La mente de noche

The Mind at Night (2004) proporciona información valiosa sobre el misterio del mundo de los sueños. Descubra exactamente qué tan ocupadas están nuestras mentes mientras dormimos, y descubra las numerosas ventajas fisiológicas, psicológicas y evolutivas que nos brinda soñar.

Aprende la verdadera importancia del sueño.

 

Muchos de nosotros pasamos las noches en la universidad mientras nos atendíamos para los exámenes o escribíamos un trabajo de último minuto, y, probablemente, no fue gran cosa. Sin embargo, a medida que envejecemos, se hace más evidente cuán devastador puede ser un horario de sueño desordenado. De hecho, una noche de insomnio a menudo nos deja cansados, tristes y ligeramente fuera de control.

 

Pero, ¿por qué es esto exactamente? ¿Qué hace nuestro cerebro mientras estamos dormidos? Te sorprenderá saber que, lejos de estar apagado, es tan activo como cuando estamos despiertos, y que el sueño y los sueños son una parte esencial de nuestra supervivencia y autocomprensión.

 

En este resumen, aprenderá

 

  • cómo son los sueños deprimidos de las personas;
  •  

  • que los sueños proporcionan información sobre problemas reales; y
  •  

  • cómo entrenarte para volar.
  •  

Viajamos a través de un ciclo de cinco etapas de sueño cada noche.

 

Teniendo en cuenta que pasamos un tercio de nuestra vida dormidos, tiene sentido saber qué sucede cuando dormimos.

 

Todo comienza con un período de pre-sueño, cuando nuestra mente se tranquiliza, deja de intentar tomar decisiones y planes, y entra en un estado casi meditativo para preparar la mente para dormir.

 

A partir de ahí, entramos en el sueño ligero, que cubre las dos primeras etapas.

 

Durante la primera etapa, o inicio del sueño como se conoce, a menudo vemos destellos de imágenes desunidas, conocidas como imágenes hipnagógicas . Esta es la forma del cerebro de clasificar las experiencias del día y decidir qué desechar y qué esconder. Algunas cosas se olvidan, mientras que otras se consideran lo suficientemente importantes como para almacenarlas en nuestra memoria a largo plazo.

 

Luego comienza la etapa dos y nuestro cerebro se calma más para dar paso a las etapas del sueño profundo que siguen.

 

Estas etapas de sueño profunda tercera y cuarta se caracterizan por ondas cerebrales lentas, y generalmente pasamos por las primeras etapas una vez más antes de llegar a la quinta y última etapa, que está marcada por REM – o [ 19459009] movimiento ocular rápido – dormir.

 

Se necesitan entre cincuenta y setenta minutos para pasar las primeras cuatro etapas del sueño, y el período REM puede ser tan corto como diez minutos. Entonces, en conjunto, el proceso dura aproximadamente noventa minutos, y las etapas combinadas de sueño profundo y REM generalmente representan una cuarta parte de nuestro sueño total durante una noche determinada.

 

Si bien las cinco etapas tienen sus propias funciones importantes, es en la quinta etapa REM cuando experimentamos nuestros sueños más vívidos y cuando nuestra mente pasa por sus procesos internos.

 

En los capítulos que siguen, veremos más de cerca la importancia que estos sueños han sido y siguen siendo.

 

Las características únicas del sueño REM son provocadas por cambios fisiológicos en el cerebro.

 

Los sueños pueden ocurrir en cualquier momento mientras estamos dormidos, pero los sueños son más intensos durante REM porque nuestras emociones también se involucran en esta etapa.

 

En esta quinta etapa del sueño, el sistema límbico, que alberga nuestra memoria emocional, se vuelve 15 por ciento más activo que cuando estamos despiertos.

 

La parte más activa del sistema límbico es el giro cingulado anterior , que algunos científicos consideran que está directamente relacionado con nuestra conciencia y sentido de libre albedrío y autoconciencia. Otra parte vital del sistema límbico es el hipocampo , que conecta nuestras emociones con recuerdos pasados ​​para crear otros nuevos.

 

Todo esto está sucediendo ya que, durante el transcurso de la noche, los períodos de REM se alargan, proporcionando a estas áreas del cerebro el tiempo necesario para hacer su trabajo.

 

El primer período de REM puede ser tan corto como diez minutos, y nuestros sueños generalmente lidiarán con las emociones actuales. Pero los períodos REM finales pueden durar casi una hora y las narraciones de estos sueños incorporarán recuerdos a largo plazo.

 

Durante REM, la corteza prefrontal de nuestro cerebro está casi completamente apagada. Es por eso que nuestros sueños son a menudo completamente extraños; La corteza prefrontal es en gran parte responsable de nuestro razonamiento lógico.

 

Las áreas de la corteza que funcionan durante el sueño están conectadas a nuestra amígdala , otra parte del sistema límbico que controla nuestro instinto de lucha o huida. Afortunadamente, debido al hecho de que estamos más o menos paralizados durante REM, no nos hacemos daño al representar nuestros sueños.

