es literalmente decirse “¡Alto!” Pero como es muy difícil dejar de pensar en algo, entonces necesita reemplazar los pensamientos negativos por pensamientos positivos.

 

¿Tienes comentarios?

 

¡Nos encantaría saber lo que piensas sobre nuestro contenido! ¡Simplemente envíe un correo electrónico a hola@epicurea.org con el título de este libro como asunto y comparta sus pensamientos!

 

Sugerido más lectura: Las zonas azules por Dan Buettner [ 19459004]  

The Blue Zones (2012, publicado por primera vez en 2008) lo lleva a través de las regiones del mundo con las mayores concentraciones de centenarios saludables. Al examinar cómo viven e interactúan las personas en estas regiones, obtenemos información sobre cómo extender nuestra propia esperanza de vida.

 

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