El gen deportivo

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Descubre cómo influye tu ascendencia en los deportes para los que estás naturalmente preparado.

 

¿Alguna vez soñaste con convertirte en un atleta de clase mundial?

 

Como probablemente ya sabes, alcanzar las máximas exigencias exige años de entrenamiento agotador, compromiso total y una firme determinación para triunfar en el deporte que elijas. Pero una investigación sobre los antecedentes de los mejores atletas del mundo revela que la fisiología y la ascendencia también pueden desempeñar un papel crucial.

 

Desde tu estructura esquelética hasta los pequeños glóbulos rojos en tus venas, tus genes impactan masivamente tu fisiología basal, así como tu capacidad para mejorarla.

 

En este resumen, descubrirás cómo puedes culpar a tus genes de tu falta de motivación para ir al gimnasio.

 

Descubrirás por qué si conoces a seis hombres de más de siete pies de altura, puedes pedirle a uno de ellos un autógrafo de inmediato.

 

Y, finalmente, descubrirás cómo un enclave, fundado por los esclavos fugitivos más aptos físicamente, está produciendo hoy algunos de los velocistas más rápidos del planeta.

 

Esta es una elección de personal

 

“En comparación con la famosa regla de las 10.000 horas, estas ideas me abrieron los ojos a algunas de las otras formas en que las personas se vuelven geniales. Además, la pasé muy bien hablando con Epstein sobre el libro en el podcast de Blinkist ”.

 

– Ben S, líder de audio en Blinkist

 

Factores hereditarios como la altura y la longitud del brazo son ventajas clave en el baloncesto.

 

¿Alguna vez te has preguntado qué se necesita para convertirse en un atleta excepcional, como un jugador de baloncesto de la NBA o un velocista olímpico?

 

Obviamente, el trabajo duro y la dedicación son esenciales. Pero también ayuda enormemente si eres bendecido con excelentes genes, ya que pueden darte un tipo de cuerpo adecuado para ciertos deportes.

 

Uno de los rasgos físicos más mencionados y obvios que se determina genéticamente es altura . En el mundo industrializado, se estima que aproximadamente el 80% de la diferencia en las alturas de las personas se debe a sus genes.

 

Pero no hay un solo gen que determine la altura. Hasta el momento, incluso el mejor estudio sobre el tema logró explicar solo el 45% de las diferencias de altura entre las personas, e incluso eso requirió examinar cientos de miles de diferencias genéticas. Además, la influencia genética en otros rasgos físicos es igualmente ambigua.

 

Sin embargo, lo que es seguro es que las personas altas tienen una clara ventaja cuando se trata de baloncesto. Debido a que la canasta está a tres metros del suelo, cuanto mayor sea el alcance, mayor será su ventaja. De hecho, a nivel profesional, esta ventaja es tal que, en este momento, un increíble 17% de los hombres estadounidenses de entre 20 y 40 años de más de siete pies de altura están en la NBA.

 

La altura es tan importante en la NBA que los jugadores más bajos que el promedio generalmente necesitan otros atributos para compensar su baja estatura. Por ejemplo, pueden tener tendones largos y rígidos de Aquiles que les permiten saltar alto, como Spud Webb, que con solo 5’7 “todavía logró ganar el concurso Slam Dunk 1986.

 

Los jugadores más cortos generalmente también tienen un brazo desproporcionadamente largo, lo que les da un mayor alcance, lo que les permite, por ejemplo, bloquear mejores tiros y obtener rebotes. De hecho, el brazo promedio de un jugador de la NBA es tan amplio en comparación con su altura que esta desproporción normalmente llevaría a un diagnóstico de síndrome de Marfan, un trastorno que afecta el tejido conectivo del cuerpo. Y al igual que la altura, la estructura esquelética que produce un brazo ancho también es en gran parte hereditaria.

 

La estructura esquelética también juega un papel importante en la idoneidad para correr, correr y nadar.

