El único dispositivo

The One Device (2017) presenta la historia de lo que puede ser la pieza de tecnología más importante en el mercado: el iPhone de Apple. Desde una entrevista con un ingeniero de IBM hasta las profundidades aterradoras de una mina boliviana, Merchant nos lleva a todas partes y explica cómo nació el iPhone y lo que significa para el mundo.

Aprende la historia poco conocida del único dispositivo para gobernarlos a todos.

 

El iPhone de Apple a menudo se ve como el pináculo de la tecnología de consumo moderna. Rige los mercados modernos, ya que reemplazó los reproductores de MP3, las cámaras y los pilotos de la palma con un milagro portátil. Pero la historia de este dispositivo es más profunda y más compleja de lo que parece inmediatamente.

 

El iPhone no fue el primer teléfono inteligente. Se apoya en innumerables otras innovaciones, incluidos teléfonos, herramientas de reconocimiento de voz y tecnología de pantalla táctil.

 

Y los innovadores que allanaron el camino para el iPhone no son los únicos héroes no reconocidos en esta historia; También hay millones de trabajadores en todo el mundo que trabajan en abominables minas sudamericanas y mega fábricas chinas.

 

En este resumen, aprenderá

 

  • por qué Steve Jobs realmente no puede ser acreditado con la invención del iPhone;
  •  

  • la horrible realidad detrás de las materias primas utilizadas para fabricar el iPhone; y
  •  

  • que las raíces del iPhone se remontan a un inventor sueco de principios del siglo XX.
  •  

El iPhone ha cambiado el mundo tecnológico y su historia va mucho más allá de Steve Jobs.

 

A menos que haya vivido debajo de una roca durante los últimos diez años, sabe que el iPhone es un éxito colosal. De hecho, es tan exitoso que, en 2016, cuando el experto en la industria tecnológica Horace Dediu hizo una lista de los mejores productos del mundo, enumeró al iPhone no solo como el teléfono más vendido, sino también como la cámara, el reproductor de música y el video más vendidos jugador y computadora. El teléfono ha vendido mil millones de unidades. Para dar un poco de perspectiva, son 550 millones de unidades más que la serie mega-hit de Harry Potter vendida.

 

No solo eso, sino que cuando los analistas de Wall Street hicieron balance de los productos más rentables del mundo, el iPhone también fue uno de los principales artículos en su lista. Incluso estaba un lugar por encima de los cigarrillos Marlboro, uno de los mayores fabricantes de uno de los productos más adictivos del mundo.

 

Entonces el iPhone es ridículamente popular. ¿Pero por qué?

 

La mayoría de las personas atribuyen su éxito a Steve Jobs, el hombre a menudo se le atribuye el mérito de su invención. Sin embargo, la historia del iPhone realmente comienza a principios de la década de 2000 con un pequeño grupo de empleados de Apple que estaban experimentando en secreto con interfaces humano-computadora.

 

El grupo contenía algunos diseñadores de software e ingenieros de entrada y un diseñador industrial, todos los cuales se reunieron, sin el conocimiento de Job, para experimentar con interfaces de usuario no convencionales. Entre ellos estaba Joshua Strickon, quien recientemente recibió su doctorado del MIT Media Lab. Era un experto en interacción humano-computadora y software de tecnología táctil.

 

Junto a Strickon había personas que fueron pioneras en el campo en sí, como Greg Christie, jefe del equipo de Interfaz Humana y una fuerza líder en el dispositivo móvil de mano de Apple, el Asistente Personal Digital.

 

Otras personas cruciales en el equipo fueron los diseñadores Imran Chaudhri y Bas Ording. Un miembro del equipo original de iPhone los describió como “el Lennon y McCartney del diseño de la interfaz de usuario”.

 

El grupo colectivamente creía que el teclado y el mouse tradicionales estaban pasados ​​de moda. Por lo tanto, se propusieron permitir una interacción más directa con las computadoras y los sensores de movimiento explorados y la tecnología multitáctil en particular.

 

Después de meses de retoques, produjeron el primer prototipo de muy baja tecnología de lo que eventualmente se convertiría en el iPhone. Sin embargo, ciertamente no fueron los primeros en profundizar en dicha tecnología.

 

El primer teléfono móvil tiene un siglo de antigüedad, pero los teléfonos celulares no despegaron hasta la década de 1980.

 

Puede que te sorprenda saber que el precursor original del iPhone es bastante viejo, más de un siglo de antigüedad, para ser exactos.

 

El primer teléfono móvil fue hecho en 1910 por el inventor sueco Lars Magnus Ericsson, quien más tarde fundó el gigante tecnológico Ericsson. Para ser justos, este dispositivo móvil era un teléfono de automóvil y para funcionar realmente tenía que estar conectado directamente a las líneas telefónicas mediante un cable.

