Despertando

Waking Up adopta un enfoque neurocientífico de la espiritualidad y muestra cómo la meditación puede enriquecer la vida de incluso los no creyentes. Proporciona una explicación rigurosa de por qué nuestros conceptos del yo son ilusiones y ofrece consejos prácticos sobre cómo descartar el yo para llevar una vida más significativa.

Descubre un camino no religioso hacia la atención plena y la espiritualidad.

 

Sabemos lo que debemos hacer para ser espirituales: necesitamos encontrar a Dios y abrirnos a un plano superior. ¿Correcto? No del todo, descubrir la espiritualidad, o una forma diferente de conciencia, no requiere religión. Todos podemos hacerlo aquí en el mundo mortal.

 

Todo lo que necesitamos para encontrar la espiritualidad es transformar la forma en que pensamos. Debemos dejar de pensar en términos de placer y dolor o de que somos un solo ser racional. En cambio, tenemos que concentrarnos en ser más conscientes de nuestros pensamientos y nuestro verdadero ser.

 

En este resumen, descubrirá

 

  • cuántos “yoes” tienes;
  •  

  • por qué no siempre debes confiar en un “gurú”; y
  •  

  • por qué el camino hacia la espiritualidad puede estar en el ácido.
  •  

Buscar placeres y evitar el dolor no resultará en felicidad.

 

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de vivir una vida feliz y plena, si no es buscando placer y evitando el dolor?

 

Los niños pueden pasar su tiempo mirando ansiosamente el tarro de galletas mientras patean y gritan para evitar comer brócoli. Si bien los berrinches como estos pueden hacer que los niños disfruten, desafortunadamente no funciona tan fácilmente para los adultos.

 

En parte, es porque nuestros placeres son fugaces. Incluso si encuentras ese momento perfecto de placer, felicidad absoluta incluso, la sensación pronto se desvanecerá, y pronto comenzarás a perseguir un nuevo momento.

 

Esto se desarrolla constantemente en nuestra vida diaria. Imagine, por ejemplo, que finalmente tiene su tan esperado día en la playa. El sol se siente maravilloso en tu piel hasta que comienzas a sudar. Entonces, buscas un nuevo placer, alivio a la sombra, hasta que esa brisa fresca se vuelve demasiado fría. Al alcanzar el calor de su camiseta, se da cuenta de lo andrajosa que está y necesita una nueva. Te gusta la idea de ropa nueva, pero odias ir de compras, etc.

 

No solo estos momentos de placer y dolor son fugaces; También dependen más de nuestras percepciones que de la realidad.

 

Imagina, por ejemplo, que estás sentado en una silla conectada a una “máquina de sentir” que puede provocar cualquier sensación en ti. El sádico que maneja la máquina inflige un gran dolor en su cuerpo: todos sus músculos se tensan, comienza a sudar y respirar fuertemente y los latidos de su corazón le palpitan en la cabeza.

 

Nuestra experiencia, es decir, el dolor en nuestros cuerpos, se percibe como un horror, uno que casi seguramente evitaríamos a toda costa.

 

Sin embargo, ¿no son estas sensaciones las mismas que experimentamos cuando levantamos pesas en el gimnasio? ¡A algunas personas les encanta ese sentimiento!

 

Claramente, encontrar más felicidad es más que solo buscar placer y evitar el dolor.

 

Aunque nos vemos como un “yo” unificado, este no es el caso.

 

¿Qué eres realmente? ¿Quién es el “yo” del que hablas? La mayoría de nosotros asumiremos que “yo”, como en su sentido de sí mismo, es una entidad única que existe en el cerebro y con la que se identifican, que observa a través de los ojos y que es el autor de nuestros pensamientos.

 

Sin embargo, este simplemente no es el caso.

 

En primer lugar, ni siquiera somos los pensadores de nuestros pensamientos, y nuestro sentido de control sobre ellos es totalmente ilusorio.

 

Prueba este ejercicio: ponte cómodo e intenta no pensar durante un minuto entero.

 

¿Cómo te fue? Por supuesto, no podrías hacerlo. Es posible que hayas tenido momentos libres de pensamientos entre pensamientos, pero algunos pensamientos te vinieron a la mente. De hecho, tenemos poco control sobre nuestros pensamientos. Simplemente aparecen en nuestras mentes sin invitación.

 

A continuación, incluso la idea del yo como una entidad única es una ilusión. De hecho, el creador de nuestro “yo”, el cerebro, de hecho está compuesto de diferentes hemisferios, el derecho y el izquierdo, cada uno con su propia personalidad.

