Con caridad para todos

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Descubre si es hora de dejar de escribir esos cheques mensuales a tu organización benéfica favorita.

 

Todos queremos ayudar a nuestros vecinos en tiempos de crisis, y con 1,1 millones de organizaciones benéficas en los Estados Unidos, esto no debería ser un problema. De hecho, el sector sin fines de lucro nunca ha sido tan poderoso como hoy, y continúa creciendo año tras año. ¿Pero hacer la diferencia es tan simple como donar a tu organización benéfica favorita?

 

En este resumen, descubrirá cómo las organizaciones caritativas no siempre son efectivas, o incluso bien intencionadas. Si bien el objetivo pretendido de las organizaciones sin fines de lucro es trabajar “en beneficio de la sociedad”, la etiqueta de “caridad” cubre una serie de organizaciones dudosas, desde hospitales depredadores hasta asociaciones fraudulentas.

 

Incluso cuando estas organizaciones no están plagadas de fraudes, la mala gestión y la miopía llevan a muchas asociaciones de ayuda y grupos de caridad a fracasar drásticamente en el logro de sus objetivos declarados.

 

Además de descubrir las deficiencias del sector de la caridad, estas ideas ofrecen al lector valiosos consejos sobre cómo encontrar la caridad adecuada y luego proponen medidas simples que el gobierno puede adoptar para mejorar la integridad del sector sin fines de lucro.

 

Después de leer este resumen, sabrá

 

  • por qué algunos hospitales con fines de lucro están registrados como organizaciones caritativas, incluso mientras persiguen sin piedad a sus deudores;
  •  

  • cómo la perforación de pozos en todo el mundo no resolverá realmente la escasez de agua; y
  •  

  • por qué el Ejército de Salvación reflexionó durante semanas sobre la aceptación de una donación de $ 1.5 mil millones.
  •  

El crecimiento y la popularidad de las organizaciones benéficas en los Estados Unidos es un fenómeno relativamente reciente.

 

Para el estadounidense promedio, rodeado de mensajes de organizaciones sin fines de lucro, no sorprende que las organizaciones benéficas constituyan una porción significativa de la economía estadounidense y tengan una gran presencia en los sistemas de educación y atención médica. De hecho, las organizaciones benéficas de hoy son tan exitosas que sus ingresos anuales combinados han alcanzado alrededor de $ 1.5 billones.

 

Pero el sector sin fines de lucro no siempre tuvo este tipo de poder. Como verá, el aumento de las organizaciones sin fines de lucro es un desarrollo bastante reciente en la historia de los Estados Unidos.

 

Las organizaciones benéficas surgieron en los Estados Unidos durante la segunda mitad del siglo XIX, convirtiéndose en el fenómeno que ahora son solo después de la Segunda Guerra Mundial.

 

Una de las razones de su crecimiento repentino e inmenso fue la introducción de incentivos financieros en la década de 1950, en forma de cancelaciones de impuestos. Como consecuencia, miles de organizaciones benéficas se fundaron en los años siguientes, pasando de 12,000 en 1940 a 367,000 en 1967.

 

Algunas de estas nuevas organizaciones benéficas fueron creadas por familias ricas como un medio para transmitir su riqueza a la posteridad sin pagar impuestos sobre el patrimonio.

 

Esta explosión fue impulsada por las políticas gubernamentales de los años sesenta y setenta. Este período vio la creación de numerosas organizaciones sin fines de lucro financiadas por el gobierno, como Medicare, la National Science Foundation y los Institutos Nacionales de Salud.

 

Pero no es simplemente la existencia de organizaciones benéficas lo que es relativamente nuevo, sino también el apoyo público que disfrutan.

 

Tradicionalmente, hasta el final del siglo XIX, los estadounidenses eran bastante escépticos de las organizaciones de caridad. Por ejemplo, en los primeros años de la República Americana, algunos estados, como Virginia, dificultaron de manera desalentadora que instituciones como las universidades operen con donaciones privadas o se beneficien de exenciones de impuestos.

 

Sin embargo, la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial cambiaron todo eso: la expansión del estado de bienestar después de la Depresión y las ventajas económicas de establecer organizaciones de caridad hicieron que el concepto de iniciativas sin fines de lucro fuera más popular.

 

¿Pero no es bueno este crecimiento en la caridad? Como verá en el siguiente capítulo, las organizaciones benéficas no siempre son tan buenas como imaginamos.