 

Al igual que con el baloncesto, tener la estructura esquelética correcta también puede ser de gran beneficio en muchos otros deportes. Por supuesto, la forma en que definimos “correcto” está determinada por el deporte en consideración.

 

Los corredores de larga distancia , por ejemplo, se benefician de un cuerpo llamado “Nilotic” – un torso muy delgado y piernas delgadas – como es evidente en los mejores corredores de maratón de hoy.

 

Este tipo de cuerpo es beneficioso porque las piernas largas permiten un paso más largo y una velocidad máxima más rápida, mientras que la ligereza de un torso delgado reduce la carga sobre las piernas.

 

Los cuerpos de los corredores de larga distancia también tienden a ser pequeños porque les da un área de superficie de piel más grande en relación con el volumen del cuerpo. Esto les permite dispersar el calor de manera más efectiva; Una ventaja crucial en una carrera larga y potencialmente agotadora.

 

En contraste, los velocistas requieren piernas más cortas porque las piernas cortas tienen menos inercia, lo que permite que estos corredores aceleren rápidamente desde un comienzo de pie.

 

De hecho, cuanto más corta es la distancia de una carrera, más cortas tienden a ser las piernas de los corredores exitosos. Este fenómeno también se ve en el fútbol americano, donde la aceleración rápida es crucial. De hecho, a pesar de que los humanos se han vuelto más altos en las últimas cuatro décadas, la altura promedio de los corredores y esquineros en la NFL ha disminuido.

 

Las piernas cortas también son un rasgo de los nadadores exitosos , junto con los brazos largos y la parte superior del cuerpo, una estructura esquelética que les ayuda a deslizarse por el agua. Por ejemplo, el nadador olímpico Michael Phelps mide 6 “4”, pero usa pantalones con una entrepierna relativamente corta de 32 pulgadas.

 

Además, la idoneidad del tipo de cuerpo para ciertos deportes puede verse muy influenciada por la ascendencia. Un estudio encontró que, en general, los adultos negros (ascendencia africana) tienen piernas más largas y un centro de masa más alto que los adultos blancos (ascendencia europea), lo que sugiere que el tipo de cuerpo de los adultos negros es más adecuado para correr, mientras que los adultos blancos ‘El centro de masa más bajo los hace mejores nadadores, una teoría que ha sido confirmada por estudios estadísticos.

 

La idoneidad de tus músculos para un deporte determinado también está determinada por tus genes.

 

Ahora sabemos que la estructura esquelética heredada es claramente ventajosa para practicar ciertos deportes, pero igualmente importante es la estructura muscular.

 

Los músculos están formados por dos tipos de fibra: contracción rápida y contracción lenta .

 

Las fibras de contracción rápida se contraen rápidamente, permitiendo movimientos rápidos y explosivos, pero tienden a cansarse rápidamente. Por esa razón, estas fibras son muy adecuadas para correr o levantar pesas.

 

En contraste, las fibras de contracción lenta tienen un tiempo de respuesta más lento. Sin embargo, también tienen más resistencia, lo que los hace útiles en deportes de resistencia.

 

Cada uno de nosotros tiene una proporción diferente de estas fibras musculares, lo que nos inclina a mejorar en ciertos deportes que otros, y hay pruebas muy sólidas de que esta proporción se hereda.

 

Mientras que en la mayoría de las personas la proporción de fibras de contracción rápida a lenta es de aproximadamente 50/50, la proporción en atletas que se destacan en un deporte en particular puede ser bastante diferente. Por ejemplo, se descubrió que un corredor de larga distancia superior tenía 80% de fibras de contracción lenta, y los músculos de la pantorrilla de los velocistas están, en general, formados por 75% de fibras de contracción rápida.