 

Pero, ¿por qué es importante para nosotros soñar en primer lugar? En el próximo capítulo, veremos más de cerca cuán fuertemente los sueños están conectados a nuestra supervivencia.

 

Nuestra capacidad para practicar habilidades y ser conscientes de que estamos soñando ha hecho de los sueños una herramienta valiosa.

 

Muchas personas intentan interpretar sus sueños e infundirles significado y significado. Esta puede ser una actividad fructífera. Pero más allá de proporcionar una visión potencial de nuestras vidas emocionales, los sueños también nos permiten evolucionar como especie.

 

Al permitirnos practicar nuestras habilidades de supervivencia, los sueños nos han mantenido aprendiendo y adaptándonos, milenio tras milenio.

 

Uno de los mejores ejemplos es el sueño recurrente de ser perseguido, que, sin importar sus circunstancias o de dónde son, las personas lo han tenido durante siglos, de hecho, desde que la primera persona tuvo que huir de un depredador peligroso.

 

Si bien la mayoría de nosotros ya no tenemos que preocuparnos por encontrar un árbol para escapar de un tigre que carga, tales sueños aún tienen beneficios para sacarnos de situaciones que amenazan la vida.

 

Esto se debe a que el cerebro humano exhibe los mismos patrones neuronales en estos sueños que cuando está despierto, lo que significa que los sueños funcionan de manera muy similar a la práctica de la vida real, preparándonos para eventos de la vida real.

 

Otras especies también tienen la capacidad de practicar sus habilidades durante el sueño, pero los humanos tienen la ventaja de poder distinguir entre el sueño y la realidad.

 

Sin reconocer la diferencia, los sueños en realidad hacen que otros animales sean vulnerables, como un gato que sueña que el perro vecino se ha alejado. Podría despertarse e ir caminando con seguridad al patio de al lado, solo para encontrar al perro al acecho, como de costumbre.

 

Podemos agradecer a nuestros padres, y nuestra capacidad de aprender y comprender, por nuestra capacidad de diferenciar entre el mundo de los sueños y el mundo real.

 

Cuando somos niños, nos despertamos de una pesadilla llorando, confundidos acerca de una experiencia que parecía muy real. Afortunadamente, nuestros padres están allí durante toda nuestra infancia para recordarnos que no era real, que solo estábamos soñando y, finalmente, aprendemos a recordarnos a nosotros mismos.

 

Sin embargo, dado que los padres de los animales no tienen la capacidad de comunicarse tan bien como nosotros, continúan creyendo que sus sueños son reales, dejándolos menos protegidos.

 

En el próximo capítulo, veremos las otras formas en que podemos aprender mientras dormimos.

 

Dormir y soñar es un momento para continuar aprendiendo y resolviendo los problemas de la vida.

 

El sueño generalmente se considera una de las mejores formas de tomarse un descanso del trabajo, pero, en lo que respecta a nuestros cerebros, dormir no es tiempo libre.

 

Cuando nos quedamos dormidos por la noche, es hora de que el cerebro se ocupe almacenando la información que aprendimos durante el día en el banco de memoria.

 

En un artículo publicado en 2001, el neurocientífico del MIT Matthew Wilson demostró este proceso en un experimento de laboratorio con ratas que continuó aprendiendo a navegar el patrón de un laberinto mientras dormían.

 

Al monitorear la actividad cerebral de las ratas mientras corrían por un laberinto, y luego monitorearla mientras dormían, los investigadores descubrieron un hecho interesante: las funciones cerebrales de las ratas mientras corrían por el laberinto eran exactamente las mismas durante el sueño REM. Era tan preciso que, mientras las ratas soñaban, los científicos podían ver exactamente dónde estaban “en” en el laberinto, y estaba claro que todavía estaban aprendiendo y tratando de llevar a la memoria el camino correcto.

 

Y es lo mismo para nosotros. Aunque pensamos que estamos descansando nuestra mente cuando dormimos, todavía está activando exactamente las mismas neuronas durante REM que cuando estamos despiertos. Pero en nuestro caso, la mente usa metáforas en los sueños para ayudarnos a resolver nuestros problemas del mundo real.

 

Un buen ejemplo de esto se puede ver en un experimento realizado por William Dement, un científico prolífico que se especializa en soñar.

 

Pidió a sus sujetos que se fueran a dormir mientras pensaban en lo que representan las letras “HIJKLMNO”.

 

Al despertar, nadie pensó que tenían la respuesta, sin embargo, un sujeto mencionó que había muchas imágenes de agua en su sueño.

 

Dement luego explicó cómo las imágenes del agua eran el cerebro que lo llevó a la respuesta, que era que HIJKLMNO son las letras H a O, o H20, la composición química del agua.

 

Los sueños nos ayudan a memorizar cosas y establecer conexiones, y por lo tanto son cruciales para nuestro crecimiento intelectual. Y, como veremos a continuación, también juegan un papel importante en nuestro crecimiento emocional.

 

Los sueños sirven como una forma de autoterapia, pero la depresión puede evitar que esto suceda.

 

No tienes que interpretar tus sueños, ni siquiera recordarlos, para beneficiarte de ellos. Simplemente soñar mantiene la mente emocionalmente sana.