 

La ineficacia de las organizaciones benéficas está oculta por las fotografías impactantes emocionalmente.

 

Las organizaciones benéficas muestran con gusto sus proyectos como historias de éxito: todos han visto fotografías de niños sonrientes en una escuela recién construida, o en una aldea africana pobre que celebra la construcción de un pozo. Sin embargo, estas imágenes inspiradoras a menudo ocultan una realidad deprimente: la ineficacia de las organizaciones benéficas.

 

Las organizaciones benéficas son ineficaces porque, con demasiada frecuencia, no concentran su energía en los problemas correctos. En la mayoría de los casos, las organizaciones benéficas brindan soluciones a corto plazo a problemas a largo plazo, y la efectividad de sus proyectos no está respaldada por pruebas cuidadosas.

 

Considere, por ejemplo, que muchas organizaciones benéficas dedicadas al suministro de agua a zonas de crisis perforan nuevos pozos, pero no los mantienen. Como resultado, los pozos se vuelven inutilizables después de unos pocos años.

 

Pero ¿por qué no terminan lo que comienzan?

 

Parte de esto está relacionado con su necesidad de crear imágenes atractivas que garanticen que las donaciones continúen fluyendo, y el trabajo de mantenimiento simplemente no proporciona estas imágenes. ¿Quién se entusiasma con los equipos de mantenimiento que realizan pruebas de rutina? Ninguno. Ahora contrasta esto con el impacto emocional de ver las caras felices de los lugareños sacando agua fresca de un pozo por primera vez. En términos de impacto emocional, el proyecto a corto plazo es el claro ganador.

 

Sin embargo, a pesar de esta miopía, las organizaciones benéficas aún reciben generosos fondos tanto del público como del gobierno. De hecho, para la mayoría de las personas, no parece importar si una organización benéfica realmente demuestra un trabajo efectivo. Nosotros (y nuestros funcionarios públicos) estamos felices de donar de todos modos.

 

Por ejemplo, Educación sobre resistencia al abuso de drogas , o DARE, un programa que informa a los niños sobre los peligros de las drogas, ha demostrado ser ineficaz como programa de prevención de drogas. Sin embargo, sus gastos, que incluyen donaciones, subvenciones federales y los salarios de los oficiales de policía que implementan el programa, ascienden a aproximadamente $ 200 millones por año .

 

La definición de “caridad” es tan flexible que las organizaciones ni siquiera tienen que servir al bien público para llevar la etiqueta.

 

¿Cuáles son los nombres de algunas de tus organizaciones benéficas favoritas? Greenpeace ? Cruz Roja ? La Federación Mundial de Vida Silvestre ? ¿Qué pasa con la Bolsa de Nueva York (NYSE)? ¿Esperar lo?

 

Así es: técnicamente, la NYSE, la piedra angular del sistema financiero de los Estados Unidos, está clasificada como una organización sin fines de lucro. ¿Cómo es esto posible?

 

Para empezar, hay poco control sobre lo que constituye una organización benéfica. Esto fue ejemplificado por un estudio de la Universidad de Stanford, que encontró que el Internal Revenue Service (IRS), que determina quién es elegible para exenciones de impuestos, ha aprobado el 99.5 por ciento de todas las solicitudes en recientes años.

 

La razón de esta falta de control es que la definición legal de “caridad” es tan nebulosa. Entre otras cosas, las organizaciones benéficas se definen como cualquier organización que es “beneficiosa para la comunidad”, una redacción que está sujeta a una interpretación amplia.

 

Como resultado de esta definición borrosa, incluso las organizaciones que se parecen a corporaciones con fines de lucro de pleno derecho o que en realidad no hacen mucho bien pueden clasificarse como organizaciones benéficas.

 

Por ejemplo, muchos hospitales que inicialmente proporcionaron servicios a los necesitados ahora implementan las mismas prácticas que los hospitales con fines de lucro, pero mantienen su clasificación como “organizaciones benéficas”. Esto incluye hospitales que actúan de manera poco caritativa , haciendo cumplir agresivamente cobro de deudas para recuperar los costos de los tratamientos.

 

Curiosamente, estos hospitales “caritativos” tienen más probabilidades de ser rentables que los hospitales con fines de lucro. De hecho, según el Wall Street Journal , el 77 por ciento de los hospitales sin fines de lucro fueron rentables en 2008, en comparación con solo el 61 por ciento de los hospitales con fines de lucro.