 

Pero, ¿cómo podemos saber esto? Los médicos a veces realizan un procedimiento médico conocido como callosotomía, que divide los hemisferios en el cerebro. Curiosamente, las personas que se han sometido a esta cirugía demuestran rasgos muy diferentes según el lado del cerebro que se estimule.

 

Un ejemplo famoso de esto es de un estudio en un joven paciente con cerebro dividido al que se le preguntó en qué quería convertirse cuando creciera. Su hemisferio izquierdo respondió: “un dibujante”, mientras que su lado derecho respondió: “un piloto de carreras”.

 

Claramente, sobreestimamos nuestro control sobre nuestros pensamientos y, como resultado, les prestamos un poder mayor del que se merecen. Pero, ¿qué podemos hacer para superar su poder y ganar perspectiva?

 

Ser “conscientes” de nuestros pensamientos y preocupaciones puede ayudarnos a superar su poder sobre nosotros.

 

Prueba este experimento: simplemente observa tus pensamientos por un momento. ¿A dónde vagan? ¿Piensas en las cosas que has hecho en el pasado o quizás en el futuro?

 

Todo esto es perfectamente natural. Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo preocupándonos por el futuro y reflexionando sobre el pasado. ¿Pero es esto en nuestro mejor interés?

 

Nuestras vidas son a menudo insatisfactorias porque pasamos nuestro tiempo preocupándonos por lo que sucedió o lo que podría suceder en lugar de vivir realmente. Piénselo: cuando se despertó esta mañana, probablemente experimentó algunos pensamientos negativos persistentes que lo hicieron infeliz. Tal vez estabas pensando en la enorme carga de trabajo de esta semana, o en el hecho de que tienes que organizar la fiesta de Navidad solo.

 

El problema, sin embargo, no son las preocupaciones en sí mismas. Más bien, porque te identificas con estas preocupaciones, te dominan. Entonces, cuando estás estresado, no piensas “Ahora soy consciente de que estoy experimentando ciertos sentimientos de desesperación”, sino más bien “Oh, Dios mío, todo es terrible y no hay salida”.

 

Pero hay una una salida: al usar la técnica meditativa de mindfulness , puedes separar tus pensamientos y preocupaciones de ti mismo.

 

Cuando meditas, te das cuenta de los contenidos de tu conciencia: tus impresiones, sentimientos y pensamientos. No solo te das cuenta de ellos; también comienzas a reconocer que no representan la realidad. Son simplemente las construcciones de tu mente.

 

Es como ver una película de terror: si te dejas atrapar por la película, entonces es más probable que estés constantemente mirando detrás de ti y saltes con inquietud ante ruidos extraños.

 

Sin embargo, cuando recuerdas que es solo una imagen en una pantalla, el horror perderá su poder. Aún puede estar asustado, pero tendrá más control.

 

La meditación es el proceso de aumentar tu conciencia, que te permite ver que tus pensamientos son solo impresiones pasajeras.

 

Tener una comprensión intelectual del yo ilusorio es bueno, pero también necesitas algunas maneras de hacer que esta información sea aplicable a tu vida. Entonces, ¿cómo podemos influir en nuestra atención? Una forma es con la meditación. Al usar estas técnicas de meditación, puedes comenzar a hacer de la atención plena una parte de tu vida:

 

Primero, comienza por cerrar los ojos y concentrarte en el acto de respirar, lenta y decididamente.

 

Es una certeza absoluta que, mientras te enfocas en tu respiración, de vez en cuando te aparecerán pensamientos y sentimientos.

 

Cuando esto sucede, simplemente reconócelos y vuelve a enfocarte en tu respiración. Al ser consciente de sus pensamientos y sentimientos sin dejar que tomen las riendas, comenzará a reconocerlos como separados de su conciencia y, por lo tanto, no será impulsado por ellos.

 

Además, la investigación indica una conexión entre la meditación y la comprensión de que no somos un “yo”:

 

Numerosos estudios han demostrado que nuestra mente divaga alrededor del 50 por ciento de nuestra vida de vigilia. Durante estos períodos de melancolía, una región del cerebro conocida como la red en modo predeterminado (DMN) se vuelve más activa.

 

Esta región es en parte responsable de nuestra tendencia a pensar y juzgarnos a nosotros mismos. En esencia, es la raíz del concepto de “yo”, la entidad pensante única.

 

Sin embargo, cuando nos centramos en algo, como durante la meditación, debilitamos el poder de la DMN. En otras palabras, dejamos de pensar tanto en “nosotros mismos”. Los meditadores experimentados pueden incluso debilitar la influencia de la DMN en sus pensamientos fuera del tiempo que pasan meditando.

