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Angrynomics: Una mirada al lado emocional de la economía.

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Si le preguntas a ciertos expertos, las últimas décadas han sido nada menos que un éxito económico. Cuando miras las estadísticas, los indicadores clave, como el PIB, están en alza mientras que la productividad está en su punto más alto. Sin embargo, en todo el mundo, la gente está protestando en las calles. Y están enojados.

Estas secciones examinan cómo el mundo financiero se cruza con nuestro bienestar emocional para responder a la pregunta: ¿Por qué está la gente tan enfadada? Al hacerlo, trazan conexiones entre la política económica, los movimientos populistas y los sentimientos de estrés, ira e incertidumbre que la mayoría de nosotros experimentamos diariamente.

En estas secciones, obtendrá una apasionante introducción sobre cómo las instituciones de élite que estructuran la economía global han gestionado mal sus responsabilidades. También obtendrá una profunda inmersión en los diversos tipos de ira y consecuencias emocionales que este fracaso exacerba. Pero no pierdas la esperanza! Terminaremos con algunas ideas políticas que podrían reducir nuestra crisis actual.

En estas secciones, aprenderán

  • por qué los nuevos vecinos no deberían ser temibles;
  • cómo la economía es como una computadora; y
  • lo que los bajos tipos de interés pueden hacer por la igualdad.

La ira puede ayudar a las sociedades a tener éxito, pero sólo cuando está justificada.

Irlanda del Norte, 1980. La población está dividida entre los que buscan la reunificación con Irlanda y los leales a Gran Bretaña. Desafortunadamente, en la siguiente década, miles de personas mueren y son heridas a causa del conflicto.

Islandia, 2017. La filtración de “Panama Papers” revela que altos funcionarios del gobierno operan paraísos fiscales en el extranjero. Reykjavik está inundada de manifestantes. No se van hasta que el gobierno se derrumba.

Filadelfia, 2018. Las Águilas ganan el Super Bowl. En las horas posteriores al partido, los aficionados se amotinan y destrozan grandes partes de la ciudad.

Parecen acciones dispares, pero no lo son. El elemento unificador es la ira. Esta emoción ardiente es un conductor clave de los eventos contemporáneos. Sin embargo, no toda la ira es igual. La indignación puede funcionar para rectificar la injusticia, pero también puede ser usada para discriminar y dividir.

El mensaje clave aquí es: La ira puede ayudar a las sociedades a tener éxito, pero sólo cuando está justificada.

La ira es una parte inherente de la sociedad. A pesar de su mala reputación, a menudo sirve para un propósito útil. La ira refuerza las normas sociales que establecemos para proteger el bien colectivo. Si un individuo viola una norma, por ejemplo, haciendo trampas o robando, se encontrará con la ira colectiva de sus compañeros.

Esta forma de ira colectiva puede ser llamada “indignación moral”. El miedo a esta furia es grande para evitar que la gente actúe de forma egoísta; también puede alimentar el fuego necesario para arreglar las injusticias. Este fue el caso de Islandia. Cuando los ciudadanos se enteraron de que los políticos habían estado eludiendo secretamente sus deberes, su indignación moral derribó la administración en favor de un gobierno más justo. Esta es una ira justificada, es decir, la ira dirigida a las raíces de la injusticia real.

Sin embargo, hay otra forma de ira colectiva que se presenta como tribalismo. Esta ira alienta a la gente a adherirse a un grupo de identidad y atacar agresivamente a aquellos que se perciben como forasteros. Es una respuesta colectiva al estrés, el miedo y la incertidumbre. En la política moderna, este tribalismo a menudo toma la forma de nacionalismo. Como estamos presenciando hoy en día, apelar al nacionalismo puede ser una forma muy efectiva de motivar a los votantes sin tener que abordar ningún problema político real.

Basta con mirar alrededor del mundo para ver ejemplos. Políticos como Narendra Modi en la India, Viktor Orbán en Hungría y Donald Trump en los Estados Unidos han utilizado este tipo de ira para conseguir apoyo político. Específicamente, Trump tomó el descontento que sentían los americanos en las regiones económicamente deprimidas del país y lo transformó en ira tribal contra los inmigrantes. Fue eficaz para ser elegido, pero no resolvió ningún problema.

Entonces, ¿cuáles son algunas fuentes legítimas de ira en el mundo de hoy? Veremos esa pregunta en la siguiente sección.

La ira pública es alimentada por la inseguridad económica y la falta de respuesta de los políticos.