 

Otro ejemplo es el Allstate Sugar Bowl , que organiza un juego de fútbol anual extremadamente popular. Esta “organización benéfica” organiza solo un juego por año y paga más de $ 150,000 en gastos de reuniones ejecutivas, más $ 500,000 para subsidiar los gastos de viaje de los fanáticos. Eso está muy lejos de lo que la mayoría de la gente consideraría una acción verdaderamente caritativa.

 

Sin algún tipo de auditoría, no hay forma de frustrar el fraude.

 

Después del terremoto de 2010 en Haití, muchas organizaciones de caridad inundaron la televisión y las redes sociales con imágenes devastadoras, pero no todas tenían buenas intenciones. Todo el dinero recaudado por un grupo, la Fundación M.E , fluyó no a los refugiados sino directamente a los bolsillos de los estafadores.

 

Desafortunadamente, el fraude no es infrecuente en el mundo de la caridad. De hecho, la industria sin fines de lucro está plagada de organizaciones falsas que realmente no ayudan a nadie, sino que eligen acumular el dinero para ellos mismos.

 

Por ejemplo, la antigua Asociación de Veteranos de la Armada de los Estados Unidos (USNVA) supuestamente brindó apoyo a unos 66,000 veteranos de la Armada, y recaudó $ 100 millones desde su fundación en 2002. Al final resultó que, la USNVA lo hizo [ 19459009] no tiene los 66,000 miembros que anuncia, y de hecho fue una operación de un solo hombre dirigida por alguien llamado Bobby Thompson. La USNVA gastó solo el uno por ciento de su dinero en ayudar a los veteranos; el resto presumiblemente terminó en la billetera de Thompson.

 

Además, a veces las personas incluso roban a organizaciones benéficas legítimas. Andrew Liersch fue CEO de Goodwill Industries , una organización benéfica que brinda capacitación laboral y otros servicios a personas con discapacidades. Durante su permanencia allí, desvió más de $ 20 millones de la organización benéfica al redirigir y vender los mejores productos de sus tiendas.

 

Pero, ¿cómo es posible el fraude a esta escala?

 

Esencialmente, hay muy pocos mecanismos de control tanto dentro como fuera de las organizaciones benéficas para garantizar la transparencia.

 

El IRS, por ejemplo, ha sufrido recortes desde la década de 1970, dejándolo mal equipado para controlar organizaciones sin fines de lucro. De hecho, solo una décima parte del uno por ciento de los beneficios caritativos en realidad son examinados por el IRS.

 

Los estados individuales tampoco son menos culpables: solo 13 estados tienen alguna forma de supervisión de la caridad.

 

En cuanto al control interno, las organizaciones benéficas rara vez tienen comités de finanzas que examinen sus cuentas. Un padre Gray de una parroquia sin fines de lucro en Waterbury, Connecticut, era el único responsable de los registros financieros, lo que facilitaba el robo de dinero siempre que pudiera evitar las reuniones con la jerarquía financiera de la iglesia.

 

La participación de los donantes también puede ser un impedimento para organizaciones benéficas más eficaces.

 

Probablemente puedas nombrar al menos una celebridad que haya donado a una “causa digna”: Madonna, Tom Cruise, Gwyneth Paltrow, etc. Sin embargo, a pesar del aparente desinterés de sus actos, vale la pena preguntar qué tan efectivas son realmente sus grandes donaciones son.

 

Los donantes tienden a responder a solicitudes personales y llamamientos inmediatos sin considerar realmente si sus contribuciones tendrán un impacto más amplio en la crisis en cuestión. Piense en todos los anuncios de caridad que seguramente ha visto con llamamientos personales de personas afectadas por un desastre natural. Esta forma de publicidad es tan popular porque es más probable que las personas donen a un individuo cuyo sufrimiento han presenciado que a una aldea entera, porque es más difícil crear un vínculo emocional con uno de ellos.

 

Para agravar este problema, las personas donan para obtener beneficios personales, como el prestigio o la simple alegría de dar. Debido a que sus obsequios caritativos se basan en sentimientos y emociones intestinales, es poco probable que analicen dónde se necesita más dinero.

 

Como resultado de este comportamiento impulsivo, la participación directa de los donantes en la gestión de organizaciones benéficas no es necesariamente positiva.

