La torre que se avecina

The Looming Tower (2006) se trata de al-Qaeda, su formación y las personalidades detrás de ella. Este resumen detalla la ruta tomada al poder por el líder de al-Qaeda Osama bin Laden y el período previo al ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 que devastó los Estados Unidos.

Conozca la larga historia del 11 de septiembre.

 

Durante años, hemos leído informes sobre la creciente radicalización del Islam, los ataques terroristas y las guerras insurgentes en todo el Medio Oriente. La narrativa principal para muchos en Occidente comenzó con el ataque del 11 de septiembre hace más de 15 años. Al Qaeda se convirtió en un nombre familiar, pero ¿fue realmente el ataque al World Trade Center el punto de partida?

 

En este resumen, intentaremos rastrear la radicalización del Islam en general y la formación de al-Qaeda en particular. Seguiremos a los instigadores e intelectuales que crearon la base ideológica del movimiento, por qué lo hicieron y cómo.

 

En este resumen, aprenderá

 

  • por qué Egipto de mediados de siglo era el semillero perfecto para una nueva variante radical del Islam;
  •  

  • cómo Ayman al-Zawahri introdujo una nueva ideología de violencia religiosa; y
  •  

  • por qué Estados Unidos no era el primer objetivo de al-Qaeda.
  •  

Los ataques del 11 de septiembre fueron la culminación de tensiones de larga data y el trabajo de tres autores intelectuales.

 

Los ataques de septiembre de 2001 fueron una tragedia desmesurada en la historia de Estados Unidos, pero también el clímax de un largo conflicto entre el Islam y Occidente. Cuando dos aviones chocaron con el World Trade Center de Nueva York y un tercero golpeó el Pentágono en Washington D.C., 2.996 personas murieron, otras 6.000 resultaron heridas y la catástrofe lanzó la llamada “Guerra contra el Terror”

 

Pero, ¿cómo sucedió un evento tan horrible en primer lugar?

 

Bueno, la aparición de al-Qaeda, el grupo responsable del 11 de septiembre, fue el resultado de una convergencia única de tres personalidades. El primer hombre en desempeñar un papel clave fue Sayyid Qutb, el padre intelectual del movimiento islamista y una gran influencia en los otros dos actores principales.

 

El segundo fue Ayman al-Zawahiri, el actual líder de al-Qaeda y un promotor de la idea apocalíptica de que solo la violencia y la venganza podrían transformar la historia. El tercero, y más notorio, fue Osama bin Laden, fundador y ex líder de al-Qaeda.

 

Cuando bin Laden formó por primera vez al-Qaeda en 1988, no estaba claro si se convertiría en la poderosa organización terrorista que es hoy. En los primeros días, hubo desacuerdo sobre la trayectoria de la organización. Abdullah Yusuf Azzam, otro fundador de al-Qaeda, quería usar el grupo para recuperar las tierras que alguna vez tuvieron los pueblos islámicos de Asia Central soviética a Bosnia, mientras que Zawahiri soñaba con comenzar un círculo vicioso de terror y represión en Egipto, una visión no necesariamente compartido por Azzam y bin Laden.

 

Una historia larga y complicada llevó al grupo a convertirse en lo que es hoy. A continuación, aprenderá todo sobre estas tres figuras clave y el reino del terror que lanzaron.

 

Uno de los pioneros del fundamentalismo islámico surgió del semillero del Egipto de la década de 1940.

 

En la década de 1940, Egipto estaba bajo la ocupación británica, con el cómplice del rey Faruk a la cabeza. Mientras Egipto observaba la pobreza, el desempleo, las enfermedades y el analfabetismo paralizantes, Farouk conducía alrededor de El Cairo en uno de los 200 autos rojos que solo él podía tener, haciendo alarde abiertamente de su riqueza.

 

Fue este desprecio flagrante por su pueblo, combinado con la ocupación británica, lo que causó la formación de un grupo islámico clandestino llamado Hermandad Musulmana . Fundaron sus propios hospitales, escuelas, sociedades de bienestar e incluso fábricas, rechazaron la idea de un gobierno secular y democrático y lucharon por el gobierno islámico universal. Para 1948, tenían más de un millón de miembros y simpatizantes en un país de solo 18 millones.

 

Durante estos años históricos, Sayyid Qutb estaba llegando a la mayoría de edad. Nacido en 1906, se convertiría en un influyente escritor, pensador, teórico y maestro egipcio.