Imagina que es el año 2005. Hay una joven pareja viviendo felizmente en España. Ambos tienen trabajos estables en el sector público y un modesto colchón financiero de años de cuidadoso ahorro. Cuando llega el momento de comprar una casa, el banco les ofrece un gran préstamo para entrar en el floreciente mercado inmobiliario.

Luego, unos años más tarde, el desastre golpea.

El mercado se desploma. Primero, la casa cara se desploma en valor. Luego, el gobierno recorta el salario de un socio y despide al otro. Ahora, el banco está ejecutando la hipoteca de la casa. Los políticos no ofrecen ayuda, pero rescatan a algunas grandes corporaciones.

Después de todo esto, ¿la joven pareja está enfadada? Probablemente. No hicieron nada malo, y aún así a nadie parece importarle su situación. Esta hipotética pareja no está sola en su indignación.

El mensaje clave aquí es: La ira pública se alimenta de la inseguridad económica y de los políticos que no responden.

Tras la crisis financiera de 2008 -y la posterior crisis de la zona euro unos años después- la tragedia de esta pareja española imaginaria fue una realidad para millones de personas en Estados Unidos y Europa. Peor aún, estas dos crisis financieras no fueron más que los últimos baches de un proceso que duró décadas y que reestructuró el panorama político y económico del planeta. El resultado de este proceso es un mundo en el que muchas personas sienten una justificada ira contra el sistema por no haber cumplido su promesa.

Una de las causas de esta indignación es la creciente desigualdad económica. Desde la década de 1970, la mayoría de los principales países han adoptado políticas económicas neoliberales que recortan los impuestos, reducen el gasto social y, en general, apuntalan los mercados como fuerzas centrales de la sociedad. El resultado es que los ricos se hacen más ricos y los pobres más pobres. De hecho, a nivel mundial, el 1% más rico se ha llevado a casa el 90% de las ganancias de ingresos desde 2012.

Esta distribución ascendente de la riqueza deja a muchas personas trabajando más y ganando menos. En los EE.UU., el ingreso medio real no ha crecido durante tres décadas. Esta caída significa que la mayoría de la gente ha visto muy poca mejora en su nivel de vida. Y, por supuesto, para aquellos que viven en pueblos pequeños estancados, esta verdadera dificultad financiera se agrava al ver el éxito comparativo de las personas más ricas en las grandes ciudades.

Agravando este problema están las respuestas inadecuadas de las instituciones políticas. Desde el final de la Guerra Fría, los partidos políticos dominantes en la mayoría de las democracias se han desplazado hacia la derecha. En lugar de ofrecer soluciones políticas reales, los líderes recurren a culpar de estos problemas a fuerzas vagas como la “globalización” o, peor aún, recurren al nacionalismo.

Como resultado, muchas personas con agravios reales sienten que nadie en el gobierno aborda sus preocupaciones. Se quedan sintiéndose enojados.

“Los efectos de la recesión y una tendencia secular a la desigualdad proporcionan razones económicas legítimas para la ira.”

Para evitar la indignación, el capitalismo contemporáneo necesita ser rediseñado.

Empecemos con una analogía cruda: el capitalismo es como tu computadora. Y, como tu computadora, depende del hardware y el software para funcionar correctamente.

El hardware del capitalismo – la CPU, la tarjeta de video y los chips de memoria – son las instituciones de la sociedad, como los bancos, el mercado de valores o el gobierno. El software – la programación que le dice a todo cómo interactuar – es la ideología de una sociedad, como el liberalismo del mercado libre o la socialdemocracia.

Ahora, al igual que una computadora, puedes diseñar una sociedad capitalista con todas las diferentes combinaciones de hardware y software. Algunos arreglos funcionan bien y son relativamente estables. Otros no funcionan tan bien. Con el tiempo, el software generará errores, el hardware se sobrecalentará y todo el sistema se caerá.

Y esas caídas hacen que la gente se enfade mucho, mucho.

El mensaje clave aquí es: Para evitar la indignación, el capitalismo contemporáneo debe ser rediseñado.

Desde mediados de 1800, ha habido tres versiones principales de la máquina del capitalismo. Cada una ha funcionado durante unas décadas antes de tener problemas y requerir un reinicio. La primera iteración ejecutaba software que decía que los mercados siempre tenían razón, y el hardware de un estado nunca debería interferir con ellos. Esto siguió adelante hasta que comenzó a producir pobreza y desempleo generalizados. Esta falla causó un colapso que llamamos la Gran Depresión y ayudó a iniciar la Segunda Guerra Mundial.