 

De hecho, a veces las estipulaciones que imponen a las donaciones pueden desviar a las organizaciones benéficas de sus objetivos fundamentales. Por ejemplo, Joan Kroc, viuda del fundador de McDonald’s Ray Kroc, una vez donó la asombrosa cantidad de $ 1.5 mil millones al Ejército de Salvación . Sin embargo, su donación incluyó un plan para construir centros comunitarios de alta gama con piscinas y cuotas de membresía a $ 99 por mes.

 

Claramente, estos centros no coincidían con la misión del Ejército de Salvación: proporcionar alimentos y servicios a los pobres.

 

Además, los donantes, especialmente las celebridades, a menudo establecen nuevas organizaciones benéficas, por lo que incurren en costos adicionales para nuevas oficinas y empleados que finalmente pueden conducir al fracaso. La organización benéfica de Madonna, Raising Malawi , fue fundada para construir una escuela de niñas en Malawi, pero terminó gastando casi cuatro de $ 7 millones en donaciones en oficinas, salarios y arquitectos.

 

Este dinero habría sido mejor gastado donando a una organización benéfica establecida con infraestructura existente.

 

Los CEOs de caridad pueden ganar millones por año, cantidades que no siempre reflejan sus logros.

 

Muchos estarían de acuerdo en que es importante recompensar un trabajo bien hecho. Sin embargo, en el sector de la caridad, el trabajo ejecutivo de mala calidad puede ser recompensado generosamente.

 

En los últimos diez años, el pago de los CEO de organizaciones benéficas ha aumentado a una tasa de aproximadamente siete por ciento por año. Esta tendencia en el aumento de los salarios, y los altos salarios ejecutivos, punto, es especialmente común entre las organizaciones benéficas que operan como organizaciones con fines de lucro.

 

Por ejemplo, el salario promedio de los directores ejecutivos de los hospitales benéficos estadounidenses de élite es de $ 1.4 millones.

 

Pero incluso las organizaciones benéficas “reales” a veces otorgan grandes recompensas a sus CEO. El obispo Eddie Long, pastor de la Iglesia Bautista New Birth, que tiene la congregación más grande de Georgia, en un momento ganó $ 1 millón por año a través de una de las organizaciones benéficas asociadas con la iglesia. Esa es la misma cantidad que la organización realmente distribuyó para buenas obras.

 

Pero, ¿por qué los salarios de los CEO son tan altos en las organizaciones de caridad? Una razón es la falta de controles y equilibrios.

 

En toda su historia, el IRS solo ha penalizado a diez de cada dos millones de organizaciones benéficas por una compensación excesiva. Esto se debe a que la definición de “salario excesivo” es muy laxa: cualquier salario se considera aceptable siempre que sea comparable al salario para un puesto similar en una organización diferente, ya sea sin fines de lucro o con fines de lucro.

 

¡Un CEO de una organización benéfica incluso justificó su salario comparándose con Oprah Winfrey!

 

Dejando a un lado las posibles implicaciones morales de obtener una riqueza tan enorme de organizaciones supuestamente caritativas, el problema no es que los salarios sean altos per se , sino que no son proporcionales al éxito de la caridad. La lógica detrás de los altos salarios es que atraen mentes brillantes; si un salario alto significa reducciones materiales en la pobreza o la falta de vivienda, entonces el salario alto se convierte en una inversión inteligente.

 

¡Pero ese obviamente no es el caso!

 

Claramente, las organizaciones benéficas están metidas de rodillas en problemas causados ​​por la falta de responsabilidad y eficiencia. Este capítulo final analizará cómo resolverlos.

 

Organizaciones benéficas eficaces adoptan estrategias del mundo con fines de lucro.

 

Aunque el sector sin fines de lucro está plagado de problemas, aún podemos encontrar casos de buena gestión.

 

De hecho, todas las organizaciones benéficas exitosas comparten un denominador común: implementan estrategias que se parecen a las de las organizaciones con fines de lucro, como planificar con anticipación, introducir estrategias innovadoras y analizar los resultados.

 

Tome la organización caritativa Youth Villages , que comenzó como un hogar para jóvenes con problemas y logró mantenerse a flote y convertirse en una importante organización benéfica en los Estados Unidos.

 

En tiempos de problemas financieros, el gerente de Aldeas Juveniles pudo retener con éxito a los acreedores y suplicó a los bancos pequeños préstamos para volver a encaminarse.

 

Y cuando Youth Villages se dio cuenta de que sus métodos anteriores para reducir la reincidencia no estaban funcionando, optaron por implementar una estrategia completamente nueva para evitar que los adolescentes con problemas recaigan en el crimen, que se dirigió no solo a los niños, sino también a sus familias.