 

Al crecer, Qutb amaba la música clásica y las películas de Hollywood. También era un gran admirador de autores franceses como Victor Hugo, grandes pensadores como Einstein y Darwin, y los escritores británicos Byron y Shelley. En 1948, Qutb fue a América para estudiar su sistema educativo, asistiendo a la escuela en Washington D.C. y Colorado.

 

Anteriormente, había sido un nacionalista egipcio serio, formando lentamente nociones del fundamentalismo islámico. Su odio hacia Estados Unidos era menos pronunciado en este momento, y veía a los Estados Unidos como una tierra de inmigrantes que se habían liberado del dominio colonial británico.

 

Sin embargo, Egipto y los ejércitos de otros cinco estados árabes estaban perdiendo una guerra que conduciría al establecimiento del estado judío de Israel en el corazón del mundo árabe. El resentimiento que Qutb llegaría a sentir tan poderosamente hacia el gobierno de los Estados Unidos realmente tomó forma cuando Estados Unidos apoyó el sionismo en 1948, en lo que Qutb y otros innumerables árabes consideraron un acto de traición.

 

Los escritos de Sayyid Qutb se convertirían en el marco intelectual del fundamentalismo islámico.

 

Cuando Qutb llegó a Estados Unidos, se vio inmediatamente perturbado por lo que veía como una cultura corrupta y sin Dios. Estaba mortificado por la sexualidad desenfrenada de Estados Unidos, el materialismo, el racismo, la superficialidad y el énfasis extraordinario en la libertad individual.

 

Pero más específicamente, se sintió ofendido por la forma en que la sociedad capitalista estadounidense solo abordó las necesidades materiales de los humanos mientras descuidaba las necesidades de su espíritu. Cuando regresó a Egipto en 1950, era más radical que nunca.

 

Ahora equiparaba a América con todo lo que estaba mal en el mundo moderno, desde el secularismo hasta la racionalidad, la democracia, el materialismo individual, la mezcla de los sexos y la tolerancia hacia los demás. Él vio al Islam como el antídoto para esta visión corrupta de la sociedad, ofreciendo un sistema completo de leyes, normas sociales, reglas económicas y gubernamentales para una sociedad que era a la vez iluminada y justa.

 

Cuando Egipto comenzó a girar hacia una visión política secular, Qutb plantó las semillas del fundamentalismo islámico. Comenzó en 1952 cuando Gamal Abdel Nasser tomó el control del gobierno de Egipto, derrocando al rey Farouk. Mientras Nasser y Qutb intentaron trabajar juntos al principio, con Qutb incluso aceptando un trabajo en el ministerio de educación, sus visiones políticas estaban en desacuerdo.

 

Nasser imaginó un Egipto panárabe moderno, igualitario, secular e industrializado. Naturalmente, este pensamiento fue horrible para Qutb, y los dos hombres pronto se enfrentaron el uno al otro.

 

No mucho más tarde, en 1964, Qutb publicó Milestones , un texto que llama a una guerra total contra el mundo no islámico para establecer el reinado universal del Islam. Su argumento se centró en la premisa de que el mundo estaba en Jahiliyyah , o desafío a Dios.

 

Pero una de sus ideas más extremas era que la devoción individual no lo liberaría a uno del pecado o del desafío. Dijo que incluso si una persona era un musulmán devoto, tolerar u obedecer instituciones que desafiaban a Dios era desafiar lo divino mismo.

 

Zawahiri, una figura clave del movimiento revolucionario islámico, fue profundamente influenciado por Qutb.

 

Solo puedes desafiar abiertamente a los responsables durante tanto tiempo. Finalmente, Qutb fue encarcelado por el régimen de Nasser por su desafío. En 1966, su ejecución ahorcado aseguró su lugar como mártir en el floreciente movimiento de una revolución islamista.

 

Qutb, su martirio y sus ideas tendrían una influencia particularmente profunda en Zawahiri, cuyo tío era alumno y protegido de Qutb. En el juicio que resultó en la ejecución de Qutb, el tío de Zawahiri incluso se desempeñó como abogado del futuro mártir.

 

Pero primero, más sobre Ayman al-Zawahiri. Era un médico egipcio, yihadista y una figura central en el desarrollo de al-Qaeda. Nacido en El Cairo el 19 de junio de 1951, el objetivo final de Zawahiri era dar vida a las ideas de Qutb.

 

Los antecedentes y el crecimiento ideológico de Zawahiri son clave para comprender los ideales de al-Qaeda.