 

Además, la proporción también determina cómo responden los músculos al entrenamiento con pesas, porque las fibras de contracción rápida pueden crecer al doble de la velocidad de las de contracción lenta. Por ejemplo, en un estudio, algunos participantes que siguieron un programa de entrenamiento con pesas de cuatro meses lograron un aumento del 50% en el tamaño muscular, mientras que otros que siguieron el mismo programa no vieron ningún aumento.

 

Además de determinar la tasa de crecimiento de los músculos, nuestros genes también determinan el tamaño máximo que pueden alcanzar. Según algunos estudios, cinco kilos de músculo requieren un kilo de hueso para mantenerse, lo que significa que las personas con una estructura esquelética pequeña tendrán dificultades para ganar la masa muscular necesaria para los deportes de fuerza.

 

Además, incluso hay anormalidades genéticas que causan una condición inusual conocida como “músculo doble”, como se vio recientemente cuando los medios alemanes llamaron a un bebé “el superbaby”, nacido con bíceps grandes y pantorrillas bien definidas. Se demostró que esta condición genética es idéntica a la que causa los músculos inusualmente abultados de las vacas azules belgas.

 

Su capacidad aeróbica afecta en gran medida su rendimiento y, aunque tiene una línea de base hereditaria, se puede aumentar mediante el entrenamiento.

 

Cuando hacemos cualquier tipo de deporte, rápidamente comenzamos a jadear. Esto se debe a que nuestros músculos exigen oxígeno para funcionar. Como era de esperar, la cantidad de oxígeno que puede tomar un atleta influirá en gran medida en su rendimiento.

 

Esta capacidad aeróbica llamada , o VO2max , se define como la tasa máxima de consumo de oxígeno durante un período de ejercicio cada vez más extenuante, por ejemplo, en una cinta de correr.

 

La tasa de ingesta está determinada en gran medida por la capacidad innata “de referencia”. Por ejemplo, resulta que aproximadamente el 0.3% de todas las personas están en forma natural : tienen el VO2máx de un atleta, a pesar de estar completamente sin entrenamiento.

 

Entonces, ¿qué factores fisiológicos determinan nuestra capacidad aeróbica máxima?

 

Un factor es el volumen total de sangre en nuestros cuerpos: cuanta más sangre fluya por nuestras venas, más oxígeno puede transportar.

 

Otro factor es la capacidad de nuestra sangre para transportar este oxígeno, que está determinada por la cantidad de hemoglobina, una proteína que transporta oxígeno, en nuestros glóbulos rojos y la cantidad de esos glóbulos rojos en nuestra sangre.

 

Ambos están determinados en gran medida por el VO2 máx. De referencia. Por ejemplo, se descubrió que un esquiador profesional de fondo tiene naturalmente un 65% más de glóbulos rojos que el hombre promedio.

 

Sin embargo, los estudios también han encontrado que es posible aumentar el VO2máx a través del entrenamiento. En particular, entrenar a gran altitud es una forma efectiva de aumentar el VO2máx porque el cuerpo responde a la menor cantidad de oxígeno en el aire al producir más glóbulos rojos y hemoglobina.

 

De hecho, algunos atletas se aprovechan de este fenómeno al pasar tiempo entrenando a gran altura antes de las competiciones. La altitud ideal es de seis a siete mil pies; más alto y el aumento de glóbulos rojos y hemoglobina comienza a disminuir el flujo sanguíneo. Y aquellos nacidos a gran altitud tienen una ventaja aún mayor, ya que naturalmente desarrollan pulmones más grandes al crecer, por lo que pueden tomar más oxígeno.

 

Sus genes también influyen en su deseo y capacidad de entrenar duro, así como su susceptibilidad a las lesiones.

 

Además de su influencia en los músculos, la estructura esquelética y la capacidad aeróbica, nuestra composición genética también afecta el rendimiento deportivo de maneras más sutiles. Por ejemplo, ¿sabías que nuestros genes influyen en nuestra motivación y nuestro deseo de entrenar?

