El borde suave

Este libro (2014) trata sobre el "borde suave", es decir, el lado humano, de los negocios. Si no desea que se quede hundido tras sus competidores, su empresa necesita algo más: más creatividad y flexibilidad, más pasión. El borde suave es la fuente de tales atributos. La ventaja de su empresa puede parecer difícil de alcanzar al principio, pero recuerde: encontrarla es absolutamente crítica para un éxito duradero.

Descubre el lado olvidado de los negocios.

 

Cualquier persona que haya asistido a una escuela de negocios o haya estudiado prácticas comerciales de forma exhaustiva sabrá que para tener éxito, debe dedicar mucho tiempo a elaborar su estrategia y desarrollar los procesos para ejecutarla perfectamente.

 

En el mundo real, sin embargo, hay más para desarrollar un negocio exitoso que la estrategia y la ejecución. Necesitas desarrollar una relación con las personas; sin personas, ya sean sus empleados o sus clientes, no puede esperar tener éxito.

 

Este resumen explica cómo las compañías exitosas, desde Amazon hasta Northwestern Insurance, han tenido éxito porque lograron establecer conexiones significativas con todas las personas.

 

En este resumen descubrirá

 

  • por qué no hay alternativa al simple buen gusto;
  •  

  • por qué solo unas pocas personas participan en la fabricación de un Porsche; y
  •  

  • por qué nunca deberías necesitar comprar más de dos pizzas para tu equipo.
  •  

Las empresas exitosas se basan en tres elementos clave: una estrategia, un borde duro y un borde blando.

 

¿Qué piensas cuando piensas en negocios exitosos? ¿Grandes líderes? Gran gestión? Excelentes productos?

 

La base de todas las grandes empresas es su estrategia . Puedes pensar en un negocio como un triángulo equilátero. La estrategia es la base: saber en qué mercado se encuentra, quiénes son sus clientes y qué están haciendo sus competidores. Es compatible con los otros dos lados del triángulo.

 

El primero de esos dos lados es el borde duro . La ventaja es cómo funciona realmente el negocio. No puedes simplemente tener una buena estrategia, también debes ejecutarla hábilmente. Puede medir el éxito del límite con cifras brutas que calculan la velocidad de producción, la eficiencia del capital o la logística, por nombrar algunos.

 

Más difícil de medir es el segundo lado, el borde suave . El borde suave es el significado más profundo que una empresa comunica a sus clientes y empleados. Es ese algo no cuantificable lo que hace que una empresa sea excelente.

 

Las buenas empresas se sientan sobre una base sólida y se adhieren a un modelo de operación efectivo de vanguardia. Sin embargo, las grandes empresas siempre hacen más que eso, que es lo que les da su ventaja.

 

Entonces, ¿cómo se mide la ventaja de su empresa? Valores, innovación, cultura, creatividad: no puede poner estas cosas en un gráfico y rastrear si se correlacionan con los retornos de su inversión. Sin embargo, hay un modelo que lo ayudará a cultivar y realizar un seguimiento del desarrollo de su empresa.

 

Imagine que su borde suave es una plataforma soportada por cinco pilares. Ahora etiquete estos pilares: existe la confianza que gana de sus empleados y clientes, la inteligencia que facilitan el aprendizaje y la innovación, los equipos que colaboran y comparten ideas, el sabor que le da profundidad a su producto y la historia que le da a su marca su propósito.

 

Ahora echemos un vistazo a los cinco pilares que soportan el borde blando.

 

La confianza es una parte fundamental del borde suave.

 

¿Conoces ese sentimiento que tienes con tus amigos más cercanos? ¿Esa sensación de que todo va a estar bien? Eso es confianza . Imagina si te sintieras así en el trabajo.

 

La confianza está en el corazón del borde suave. Es igualmente importante establecer confianza externa con sus clientes y confianza interna con su personal.

 

Es absolutamente vital que sus clientes confíen en usted. De hecho, el último Edelman Trust Barometer, un estudio internacional sobre la confianza en las empresas y otras organizaciones, muestra que la confianza afecta más a la reputación corporativa que a la calidad de los productos o servicios.

 

Usted gana confianza con sus clientes mostrándoles que tiene un negocio seguro. Northwestern Mutual, por ejemplo, ha construido su compañía sobre la confianza. Es el mayor proveedor de seguros en los EE. UU. Y ha pasado 157 años cultivando confianza con sus clientes.