 

Era un niño devoto y aficionado de la clase media que, con solo 15 años, ayudó a formar su primera célula revolucionaria islámica. Esa célula se convertiría en un elemento clave de al-Jihad o Jihad Islámica.

 

Este grupo clandestino, junto con la Hermandad Musulmana y una tercera organización llamada Grupo Islámico, se dedicó al derrocamiento del gobierno secular egipcio y al establecimiento de un estado islámico que cumplió con la ley Sharia . Este código legal, extraído del Corán y las enseñanzas del Profeta, establece reglas para el gobierno de todos los aspectos de la vida.

 

En 1981, Zawahiri fue encarcelado por vender armas y por haber intervenido en el asesinato del ex presidente egipcio Anwar al-Sadat, quien había sido asesinado por al-Yihad. Estas ofensas llevaron a la tortura de Zawahiri en las cárceles egipcias, una experiencia que endureció su resolución y le enseñó la importancia de la venganza.

 

Las cárceles egipcias se convirtieron en una herramienta de red para los yihadistas. Las prácticas crueles de los carceleros egipcios serían redirigidas al gobierno mil veces por personas radicalizadas.

 

Zawahiri fue esencial para iniciar y justificar la violencia extrema en el movimiento islamista radical.

 

Entonces, Zawahiri fue una figura clave en el desarrollo del Islam radical y su venganza contra el gobierno de Egipto tomó una forma poderosa. Después de salir de prisión a principios de la década de 1990, Zawahiri lanzó una campaña contra el gobierno de Egipto, haciendo un uso aterrador de los terroristas suicidas que se convertirían en la clave del islamismo radical.

 

En 1995, Zawahiri planeó un atentado suicida en la embajada egipcia en Pakistán. En este incidente, 18 personas murieron, incluidos los dos bombarderos.

 

Fue un ataque que Zawahiri justificó al argumentar que las políticas antiislámicas del gobierno egipcio significaban que todos los que trabajaban en la embajada merecían morir. Él creía que la muerte de transeúntes musulmanes inocentes era simplemente una forma desafortunada y necesaria de daño colateral.

 

Esto es teológicamente difícil, sobre todo porque el Islam prohíbe el suicidio, pero Zawahiri utilizó la historia de un grupo de mártires musulmanes a quienes se les dio la opción de renunciar a su fe o morir, como su razonamiento. Eligieron la muerte, y otros musulmanes aceptaron la decisión como un acto heroico de martirio, ya que se hizo por devoción a Dios.

 

Pero los atentados suicidas justificados por medios sospechosos no fueron la única herramienta de Zawahiri y su visión violenta y fundamentalista del Islam. En 1995, en Sudán, convocó a un tribunal de la Sharia por su propia cuenta para juzgar a dos adolescentes por traición, sodomía e intento de asesinato.

 

Hizo desnudar a los niños para demostrar que habían llegado a la pubertad y que deberían ser juzgados como adultos. El tribunal los declaró culpables, Zawahiri los fusiló, y tanto sus confesiones como sus ejecuciones fueron grabadas en video y distribuidas públicamente como una advertencia a otros traidores.

 

¿Qué habían hecho los muchachos para merecer este destino?

 

Habían estado trabajando para el gobierno egipcio contra Zawahiri y su organización después de que el grupo casi matara al presidente Hosni Mubarak.

 

Este es un ejemplo de las maquinaciones locas de Zawahiri, que son de particular importancia ya que él se convertiría en el mentor de la tercera figura clave en Al Qaeda: Osama bin Laden.

 

El camino de Osama Bin Laden hacia la cima de al-Qaeda estaba lejos de ser sencillo.

 

Hoy, el nombre Osama bin Laden es sinónimo de terrorismo, asesinato y fundamentalismo islámico. Pero ese no fue siempre el caso.

 

Nacido en 1957, heredero de una tremenda fortuna saudita, Osama era un niño tímido con un profundo amor por la televisión estadounidense. Cuando era adolescente, se volvió más solemne y religioso y, finalmente, quedó bajo la influencia de un carismático maestro sirio de gimnasia que pertenecía a la Hermandad Musulmana.

 

Pero incluso después de la formación oficial de al-Qaeda, a Bin Laden le tomó años establecer un plan de acción. Así es como surgió la organización:

 

En 1968, Zawahiri y bin Laden se encontraron en Peshawar, Pakistán. Sin embargo, al-Qaeda se fundó oficialmente durante una nueva reunión en 1988, cuando bin Laden, Abdullah Azzam y la organización de Zawahiri, al-Yihad, unieron fuerzas al servicio de jihad , la lucha contra los enemigos del Islam .