 

Como lo han indicado los estudios, los genes de uno determinan en gran medida cuánto hace ejercicio: hasta el 75% de la variación en la cantidad de ejercicio que las personas hacen se debe a su composición genética. Esto tiene una base neurológica, ya que los cerebros de algunas personas no perciben el placer tan fácilmente como otros, lo que significa que esas personas tienen que entrenar más para sentirse satisfechos.

 

Considera la triatleta Pam Reed, por ejemplo, que se ve obligada a correr hasta cinco veces al día porque de lo contrario comenzaría a sentirse enferma. Tener una fuerte necesidad de entrenar claramente le da una gran ventaja sobre otros atletas.

 

Otra forma en que la composición genética influye en cuánto o qué tan duro puedes entrenar es en su efecto sobre el umbral del dolor.

 

Al llevar el rendimiento de su cuerpo al límite, el dolor siempre es un factor. Lo sensible que seas afectará si te rindes cuando el dolor parece insoportable o si sigues presionando. Aquellos que son genéticamente más resistentes al dolor tienen más probabilidades de continuar entrenando, una predisposición que les da una gran ventaja.

 

Finalmente, tus genes también pueden dificultar el entrenamiento al hacerte más o menos susceptible a las lesiones.

 

De hecho, los estudios muestran que las diferencias genéticas pueden explicar cuán fácilmente se rompen los huesos o se desgarran los tejidos, e incluso qué tan bien se recupera su cerebro del daño. Esta predisposición a las lesiones puede tener un efecto crítico en el éxito deportivo, porque dicha lesión puede dificultar el entrenamiento y, lo que es peor, terminar las carreras.

 

Dos tribus de Kenia y Etiopía han desarrollado la construcción perfecta para correr largas distancias.

 

Si sigues el atletismo, es difícil no notar que un número desproporcionado de los corredores de larga distancia más exitosos del mundo provienen de Kenia y Etiopía.

 

¿Qué explica este dominio?

 

Primero, Kenia y Etiopía se encuentran en el ecuador, donde el calor extremo ha provocado que la población local tenga cuerpos pequeños y “nilóticos” para dispersar el calor corporal de manera efectiva, un tipo de cuerpo ideal para correr a larga distancia. En segundo lugar, ambos países tienen una altitud cercana al “punto ideal” para el entrenamiento en altitud. Como resultado, los habitantes han evolucionado para tener pulmones más grandes que el promedio, así como un mayor recuento de hemoglobina y glóbulos rojos.

 

Además, los mejores corredores de larga distancia provienen de grupos aún más específicos dentro de esos países: la tribu Kalenjin en Kenia y la tribu Oromo en Etiopía. A pesar de que ambos son grupos minoritarios, las tribus producen la mayoría de los principales corredores de los países.

 

Una razón para esto es que los miembros de estas tribus tienen piernas más delgadas que usan menos energía y por lo tanto proporcionan a los corredores más resistencia en carreras de larga distancia. De hecho, los científicos han calculado que la cantidad de energía que ahorra un corredor de Kalenjin, en comparación con un corredor danés, es del ocho por ciento por kilómetro.

 

Esta diferencia puede explicarse, en parte, por la evolución. Ambas tribus se originan en un trasfondo pastoralista , donde sus antepasados ​​a menudo atacaban ganado de otras tribus. Para lograr esto, tuvieron que correr largas distancias; los mejores corredores se apoderaron de la mayor cantidad de ganado, lo que resultó en tener más esposas y producir más hijos con sus genes.

 

Finalmente, los habitantes de ambos países corren más a diario que los de otros países, y están muy motivados para tener éxito en convertirse en los mejores corredores. Por ejemplo, los niños de estos países tienden a correr donde sea que vayan, y así desarrollan una alta capacidad aeróbica desde una edad temprana. Y para la gente de ambos países, convertirse en un buen corredor puede significar escapar de una vida de pobreza, una fuerte motivación para entrenar duro.