 

De hecho, ¡la meditación es una herramienta poderosa!

 

Hay un enfoque lento y un enfoque inmediato, que conducen a la comprensión de que “yo” es una ilusión; Toma la ruta rápida.

 

En meditación, existen dos tipos principales de enfoque, generalmente hablando.

 

El primero es el enfoque gradual , que remonta sus raíces a la primera forma de budismo sobreviviente, el budismo Theravada. Los budistas theravada conceptualizaron desinterés , es decir, el rechazo del yo soltero y pensante, como el final de un camino muy largo.

 

Sin embargo, mientras viajas por el camino hacia tu meta, aún piensas en términos del yo: “yo” necesito concentrarme en “mi” respiración, “yo” no debe ser distraído por “mis” pensamientos, y pronto. La idea es que, eventualmente, simplemente te darás cuenta de que el yo no existe.

 

Luego está la técnica realización repentina , presentada por la escuela de budismo Dzogchen.

 

Aquí, no buscas descubrir a través de la lenta comprensión de que el yo no existe. Más bien, asumes desde el principio que es una ilusión.

 

La idea es utilizar esa conciencia de manera que te ayude a llevar una vida mejor.

 

De esos dos enfoques generales, la realización repentina es más adecuada para descartar el concepto de “yo”.

 

El enfoque gradual es como escalar una montaña con la iluminación en su apogeo. Te conviertes en el intrépido montañista, esforzándote por alcanzar la cima. ¿Pero qué ganas con este esfuerzo?

 

Cuando el autor comenzó a meditar en el espíritu del gradualismo, asistió a varios retiros de meditación, cada uno de los cuales duró varias semanas. ¡Incluso hubo algunos donde meditó hasta dieciocho horas al día!

 

Sin embargo, a pesar de su compromiso, nunca pudo llegar al punto de desinterés. Fue solo cuando cambió a la instrucción Dzogchen que pudo tener esta experiencia.

 

La espiritualidad es un asunto empírico, y no religioso.

 

En el lenguaje cotidiano, el concepto de espiritualidad está estrechamente relacionado con el pensamiento religioso. En realidad, sin embargo, la espiritualidad y la religión tienen poco que ver entre sí.

 

La espiritualidad es poco más que el intento de inducir estados de conciencia no ordinarios. Aunque las personas a menudo recurren a la religión para lograr esto, estos esfuerzos también se prestan a la meditación o incluso a las drogas psicodélicas.

 

Además, las escuelas de pensamiento religioso simplemente no pueden afirmar de manera creíble que su tipo de espiritualidad es el único tipo.

 

Hay una multitud de experiencias espirituales, como el amor, la dicha, el éxtasis o la “luz interior”, que son comunes entre todos los tipos de creyentes (cristianos, musulmanes, judíos, etc.), así como los que no creyentes

 

Las organizaciones religiosas no pueden tener el monopolio de la espiritualidad. Todos afirman hacerlo (al proclamar que siguen al único Dios verdadero), pero no todos pueden estar en lo cierto. Según un cristiano, un musulmán nunca debería poder experimentar la espiritualidad porque sus creencias son “erróneas”. Pero nosotros podemos tener experiencias espirituales, independientemente de nuestras convicciones religiosas.

 

A pesar de estas contradicciones obvias, muchas personas en Occidente, sin embargo, luchan por desconectar la espiritualidad de la religión, porque la espiritualidad en las religiones occidentales se basa totalmente en la fe. Aunque el acto de oración en sí mismo puede tener beneficios espirituales, estos beneficios se atribuyen a las convicciones religiosas que inspiran la oración, en lugar del acto en sí.

 

Las religiones orientales, por otro lado, son empíricas en su núcleo. En consecuencia, les preocupan las experiencias y observaciones de la realidad. Por esta razón, puede realizar la meditación budista sin creer realmente en ninguna de las doctrinas religiosas budistas. La meditación misma es un conjunto de instrucciones empíricas para experimentar diferentes estados de conciencia.

 

Incluso el “iluminado” Siddhartha Gautama, la figura principal del budismo, era simplemente un hombre que despertó del sueño de ser un yo separado. ¡Nunca hizo ningún reclamo de divinidad!

 

Elige a tus gurús con cuidado.

 

Comenzar en el camino hacia la atención plena y una vida más espiritual no es fácil. Es muy probable que, para tener éxito, necesite la orientación de un maestro experimentado. De hecho, ciertos caminos, como Dzogchen, requieren que sigas a un instructor.