 

La proporción de los contratos de seguro de Northwestern con respecto a sus activos es de 7: 1: $ 1.5 billones en contratos y $ 215 mil millones en activos. Estas cifras ilustran claramente cuán sólidas y prudentes son sus negocios y que los clientes no tienen miedo de confiarles dinero. Obviamente, hay mucho que ganar haciendo de la confiabilidad uno de los valores centrales de su empresa.

 

La creación de confianza interna comienza cuando eres honesto y abierto con tus empleados. La compañía de almacenamiento en red NetApp ha tenido bastante éxito con esto. NetApp está regularmente en varias listas de los mejores lugares para trabajar, incluida la lista de Forbes de las empresas más innovadoras.

 

Incluso cuando la empresa atravesó un período difícil y tuvo que recortar personal, su reputación de honestidad y apertura perduró. ¿Por qué? Trataron a su personal con total respeto. El equipo de administración ejecutiva incluso viajó a todas las oficinas afectadas para entregar personalmente las malas noticias. Como confiaban en su empresa, los empleados restantes, aunque conscientes de que ellos también podrían ser despedidos, continuaron trabajando duro.

 

Una empresa necesita inteligencia para mantenerse al día con las últimas ideas y tecnologías.

 

¿Conoces a esas empresas que siempre parecen estar un paso por delante de sus competidores? ¿Qué los hace tan inteligentes? ¿Tienen un grupo de empleados campeones de lectura rápida? Desde el exterior, es difícil saber qué hace que un negocio sea inteligente, pero de hecho, los negocios inteligentes se definen por algo definido: el trabajo duro y la búsqueda constante de mejoras.

 

Una empresa fuerte siempre tiene que estar lista para cambiar. Necesita trabajar duro y estar preparado para cometer errores. Eso es lo que hace que una empresa sea inteligente .

 

La mejor manera de mejorar la inteligencia de su empresa es aprender de sus errores. David Chang, un famoso chef y propietario del grupo de restaurantes Momofuku, lo sabe bien. Se formó en Japón, donde los conceptos de kaizen (mejora continua) y hansei (reconocimiento de sus propios errores) son muy valorados.

 

Chang honra esto en sus restaurantes al dar a su personal la libertad de probar cosas, permitiéndoles cometer errores y aprender en el proceso. Así es como mejora los platos que sirve.

 

Por lo tanto, las empresas inteligentes se esfuerzan constantemente por aprender y realizar mejoras. Lo hacen no solo aprendiendo de sus errores, sino también aprendiendo de otras compañías, incluso de otras industrias.

 

El gigante de la salud Mayo Clinic, por ejemplo, utiliza este tipo de pensamiento lateral para capacitar a sus empleados: enviaron a su personal a capacitar a dos de las empresas más grandes del mundo en la industria hotelera. Querían que los empleados aprendieran a tratar a sus pacientes como clientes y a tratarlos con el mayor respeto y cuidado. Los empleados de la Clínica Mayo aprendieron habilidades que normalmente no se enseñan en la industria de la salud, como cómo tranquilizar a sus pacientes con poco más que un saludo.

 

Entonces piense fuera de la caja, aprenda de sus competidores y busque inspiración en otros campos. Y recuerde que, en los negocios, tener inteligencia es un proceso continuo.

 

Los equipos facilitan el aprendizaje, la productividad y la innovación de manera más efectiva cuando son pequeños y diversos.

 

Por supuesto, la inteligencia no es la única clave del éxito. Su negocio también debe tener el tipo correcto de organización.

 

Los humanos están programados para funcionar y sobresalir en grupos como familias, tribus y comunidades. Las empresas deben emular los tipos de grupos en los que instintivamente trabajamos bien.

 

Esto significa que los equipos deben ser pequeños. Pequeños equipos aseguran eficiencia y comunicación efectiva.

 

Jeff Bezos, CEO de Amazon, dijo una vez que un equipo de desarrollo debería ser lo suficientemente pequeño como para que dos pizzas los alimenten a todos. Eso es alrededor de ocho a doce personas. En un grupo tan pequeño, todos tienen la oportunidad de ensuciarse las manos probando nuevas ideas antes de discutir los resultados con todo el equipo.