 

La malaria y las dificultades de la esclavitud podrían explicar en parte por qué los africanos occidentales y los jamaiquinos se destacan en la carrera de velocidad.

 

Tan asombroso como el dominio de las naciones de África Oriental en la carrera de larga distancia es el extraordinario éxito de los velocistas con herencia de África occidental.

 

Durante las últimas décadas, cada finalista olímpico en los cien metros de los hombres tiene sus raíces ancestrales en África occidental.

 

Entonces, ¿qué hay detrás de este increíble historial?

 

Simplemente, la evolución ha dejado a los africanos occidentales con cuerpos capaces de explosiones explosivas de energía. Las raíces de este poder se remontan a la generalización de la malaria en África occidental.

 

Para hacer frente a la malaria, los habitantes desarrollaron ciertos rasgos que hicieron que sus glóbulos rojos fueran más resistentes a la enfermedad, pero, al mismo tiempo, esos rasgos también disminuyeron el oxígeno en la sangre.

 

Para compensar esto, los africanos occidentales también evolucionaron para tener una mayor proporción de fibras musculares de contracción rápida a lenta, además de un proceso de metabolización de energía más eficiente en oxígeno. Si bien ambos rasgos conservaron el oxígeno, también fueron beneficiosos para la producción de la fuerza explosiva requerida en las carreras de corta distancia.

 

Otra fuente de velocistas de clase mundial es Jamaica, específicamente, la pequeña parroquia de Trelawny. Si bien muchos de los mejores velocistas del mundo provienen de Jamaica, un número desproporcionadamente grande de ellos puede rastrear sus raíces hasta Trelawny, por ejemplo, los velocistas ganadores de los Juegos Olímpicos de 2008, Usain Bolt y Veronica Campbell-Brown.

 

¿Qué tiene de especial esta población de Trelawny como se la conoce? Según una teoría especulativa, la aptitud física de su gente se debe a la historia de esclavitud de Trelawny.

 

Los traficantes de esclavos tomaron esclavos de África occidental (aquellos con genes “velocistas” ya fuertes) en un viaje horriblemente arduo a Jamaica que solo los más fuertes podrían sobrevivir. Una vez que estos sobrevivientes llegaron a Jamaica, algunos esclavos lograron escapar a Trelawny aislado, donde no pudieron ser encontrados. Naturalmente, solo los corredores más rápidos pudieron escapar audazmente.

 

Esto significaría que solo los esclavos más aptos y rápidos encontraron su camino a Trelawny, y finalmente transmitieron sus genes a los velocistas de élite de hoy.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Aunque el trabajo duro y el entrenamiento son ciertamente cruciales en cualquier deporte, las habilidades atléticas también están enormemente influenciadas por la ascendencia. Desde su esqueleto hasta sus músculos e incluso hasta su motivación, sus genes juegan un papel importante en la determinación de su destino atlético. En ninguna parte es esto más obvio que en la división entre las habilidades específicas de los corredores con ascendencia en África oriental o occidental.

 

Consejo práctico:

 

Para encontrar tu deporte, mírate a ti mismo y a tu familia.

 

Intenta comprender qué tipo de fisiología natural tienes, examinándote a ti mismo, a tus padres y a tus hermanos. ¿En qué tipo de deportes has sobresalido? ¿Son particularmente fuertes o altos? ¿Tienen resistencia o más bien se destacan en la fuerza explosiva?

 

Además, ¿piensas dónde están tus raíces y dónde naciste? ¿Qué tipo de personas prosperaron en el entorno de sus antepasados, y cómo habría influido el lugar en el que creció, por ejemplo, en su capacidad aeróbica? Una vez que tenga una idea de su fisiología natural, comprenderá mejor sus fortalezas naturales y podrá encontrar un régimen de entrenamiento que aproveche al máximo esas fortalezas.

 

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