 

Si alguna vez has experimentado una sesión de psicoterapia, probablemente sepas que parte de este tratamiento implica conectar una emoción negativa actual con un evento pasado que condujo a una sensación similar. Como esto es exactamente lo que sucede en los sueños, soñar podría verse como una forma de autoterapia.

 

Cuando nuestros sueños conectan emociones negativas como el miedo y la ansiedad con nuestros recuerdos de situaciones difíciles que funcionaron bien, intentan mostrarnos que, eventualmente, todo estará bien. Podemos consolarnos recordándonos que hemos sobrevivido a algo similar en el pasado.

 

Sin embargo, cuando tratamos de reflexionar sobre nuestros sueños, a menudo pueden parecer desconectados al azar, y puede que te preguntes qué tiene que ver alguien del pasado con el presente. Pero no es en absoluto aleatorio ya que nuestro cerebro ha etiquetado todos nuestros recuerdos con ciertas emociones, lo que le permite mostrar las que son relevantes actualmente.

 

Al proyectar estos recuerdos bajo una luz positiva, nuestros sueños nos dan la confianza de que podemos superar nuestra situación actual.

 

Sin embargo, a veces nuestros sueños no funcionan bien, y esto puede conducir o contribuir a la depresión.

 

La persona promedio alcanzará su período más largo de sueño REM justo antes de la mañana, y generalmente implicará un sueño vívido y emocionante, lleno de recuerdos pasados, para ayudarnos a despertar de buen humor.

 

Sin embargo, para las personas con depresión, este no es el caso. Tampoco es que sufran sueños tristes o melancólicos. Los sueños de los deprimidos son a menudo como su mente despierta: aburridos y empantanados por el peso del mundo.

 

Esta es una forma en que los medicamentos antidepresivos pueden ayudar; Muchos de estos medicamentos evitan que las personas experimenten el sueño REM, lo que ayuda a evitar que sus sueños refuercen su depresión.

 

Los sueños pueden ser esclarecedores e inspiradores, especialmente cuando logras sueños lúcidos.

 

Muchos artistas recurrieron a sus sueños en busca de inspiración, y otros tuvieron la suerte de recordar un momento particularmente sorprendente.

 

Paul McCartney ha explicado a menudo lo sorprendido que estaba de haber inventado la melodía de la canción “Yesterday” en un sueño. Al principio, creía haber soñado con eso porque lo había escuchado en otro lugar primero mientras estaba despierto.

 

Hay muchas historias como esta. Y la explicación es simple: nuestro cerebro es más creativo cuando está soñando.

 

En este momento, las barreras de la lógica y los límites sensoriales de la realidad han desaparecido. Nuestro cerebro es libre de hacer lo que pueda imaginar.

 

Si bien muchos artistas, incluidos músicos y pintores, se han inspirado en un sueño, son los artistas visuales los que son especialmente propensos a las epifanías nocturnas, ya que los sueños son principalmente una experiencia visual.

 

Una forma de aprovechar realmente el potencial creativo de los sueños es entrenarse para experimentar sueños lúcidos , es decir, darse cuenta de que está soñando mientras sueña y permanecer dormido.

 

Si puedes hacer esto, podrías tomar el control de tu sueño y hacer cosas que no puedes hacer mientras estás despierto, como volar al cielo y volar.

 

Esto no siempre es posible, pero existen algunas técnicas para aumentar sus posibilidades.

 

Mientras estás despierto, detente de vez en cuando para preguntarte si lo que estás viendo es realidad o un sueño. Esto hará que sea más fácil plantear esta pregunta en su sueño sin despertarse, que es el desencadenante clave para lograr la lucidez.

 

También puedes aumentar tus posibilidades imaginándote en un estado de sueño antes de quedarte dormido, se dice que esto hace que el sueño lúcido sea 150 por ciento más probable, según el científico Stephen LaBerge.

 

Interactuar con tu sueño es habitar un mundo de fantasía de tu propia creación, que no solo es un momento divertido, sino que también puede ser una fuente ilimitada de inspiración creativa. ¡Así que nunca dejes que nadie te diga que dormir es una pérdida de tiempo!

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Soñar es una función increíblemente importante de la mente humana que, de muchas maneras diferentes, nos ha ayudado a llegar a donde estamos hoy como especie. Si bien recordar tus sueños no es tan importante, saber cómo y por qué sueñas sin duda lo es.

 

¿Tienes comentarios?

 

¡Nos encantaría saber lo que piensas sobre nuestro contenido! ¡Simplemente envíe un correo electrónico a [email protected] con el título de este libro como asunto y comparta sus pensamientos!

 

Sugerido más lectura: Explorando el mundo de los sueños lúcidos por Stephen LaBerge y Howard Rheingold

 

Explorando el mundo de los sueños lúcidos (1990) presenta una guía paso a paso del fascinante mundo de los sueños lúcidos. Presenta varias técnicas sobre cómo evocar la lucidez y cómo los sueños lúcidos se pueden utilizar para enriquecer su vida de vigilia.

 

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