 

Pero condujo a la invención de un dispositivo aún más móvil en 1917. Esta segunda iteración fue hecha por un inventor finlandés llamado Eric Tigerstedt y fue realmente inalámbrica. Era un teléfono plegable con ciertas similitudes con los teléfonos móviles modernos, con una estética delgada y minimalista.

 

Pero a pesar de estas innovaciones tempranas, los teléfonos móviles no se dieron cuenta hasta la década de 1980 y no fue hasta la década de 1990 que se produjo el primer “teléfono inteligente”. Así es, décadas antes del iPhone, Frank Canova Jr., entonces ingeniero de IBM, produjo el Simon Personal Communicator, o Simon, para abreviar. Fue el primer teléfono móvil que presentó una computadora.

 

Y ahí radicaba la innovación real del producto: contaba con una pantalla táctil y aplicaciones, las características que lo hacían “inteligente”.

 

De hecho, el objetivo inicial de Canova era agregar todo tipo de aplicaciones, como GPS y un ticker de acciones. Incluso desarrolló algunos de ellos, pero al final el disco duro del dispositivo no pudo soportarlos a todos. Con las pocas aplicaciones y juegos con los que vino el teléfono, ya era tan grande como un ladrillo.

 

Este fue un problema importante en la creación de un teléfono inteligente popular; la tecnología todavía no estaba allí y el problema del tamaño también explica por qué el sucesor de Simon, el Neon, nunca llegó al mercado. No obstante, estas primeras innovaciones fueron inspiraciones importantes para los inventores del iPhone, dos décadas después.

 

La batería de tu iPhone es recargable gracias a años de investigación, prueba y error.

 

Una de las cosas más notables del iPhone es su capacidad de batería. Curiosamente, la tecnología detrás de esta súper batería tiene orígenes algo inusuales. Se remonta a la crisis del petróleo de la década de 1970, cuando los precios se disparaban y el público se inquietaba, y los científicos de todo el mundo preguntaban si podría haber una forma de disminuir la dependencia del petróleo.

 

Este miedo resultó en una mayor investigación de energía alternativa. Exxon, por ejemplo, contrató a un brillante químico de la Universidad de Stanford, Stan Whittingham, cuyo trabajo era encontrar nuevas fuentes de energía. Y su trabajo abrió nuevos caminos.

 

En ese momento, las baterías más comunes estaban hechas de zinc y carbono. Panasonic había producido recientemente una batería a base de litio, pero no era recargable.

 

Hoy, la batería de litio en el iPhone es recargable, y tenemos investigadores como Whittingham y el brillante físico John Goodenough, para agradecerle. Así es como funciona:

 

Cuando se usa una batería, la corriente eléctrica en forma de electrones viaja a través de un electrolito desde un electrodo, el ánodo, hasta otro, el cátodo. Si la batería se puede recargar, una fuente de energía, por ejemplo, una toma de corriente, invierte el flujo de corriente. Esencialmente, hace que la energía viaje de regreso a donde vino, haciendo que la batería sea reutilizable.

 

Sin embargo, en sus primeros experimentos, Whittingham estaba experimentando algunos problemas serios; a saber, sus baterías se sobrecalentaban y se incendiaban. Afortunadamente, John Goodenough resolvió el problema. A diferencia de Whittingham, que usaba titanio en su batería de litio, Goodenough usaba óxido de cobalto. Esta combinación química resultó en una batería más estable que todavía se usa ampliamente en la actualidad en todo tipo de electrónica, incluido el iPhone.

 

De hecho, en 2015, el mercado de baterías de iones de litio valía $ 30 mil millones, y se espera que ese número crezca a un increíble $ 77 mil millones para 2024. Este aumento dramático proyectado se debe en gran parte al creciente interés en la electricidad. automóviles, evidenciado por la apertura de Tesla’s Gigafactory, la planta de baterías de iones de litio más grande del mundo.

 

La selfie es una noticia vieja, pero la cámara del iPhone la popularizó.

 

¿Sabía que, en 2007, los llamados teléfonos “tontos” vendidos por Nokia tenían una cámara mejor que la del iPhone original? Es cierto y, sorprendentemente, la cámara original del iPhone solo tenía dos megapíxeles, en comparación con los ocho megapíxeles del iPhone 6.

 

Aún más interesante es que, cuando Apple comenzó a considerar incorporar una cámara, la compañía no lo consideró una característica esencial. Hoy, la cámara es casi tan esencial como el teléfono mismo; También es muy complejo. El módulo de cámara que entra en un iPhone hoy tiene más de 200 partes y se considera indispensable. Tiene un sensor, un módulo de estabilización de imagen y un procesador de señal de imagen que agudiza la imagen.