Así que, después de 1945, reiniciamos una nueva y fresca máquina capitalista. Esta versión utilizaba un software diferente basado en los modelos económicos keynesianos. Le dio más poder al hardware, como los sindicatos y el estado, y menos poder a los inversionistas y mercados. Esta configuración generó un amplio crecimiento económico y una fuerte clase media. Pero también tenía un defecto: producía mucha inflación y decepcionantes bajos rendimientos de las inversiones.

En las décadas de 1970 y 1980, las cosas se rediseñaron y reiniciaron una vez más. Esta vez, el software se llama neoliberalismo. Sus actualizaciones de hardware incluyen sindicatos más débiles, libre comercio sin restricciones, y gobiernos que una vez más se apegan al mercado. Los errores de esta versión producen una gran desigualdad y bancos que sobre prestan e inevitablemente colapsan. Esta última versión del capitalismo ya se estrelló una vez, en la crisis financiera de 2008.

Sin embargo, a diferencia de las caídas anteriores, esta vez no actualizamos la máquina. En su lugar, los que están en el poder simplemente hicieron algunos ajustes y presionaron reiniciar. Todo está funcionando de nuevo, pero los mismos errores van a producir los mismos problemas – sólo que peor.

Basándonos en lo que ya hemos discutido, los resultados serán predecibles: más gente enfadada. En la siguiente sección veremos más de cerca el porqué.

Las fuerzas económicas impulsan la ira haciendo nuestras vidas más estresantes.

¡Vaya, qué día tan terrible! Primero, tu coche se avería y no sabes cómo vas a pagar las reparaciones. Luego, tu jefe te exige que aprendas un nuevo sistema técnico para mantener la empresa competitiva. Finalmente, de camino a casa, notas que tu tienda de comestibles habitual ha cerrado. En su lugar hay un mercado que atiende a la nueva población inmigrante del vecindario.

Con todo este cambio, es difícil decir cómo será la vida en un año, o incluso en una semana. La verdad es que nuestra vida diaria se ha vuelto menos estable y el futuro más incierto. Algunos impulsores de este cambio, como la inseguridad laboral, son muy reales. Otros, como la amenaza de la inmigración, son exagerados.

Sin embargo, en cualquier caso, toda la incertidumbre es estresante, agotadora y agravante.

El mensaje clave aquí es: Las fuerzas económicas impulsan la ira haciendo nuestras vidas más estresantes.

Entonces, ¿qué procesos económicos están causando estrés a la gente común? Bueno, las razones son innumerables e interconectadas, pero podemos reducir los impulsores de la ansiedad moderna a cuatro tendencias principales.

La primera es la rápida evolución del mercado. La desregulación industrial y el cambio tecnológico hacen que la economía sea muy competitiva. Las empresas deben innovar constantemente para mantenerse a flote. Como resultado, a los trabajadores siempre se les pide que se adapten y se acomoden. Si alguna vez has tenido que hacer horas extras en el trabajo o cultivar nuevas habilidades para tu currículum, sabes lo estresante que puede ser la presión adicional.

El segundo factor estresante es el espectro de tener tu trabajo automatizado. Aunque hay pocas pruebas concluyentes de que las inminentes innovaciones en la Inteligencia Artificial eliminen una parte significativa de los trabajos, la posibilidad percibida sigue siendo estresante. Con las empresas deseosas de adoptar cualquier medida de ahorro, es difícil que los trabajadores de muchas industrias se sientan seguros a largo plazo.

El tercer factor estresante es la orientación de la economía hacia la generación mayor. Los boomers – la generación que creció en la economía de la posguerra – disfrutaron de muchos programas sociales, como una universidad barata y un fuerte mercado laboral. Por lo tanto, acumularon mucha riqueza y su correspondiente influencia política. La cohorte más joven de hoy en día carece de estas oportunidades y se enfrenta a una mayor pendiente para alcanzar esa seguridad.

El cuarto factor estresante es la imaginaria competencia que plantea la inmigración. Las élites urbanas de clase alta disfrutan del cosmopolitismo de las diversas comunidades. Sin embargo, las personas que viven en lugares en relativo declive ven a los recién llegados como la causa de sus problemas. Aunque la evidencia muestra que los inmigrantes fortalecen las economías, los políticos oportunistas estigmatizan a estas poblaciones como drenajes en programas sociales ya estresados.

Todas estas tendencias se confabulan para crear una atmósfera en la que nadie se siente seguro de su futuro económico.

Podemos reorganizar nuestras economías para producir más igualdad y menos ira.