 

Porsche también implementó esta estrategia. Después de crear mini equipos enfocados en mejorar los productos y sus procesos de desarrollo, su producción se cuadruplicó y su rentabilidad aumentó en un 19%.

 

Otro ejemplo es SAP, la compañía de software alemana, que se inspiró en Porsche y también redujo sus equipos de desarrollo a entre ocho y doce personas. Su tiempo de desarrollo se redujo a la mitad; en promedio, se redujo de 14.8 meses a 7.8 meses.

 

Los equipos más efectivos consisten en personas con una amplia gama de antecedentes, creencias y habilidades. La diversidad garantiza una multiplicidad de perspectivas sobre cualquier proyecto en el que se esté trabajando.

 

Nest Labs, una compañía que produce termostatos inteligentes, cree en la diversidad dentro de los equipos. Se aseguran de reunir a ingenieros, especialistas en marketing, diseñadores y otros trabajadores para obtener una perspectiva multifacética de los productos que están desarrollando.

 

Tony Fadell, CEO de Nest Labs, dice que la razón de esto es simple. Sus clientes son diversos, por lo que sus equipos también deberían serlo.

 

El gusto es una combinación de función, forma y significado: brinda a los clientes una conexión emocional con un producto o marca.

 

¿Qué le da exactamente a un gran teléfono inteligente su grandeza? ¿Como luce? ¿Cómo funciona? ¿Cómo se siente en tu mano? El diseño excelente no es simplemente una cuestión de interfaz sólida, siempre hay algo más.

 

Los productos de primer nivel necesitan sabor . El gusto debe parecer innato, dándole al producto un aura de inteligencia e intriga; Es esa calidad la que es difícil de identificar, pero hace que el cliente se sienta emocionado e inteligente. Aunque el sabor puede parecer un concepto abstracto, todas las empresas deben impulsarlo.

 

Teniendo en cuenta el gusto, Tony Fadell intenta brindar a sus clientes una experiencia Nest Labs incluso si están haciendo algo tan simple como comprar un termostato.

 

Los termostatos Nest Lab tienen un diseño limpio sin botones y se controlan de forma remota a través de WiFi. Vienen en cajas de bambú que simbolizan el compromiso de Nest Lab con la producción ecológica y la reducción de residuos. También vienen con un destornillador especial y tornillos que permiten a los clientes instalar su dispositivo donde les parezca mejor.

 

La investigación en estética ha demostrado que las personas prefieren diseños y objetos familiares a los nuevos. Sentimos más afinidad por los diseños que reconocemos porque evocan todas las emociones y recuerdos que podríamos asociar con objetos similares de nuestro pasado. Entonces, cuando cree su marca, intente vincularla con algo que la gente ya ama.

 

Jony Ive, el famoso diseñador de Apple, se inspiró en Dieter Rams, un diseñador de Braun. A su vez, Rams se inspiró en la escuela de diseño Bauhaus. Entonces, parte de lo que hace que los productos de Apple sean excelentes es que su diseño sigue una tradición de minimalismo.

 

Howard Schultz, el fundador de Starbucks, también entendió el valor del gusto. No solo construyó una compañía de café, reinventó la forma en que los estadounidenses beben café al traer la cultura italiana del café a los Estados Unidos. Le infundió ambiente a sus cafés, con baristas y palabras italianas para los tamaños de café.

 

Una empresa obtiene su propósito de su historia.

 

Ahora veamos el pilar final que respalda la ventaja suave de una empresa. Solo piense en los primeros productos de Apple, construidos en ese garaje en Palo Alto. Historias como esa juegan un papel importante en la configuración de nuestra percepción de empresas exitosas; a menudo es lo que nos lleva a verlos como geniales.

 

La historia de una empresa nos ayuda a comprenderla. Le da a la marca su propósito. Nos permite saber de dónde vino, qué es hoy y hacia dónde va.

 

Northwestern Mutual, por ejemplo, ayuda a construir su historia al organizar, en el Centro BMO Harris Bradley de Milwaukee, una reunión anual de dos días a la que asisten más de 10,000 representantes financieros. Los representantes comparten sus experiencias de superar problemas y encontrar el éxito. La reunión es parte de la historia de 157 años de Northwestern Mutual.

 

Otra parte clave de la historia de Northwestern es su fórmula de ventas 10-3-1 : diez llamadas deben conducir a tres reuniones que conduzcan a una venta.