 

Incluso entonces, Bin Laden no estaba seguro, y el atractivo de la paz era tan fuerte como el grito de la batalla. Después de todo, él no se oponía a la cultura estadounidense. Dejó que sus hijos pequeños jugaran Nintendo, y los aprendices de al-Qaeda a menudo veían películas de suspenso de Hollywood en su tiempo libre, particularmente aquellos con Arnold Schwarzenegger. Una de las esposas de bin Laden incluso usó cosméticos y lencería de marca estadounidense, mientras que otra tenía un doctorado en psicología infantil.

 

Aparte de eso, cuando bin Laden fue exiliado de Arabia Saudita a Sudán a principios de la década de 1990 por hablar en contra de la Casa de Saud, se entusiasmó con la agricultura y se dice que le dijo a varios amigos que estaba considerando dejar de fumar. Qaeda se dedicará a la agricultura. Crió caballos, llevó a sus hijos a hacer picnics, cultivó girasoles galardonados y, a la temprana edad de 34 años, parecía estar en paz.

 

En otras palabras, al-Qaeda, que ahora consideramos una organización terrorista brutal, se había convertido en una institución agrícola, con miembros trabajando en diferentes proyectos agrícolas y jugando fútbol juntos después de las oraciones del viernes. Pero, por supuesto, eso no duró.

 

Bin Laden atacó a los Estados Unidos debido a sus acciones políticas y militares en el mundo islámico.

 

Cuando se formó Al Qaeda, era de los restos de varios grupos islámicos clandestinos que una vez lucharon contra algunos de los mayores enemigos de los Estados Unidos. Estos incluían a los muyahidines , o jihadistas insurgentes, que lucharon en la Guerra Soviética-Afgana, que tuvo lugar de 1979 a 1989.

 

Entonces, ¿cómo se convirtieron estos grupos en enemigos jurados de Estados Unidos y por qué lanzaron los ataques el 11 de septiembre?

 

Bueno, la intervención estadounidense en el Medio Oriente enfureció profundamente a Bin Laden. La ocupación militar estadounidense de Arabia Saudita e Irak durante la Primera Guerra del Golfo y el continuo apoyo de Estados Unidos a Israel fueron evidencia para Bin Laden y Zawahiri de una guerra contra Dios y los musulmanes, así como la explotación de tierras musulmanas por las fuerzas estadounidenses.

 

Entonces, en 1998, emitió una fatwa , o un fallo islámico, llamado “Jihad contra judíos y cruzados”. Le dijo a los musulmanes que mataran a los estadounidenses, donde sea que se encuentren.

 

A partir de ahí, el 11 de septiembre fue un movimiento estratégico por parte de bin Laden para atraer a Estados Unidos a la invasión de Afganistán. Antes de este gran ataque, bin Laden lanzó ataques en 1998 contra las embajadas estadounidenses en África, y en 2000 contra el barco de la Armada de los Estados Unidos, Cole , para provocar la agresión estadounidense en Afganistán. Esta región, a menudo conocida como el “cementerio de imperios”, es una tierra donde los invasores como la Unión Soviética y el Imperio Británico habían fallado.

 

Una vez que se desplegaron las tropas estadounidenses, la estrategia fue enjambrarlos con los muyahidines, desangrando a los militares estadounidenses hasta que el imperio colapsó.

 

Sin embargo, cuando ninguno de estos ataques más pequeños provocó la represalia estadounidense que Bin Laden deseaba, optó por un ataque mucho más grande: los ataques del 11 de septiembre.

 

Entonces, aunque el 11 de septiembre de 2001 puede parecer el comienzo de la historia para muchos de nosotros en Occidente, en realidad es la culminación de una larga historia influenciada por innumerables factores sociopolíticos, religiosos e históricos.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

La ideología islámica radical de al-Qaeda no surgió de un vacío. Más bien, este grupo terrorista surgió de sentimientos de humillación política, cultural y social a manos de Occidente, que culminó en los devastadores ataques del 11 de septiembre.

 

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Sugerido más lectura: Yendo claro por Lawrence Wright [194590124] [194590000 ]  

Going Clear ofrece una rara visión de la historia secreta y las creencias de Scientology, así como la biografía conflictiva de su fundador L. Ron Hubbard. También detalla algunas de las cualidades más oscuras de la Iglesia: un método de uñas y dientes para manejar las críticas y un enfoque sistemático para el reclutamiento de celebridades.

 

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