Enciende las noticias, y ¿qué ves? Imágenes de protestas en Europa. Historias tristes sobre abuelos en bancarrota en los Estados Unidos. Tal vez algunas historias sobre la incesante aceleración del calentamiento global. Parece que esta versión del capitalismo está llevando al mundo entero hacia un final enojado.

Claramente, es hora de un reinicio. ¿Pero cómo es un nuevo sistema?

Podría ser un poco apresurado para desechar todo el asunto. Después de todo, hay algunas historias de éxito recientes por ahí. Canadá y Australia han logrado frenar sus bancos y crear resultados positivos como el crecimiento de los salarios reales. Tal vez, cuando se trata de diseñar nuestra economía actualizada, es más fácil mantener las partes que funcionan y arreglar las fallas que no lo hacen.

El mensaje clave aquí es: Podemos reorganizar nuestras economías para producir más igualdad y menos ira.

Entonces, ¿cuáles son las ventajas de nuestra versión actual del capitalismo? Para empezar, en la mayoría de los países, ha proporcionado un largo período de altas tasas de empleo. Además, lo ha hecho sin generar ninguna inflación. Al actualizar el hardware y el software de nuestra sociedad, queremos mantener estos resultados mientras eliminamos los principales inconvenientes – específicamente, la desigualdad y la inestabilidad.

Para hacer frente a la desigualdad, tenemos que proporcionar al 80 por ciento de los más desfavorecidos más riqueza y activos. Y para ello, los países pueden aprovechar las tasas de interés históricamente bajas para crear un Fondo Nacional de Riqueza. Esencialmente, un gobierno puede pedir dinero prestado mediante la venta de bonos, y luego invertir ese capital en un fondo mutuo diverso. Cada pocos años, los rendimientos del 4 al 6 por ciento se distribuirán entre los ciudadanos para gastarlos en vivienda, educación y salud.

Ya se han establecido sistemas similares en lugares como Noruega, Singapur y los Estados del Golfo, lo que nos lleva a otra posible vía de reforma.

Si bien las entidades supranacionales como la UE son valiosas para la coordinación internacional, pueden ser menos sensibles a las necesidades regionales y dejar a la gente sin voz. En cambio, los países y las regiones deberían tener libertad para experimentar más con políticas novedosas. Esto les permitiría adaptar las soluciones directamente a las necesidades de su población, al tiempo que ensayan nuevas ideas.

Hay muchos otros conceptos que también vale la pena probar. Los países podrían redistribuir la riqueza haciendo que las grandes empresas de tecnología paguen licencias para utilizar datos públicos. O, los bancos centrales podrían dar tasas de interés preferenciales a las empresas que inviertan en la descarbonización.

El objetivo general es encontrar soluciones que frenen las tendencias económicas que alimentan la indignación pública y la tensión privada. Si los responsables trabajan en la aplicación de políticas que sirvan a un mayor número de personas, podemos calmar la ira antes de que nos lleve a todos por un camino peligroso.

“Armados con estas propuestas, nuestra política puede ser cambiada. Si no lo hace, todos deberíamos enfadarnos.”

Conclusiones

En muchos países, la economía está en auge. Sin embargo, los beneficios de nuestra versión contemporánea del capitalismo no se distribuyen de manera uniforme. Enormes franjas de personas son financieramente inseguras y se enfrentan a un futuro incierto. Peor aún, los que están en la cima parecen no estar interesados en abordar la legítima indignación de la mayoría. Para evitar la ira que alimenta el peligroso tribalismo -como el racismo y el nacionalismo- debemos construir economías más equitativas utilizando nuevas herramientas, como los fondos de riqueza nacional y la autonomía regional.

Un consejo práctico:

Arreglar las recesiones con un apoyo directo al consumo.

Durante la última recesión, los bancos centrales apuntalaron el mercado con rescates gigantescos para las corporaciones. Esto se sintió como una indignante injusticia para mucha gente. Una mejor estrategia sería transferir directamente la riqueza a los ciudadanos. Esto sería más efectivo para mantener la economía en marcha – y, crucialmente, lograría esto sin parecer injusto.

 

Qué leer a continuación: El futuro del capitalismo, por Paul Collier

Acabas de recibir un curso rápido sobre cómo el capitalismo genera indignación e ira – y lo que podemos hacer para detenerlo. A continuación, continúe aprendiendo sobre nuestro sistema económico con El Futuro del Capitalismo.

Estas secciones presentan una mirada astuta y pragmática a las posibles formas de reorganizar nuestra economía. Parte memorias, parte manifiesto, este tratado intenta encontrar un camino a seguir que sea más equitativo, justo y sostenible.

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