 

Ambas medidas representan los tipos de flexibilidad que se encuentran en cualquier organización con fines de lucro en la que la empresa tenía una gran necesidad de ahorro.

 

Una forma de impulsar este tipo de mejoras en organizaciones benéficas existentes es a través de algo llamado “ inversión y apoyo ”. Estas son organizaciones sin fines de lucro que no crean su propio programa caritativo, sino que identifican organizaciones benéficas “buenas” y les brindan capacitación e infraestructura para lograr sus objetivos.

 

Por ejemplo, Invest in Kids (IIK) le dio a Incredible Years , un programa que capacitó a maestros y padres para reducir la agresión infantil, la infraestructura necesaria para la capacitación inicial y la investigación en La efectividad de su programa.

 

IIK eligió específicamente Incredible Years porque ya había demostrado su eficacia con más de 20 años de pruebas cuidadosamente controladas. Y como resultado de la financiación de IIK, el programa Incredible Years, entonces desconocido, tuvo la oportunidad de proporcionar un programa de salud mental para la primera infancia a un estado que lo necesitaba: Colorado.

 

La clave para la inversión social responsable radica en hacer una investigación adecuada y mejorar los controles para las organizaciones benéficas.

 

Es difícil determinar qué es lo que hace una buena organización benéfica. Sin embargo, existen algunas medidas no controvertidas que, si son adoptadas por el gobierno y los individuos, conducirán a un mejor uso de nuestras inversiones sociales.

 

Primero, tanto los individuos como los gobiernos deberían examinar si están donando a las organizaciones benéficas adecuadas. Donar a una organización benéfica en particular porque un amigo o un pariente te lo recomendó no es lo suficientemente bueno. En cambio, debe buscar señales de que la organización benéfica realmente está haciendo un buen trabajo.

 

Las organizaciones benéficas responsables son aquellas que anuncian objetivos claros y publican resultados en sus sitios web. También demuestran una gestión adecuada al mostrar crecimiento a lo largo del tiempo.

 

Además, los individuos estarían mejor equipados para tomar las decisiones correctas con respecto a las donaciones de caridad si primero establecieran instituciones compuestas por expertos para monitorear y evaluar la efectividad de las caridades existentes.

 

Se podría considerar que estos expertos son lo mismo que los asesores financieros para fondos mutuos o planes de jubilación, excepto que lo asesoran en el sector sin fines de lucro.

 

Además, el gobierno debería asumir un papel activo en la mejora del control de la caridad. Un gran lugar para comenzar sería proporcionar una definición clara de lo que constituye una organización benéfica para que las organizaciones con fines de lucro se vean obligadas a pagar impuestos.

 

Esta aclaración sería la caída de las “organizaciones benéficas” explotadoras, como los hospitales que extorsionan a los no asegurados con el pretexto de realizar obras de caridad.

 

Finalmente, el gobierno debería intensificar sus esfuerzos para identificar organizaciones benéficas fraudulentas aplicando la ley de manera más estricta y asignando más recursos al IRS.

 

Ninguno de estos cambios es de ninguna manera devastador, pero sin embargo tendría un gran impacto en la eficacia de las organizaciones benéficas y, en última instancia, las donaciones que realice.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Incluso si las organizaciones benéficas tienen buenas intenciones, muchas están plagadas de ineficiencias. Como resultado, a menudo no abordan los problemas que se proponen resolver. Sin los controles adecuados para detener el fraude y el abuso, la floreciente industria de la caridad de hoy en día necesita una reforma importante.

 

Consejo práctico:

 

Investiga las organizaciones benéficas a las que donas.

 

Visita los sitios web de tus organizaciones benéficas favoritas y asegúrate de que tengan una declaración de misión claramente redactada. Busque proyectos específicos que tengan como objetivo lograr resultados específicos y asegúrese de que no haya pelusa de pastel en el cielo. De esta manera, puedes asegurarte de que el dinero que das va a un proyecto real y ayudará a personas reales, y no solo te dará sentimientos cálidos y confusos.

 

Sugerido más lectura: The Blue ] Suéter por Jacqueline Novogratz

 

El Azul Sweater es una mirada autobiográfica de los viajes de la autora en África y cómo la ayudaron a comprender los fracasos de la caridad tradicional. Estas ideas también describen por qué un nuevo tipo de inversión filantrópica, llamado “capital del paciente”, desarrollado por el autor, puede ser parte de la respuesta.

 

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