 

Y eso es solo la cámara a un lado del teléfono; también está la cámara selfie o la cámara FaceTime , en la parte frontal del teléfono. Con todo, su tecnología es tan compleja que Apple tiene una división de cámaras separada con unos 800 empleados, todos los cuales están trabajando para mejorar la cámara del iPhone.

 

Entonces, ¿cuál es el problema con esta cámara selfie?

 

Bueno, aunque los selfies han existido durante años (más de un siglo en realidad), la cámara selfie para iPhone jugó un papel importante en la popularización de este estilo de fotografía. Aquí está la historia detrás de la selfie:

 

En 1839, Robert Cornelius tomó su propia fotografía. Técnicamente, no se trataba de una fotografía, sino de una forma anterior de creación de imágenes conocida como daguerrotipo . La cámara que usó era tan lenta que debió haberle tomado al menos diez minutos hacer su selfie.

 

Luego, en 1914, una duquesa rusa adolescente llamada Anastasia Nikolaevna tomó su propia foto en un espejo. Más tarde compartió la imagen con sus amigos y se convirtió en una de las primeras selfies conocidas. Pero el término “selfie” no tuvo un uso popular hasta que se agregó la cámara selfie al iPhone en 2010. Esta simple adición hizo que sea mucho más fácil tomar su propia foto, y transformó la cultura en el proceso.

 

Las primeras versiones de la tecnología de IA utilizada en el iPhone surgieron hace décadas.

 

Fuera de la cabeza, ¿sabes si va a llover hoy? ¿Qué tal quién inventó la bombilla o dónde está el restaurante de sushi más cercano?

 

Bueno, Siri sí. En 2015, esta inteligencia artificial dio mil millones de respuestas a la semana. En 2016, ese número se duplicó.

 

Debido a la inteligencia informática y otras tecnologías complejas detrás de Siri, ahora ayuda a toneladas de usuarios de iPhone en su vida diaria. pero como funciona?

 

Siri es partes de inteligencia artificial, software de reconocimiento de voz e interfaz de usuario de lenguaje. Juntos, transforman el habla humana en lenguaje digital antes de enviarlo a un servidor de Apple donde otro software comprende el discurso y lo traduce a texto escrito. A partir de ahí, la interfaz de usuario en lenguaje natural lo analiza. Cuando intenta responder a sus preguntas o cumplir con sus solicitudes, Siri mira su teléfono internamente. Si no se puede encontrar una solución, se conecta a internet.

 

Tomemos un minuto para ver cómo se desarrolló esta tecnología.

 

Una inspiración temprana para Siri fue Hearsay II, una especie de prototipo de Siri. Esta tecnología fue desarrollada por un joven investigador indio en Stanford llamado Dabbala Rajagopal Reddy.

 

El término “inteligencia artificial” había sido acuñado recientemente por John McCarthy y sus colegas en 1956. También estaban en Stanford y Reddy se sintió atraído por su investigación. Ese contexto, combinado con su interés en el lenguaje, lo empujó hacia el trabajo en reconocimiento de voz.

 

En la década de 1960, Reddy y su equipo diseñaron un sistema que permitía que una computadora entendiera las palabras. Esta computadora era el dispositivo más grande de su tipo en ese momento, y entendía alrededor de 560 palabras con una precisión del 92 por ciento.

 

Luego, durante la década de 1970, mientras estaba en la Universidad Carnegie Mellon, Reddy continuó trabajando en este sistema. Finalmente lo convirtió en una interfaz de voz llamada Hearsay, que fue procesada por su sucesor, Hearsay II. El último sistema podía entender mil palabras en inglés y era solo cuestión de tiempo antes de que la tecnología se perfeccionara aún más para convertirse en lo que ahora conocemos como Siri.

 

Las materias primas utilizadas para hacer que el iPhone provoque todo tipo de sufrimiento humano.

 

¿Puedes nombrar todos los diferentes materiales en un iPhone? La mayoría de la gente ni siquiera sabría por dónde empezar. Y la lista es bastante larga, con al menos 30 materiales, incluidos aluminio, hierro, cobre e incluso un poco de estaño.

 

Es probable que el estaño provenga de las minas de Cerro Rico, justo afuera de la ciudad boliviana de Potosí. Después de ser extraído, el estaño se envía a las fundiciones, generalmente EM Vinto u Operaciones Metalúrgicas, antes de ser enviado, entre otras empresas, a los fabricantes de productos Apple. En los iPhones, este estaño generalmente se usa en forma de soldadura, una aleación a base de estaño que conecta los diversos componentes dentro del dispositivo.