 

Cuando Northwestern está contratando, los candidatos deben demostrar su valor al tratar de conseguir ventas con la fórmula 10-3-1. Esto aumenta cinco veces su costo de reclutamiento, pero vale la pena mantener la historia.

 

Las mejores historias son siempre simples, así que no hagas la tuya demasiado complicada. La gente siempre responde mejor a mensajes simples y directos; ya sea artes visuales, escritura o la historia de su marca, que sea simple.

 

También debes evitar hacer predicciones sobre tu historia, porque parecerás tonto si no se hacen realidad. Estar abierto a lo impredecible.

 

Al igual que los equipos, el gusto, la inteligencia y la confianza, también es fácil olvidar su historia en el entorno empresarial acelerado de hoy. Pero como veremos en el último capítulo, estos pilares del borde blando pueden distinguirlo de sus competidores.

 

El borde suave es lo que te separa de tus competidores.

 

Es importante no pensar en el borde suave como simplemente otra parte de los negocios, como el marketing o la logística. El borde suave es mucho más que eso. Recuerde, es el lado humano de los negocios.

 

En estos días, las empresas tienen una cantidad de datos sin precedentes para definir su ventaja. Es la ventaja suave, cultivada por el ingenio humano y la innovación, lo que distingue a algunas empresas del resto.

 

El equipo suizo Sauber, que compite en la Fórmula Uno , ilustra la importancia del borde suave. Sauber utiliza sistemas que recopilan una gran cantidad de información para ayudarlos a mejorar sus automóviles. Al final del día, sin embargo, es el conductor humano el que tiene que innovar y rendir a 200 MPH. Una carrera exitosa es una combinación de perspicacia humana y datos útiles.

 

Si una empresa quiere innovar continuamente, soportar períodos difíciles y disfrutar de un éxito duradero, necesitan tener un modelo de negocio que cubra los tres bordes: estrategia, el borde duro y el borde blando. El borde suave es el más fácil de descuidar; muchas empresas ni siquiera se molestan en absoluto.

 

Wall Street, por ejemplo, es impulsado por el borde duro. Se trata de velocidad, ejecución y eficiencia de capital a corto plazo. Muchos CEOs, acosados ​​por inversionistas y bombardeados con información del mercado de valores, se olvidan de los valores de sus empleados y clientes. Este enfoque de vanguardia ciertamente no los distinguirá de sus competidores.

 

En contraste, compañías como Northwestern y Apple se destacan por lo mucho que se preocupan por su borde suave. Esto no solo les brinda popularidad y fortalece sus relaciones con los clientes, también les brinda ganancias financieras.

 

Así que no descuides el borde blando. Es demasiado valioso e importante como para pasarlo por alto, aunque muchas compañías hacen exactamente eso. Solo tenga en cuenta: una empresa con una ventaja suave es una empresa que se destaca.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

La ventaja suave es lo que hace que las grandes empresas se destaquen en el mundo empresarial superpoblado de hoy. Así que dale al tuyo el tiempo que se merece. Cree confianza con sus clientes y empleados, use inteligencia para mantenerse al día y poner a las personas en equipos que serán efectivos. Presiona a tu empresa para que tenga un buen gusto y crea una historia . Su negocio no solo tendrá más éxito, sino que también será más significativo.

 

Consejo práctico:

 

Haz equipos que puedas alimentar con dos pizzas.

 

Esta regla general ha funcionado para Amazon y Porsche, también funcionará para usted. Los equipos son más efectivos cuando son diversos y lo suficientemente pequeños como para que todos los miembros participen plenamente. Eso significa que dos pizzas deberían ser suficientes para alimentar a todo el equipo.

 

Lecturas adicionales sugeridas: Construido para durar por Jim Collins

 

Construido para durar examina 18 empresas extraordinarias y venerables para descubrir qué los ha hecho prosperar durante décadas, en algunos casos durante casi dos siglos. Este innovador estudio revela las diferencias simples pero inspiradoras que diferencian a estas compañías visionarias de sus competidores menos exitosos.

 

Construido para durar está destinado a todos los niveles de cada organización, desde CEOs hasta empleados regulares, y desde compañías Fortune 500 hasta start-ups y fundaciones caritativas. Los consejos intemporales descubiertos en este libro ayudarán a los lectores a descubrir la importancia de adherirse a una ideología central mientras estimulan el progreso sin descanso.

 

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