 

Sin embargo, ¡encontrar al maestro adecuado no es poca cosa!

 

Para empezar, es bastante difícil discernir si un maestro espiritual tiene la experiencia necesaria para ser tu maestro. A diferencia de otras áreas de especialización, como académica, profesional o deportiva, demostrar dominio no es fácil.

 

Si quieres mejorar tu putt, por ejemplo, encontrar un maestro de golf experto es relativamente simple. Todo lo que tienen que hacer es demostrarle que pueden meter la pelota en el hoyo. Por supuesto, hay más, pero esa es la idea básica.

 

Entonces, ¿cómo demostraría experiencia espiritual? Es simplemente imposible.

 

Además, la naturaleza de la espiritualidad facilita a los charlatanes y megalómanos explotar la relación alumno-maestro.

 

En otras palabras, si tu instructor de golf te instó a afeitarte la cabeza y renunciar al sexo, es casi seguro que comenzarías a buscar un nuevo maestro. Sin embargo, este tipo de demandas no son infrecuentes para las comunidades espirituales.

 

Además, el objetivo de abandonar la ilusión de uno mismo puede usarse como una legitimación para prácticas que te hacen sentir incómodo o son francamente explotadoras.

 

Por ejemplo, puede hacerte sentir incómodo o explotado si tu maestro te ordena que te desnudes frente a él. Sin embargo, su maestro podría explicar fácilmente su incomodidad como la resistencia de su ego a separarse del cuerpo.

 

Entonces, si bien encontrar un buen maestro es una parte importante de tu viaje hacia el desinterés, debes tener cuidado al investigar y elegir el correcto.

 

Si decides usar drogas en tu camino hacia la espiritualidad, ten cuidado.

 

Si alguna vez has bebido suficiente alcohol, seguramente testificarás que la experiencia cambió temporalmente tu percepción de la realidad y de ti mismo. Por ejemplo, es posible que se haya sentido más seguro o agresivo, o que haya tenido dificultades para seguir una discusión.

 

Esta modificación de su conciencia es aún más extrema con otras drogas, algunas de las cuales incluso ofrecen una idea de lo que es experimentar una conciencia desinteresada.

 

La ingestión de MDMA, por ejemplo, induce la tranquilidad y eleva tu empatía y afecto por las otras personas que te rodean. Esta experiencia puede acercarse relativamente al estado de atención plena.

 

Otras drogas psicodélicas, como el LSD o los hongos de psilocibina, ofrecen desviaciones aún más radicales de sus experiencias cotidianas. Estas experiencias profundas y novedosas pueden abrirlo a una concepción completamente nueva de lo que es posible en términos de conciencia.

 

Sin embargo, si bien estos medicamentos ofrecen el beneficio de la alteración de la conciencia, también conllevan riesgos. Por ejemplo, los estudios indican que la MDMA puede ser neurotóxica , es decir, puede tener un efecto dañino en partes del cerebro.

 

Además, tomar drogas que alteran la mente, como la MDMA específicamente, siempre implica el riesgo de adicción.

 

Las drogas también son cosas volubles. No siempre cumplen lo que prometen, y algunos pueden conducir a experiencias que no tienen paralelo en su horror.

 

Por ejemplo, mientras el autor estaba de viaje en Nepal, consumió LSD mientras estaba sentado en un bote en un lago. Cuando las drogas entraron en vigencia, se imaginó que tanto el lago como el bote habían desaparecido, y lo que quedó fue solo un terror inefable en forma material. Durante las siguientes horas se quedó solo con su mente, que se había convertido en un instrumento de auto tortura.

 

Si bien las drogas pueden ser una herramienta en el camino hacia el desinterés, no obstante deben manejarse con el máximo cuidado.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Nuestro concepto de uno mismo es ilusorio y nos mantiene atrapados en un sueño de descontento y pensamiento discursivo. Sin embargo, al practicar la meditación podemos despertar de ese sueño y, al hacerlo, vivir la vida con plena atención.

 

Lecturas adicionales sugeridas: Cerebro de Buda por Rick Hanson

 

Buddha’s Brain es una guía práctica para lograr más felicidad, amor y sabiduría en la vida. Su objetivo es capacitar a los lectores al proporcionarles habilidades y herramientas prácticas para ayudar a desbloquear el potencial de sus cerebros y lograr una mayor tranquilidad. Se presta especial atención a la técnica contemplativa “mindfulness” y los últimos hallazgos neurológicos que la respaldan.

 

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