 

Esta lata de Cerro Rico tiene costos. Por ejemplo, desde que comenzó la minería allí a mediados del siglo XVI, entre cuatro y ocho millones de personas han muerto allí por inanición, temperaturas bajo cero y derrumbes. Como resultado, Cerro Rico se ha ganado el apodo mórbido “La montaña que come hombres”.

 

Hasta el día de hoy, alrededor de 15,000 personas trabajan allí, varios miles de niños entre ellos, y las tasas de mortalidad aún están fuera de control. De hecho, en un incidente reciente, dos niños murieron mientras trabajaban en una mina. Para hacer frente a las condiciones brutales de su trabajo, se emborracharon y se perdieron en la laberíntica mina, y finalmente se congelaron hasta morir. Para hacer las cosas más aterradoras, los geólogos ahora advierten que la montaña está al borde del colapso debido a siglos de vaciamiento.

 

Por lo tanto, extraer el estaño para el iPhone causa un tremendo sufrimiento humano, pero ese no es el único impacto negativo de este producto. Más de la mitad de las fundiciones de estaño utilizadas por Apple residen en la isla de Bangka en Indonesia, otro sitio de minas mortales. En esta isla, los supervisores mineros al azar, y a menudo ilegalmente, cavan pozos con tractores, dejando atrás muros inestables. Estos muros precarios a menudo se derrumban, matando a los mineros en el proceso. Como resultado, en 2014, cada semana un minero murió allí.

 

Las piezas que componen su iPhone son fabricadas por trabajadores explotados.

 

En China, a las afueras de Shenzhen, se encuentra una enorme fábrica de Foxconn que fabrica y ensambla el iPhone. Foxconn es el mayor empleador en China continental; emplea a unos 1.3 millones de personas en todo el mundo, un número que solo supera McDonald’s y Walmart.

 

La planta de Longhua de la compañía en Shenzhen tiene aproximadamente 1.4 millas cuadradas de tamaño y en un momento albergó a unos 450,000 trabajadores. Hoy, mientras menos personas trabajan en la planta, sigue siendo una de las más grandes del mundo.

 

Quizás, como era de esperar, las condiciones de trabajo en esta fábrica son abominables. Solo en 2010, 14 trabajadores se quitaron la vida saltando de los altos edificios de la fábrica; otros cuatro trabajadores intentaron hacer lo mismo, pero no tuvieron éxito; y otros 20 fueron detenidos por funcionarios antes de que pudieran intentarlo.

 

Se sabe que cada intento de suicidio ha sido motivado por las condiciones insufribles del trabajo, que incluye largas horas, gerentes represivos y un sistema común de multas injustificadas y humillantes, incluso para los errores más simples.

 

¿La respuesta del CEO de Foxconn, Terry Gou?

 

En lugar de mejorar las condiciones de trabajo, Gou había instalado redes alrededor del edificio para bloquear la caída libre de los trabajadores. Mientras tanto, Steve Jobs fue completamente despectivo, citando estadísticas sobre tasas de suicidio comparables en la universidad promedio.

 

En otras palabras, ni Apple ni sus contratistas parecen preocuparse por la seguridad de los trabajadores, pero sí se preocupan por la seguridad de sus instalaciones. De hecho, cuando el autor visitó a los proveedores de Apple en Shanghai, los encontró altamente seguros. No se le permitió entrar a las instalaciones e incluso se le prohibió tomar fotos desde el exterior. Había un gran número de guardias y cámaras, y estaba completamente rodeado de alambre de púas.

 

Pegatron, uno de los principales proveedores de partes de Apple con sede en Shanghái, incluso hace que los trabajadores pasen las tarjetas y miren las cámaras que usan software de reconocimiento facial antes de que puedan ingresar a los edificios. Si bien la compañía afirma que tales medidas son para proteger la propiedad intelectual, está claro que esta alta seguridad también aísla a la compañía de la mala prensa que indudablemente generarían las condiciones de trabajo de la fábrica.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Si bien el iPhone puede encarnar el pináculo de la tecnología moderna, en realidad se basa en siglos de experimentación e innovación. Aunque esta maravilla tecnológica ha revolucionado la vida moderna, su producción tiene una serie de efectos negativos en las personas que ensamblan el iPhone, así como en los trabajadores que extraen los metales de los que está hecho.

 

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Sugerido más lectura: Steve Jobs por Walter Isaacson [1945900 ]  

Este libro narra la audaz y aventurera vida de Steve Jobs, el innovador empresario y fundador excéntrico de Apple. A partir de las primeras experiencias de Jobs con la espiritualidad y el LSD hasta su pináculo como icono tecnológico mundial, Steve Jobs describe las empresas exitosas del hombre, así como las batallas que libró en el camino.

 

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